The String Cheese Incident

Groupe rock

Pour mémoire…

Discographie choisie

Sources

À la fin des années 1990, le groupe The String Cheese Incident du Colorado s’est imposé comme l’un des actes les plus populaires du circuit des groupes de  » jam  » orientés rock. À l’instar d’autres groupes accomplis de la scène qui ont prospéré dans le sillage du Grateful Dead, tels que Phish et Widespread Panic, le String Cheese Incident a développé un large public à l’ancienne : en faisant constamment des tournées et en maintenant des liens étroits avec les fans. Cependant, les String Cheese Incident ont poussé cette éthique de base un peu plus loin. Depuis la création du groupe, The String Cheese Incident est resté totalement indépendant. En plus de fonder le label SCI Fidelity pour éditer leurs propres titres, le groupe a créé une entreprise aux multiples facettes pour répondre à tous ses besoins. L’entreprise, qui rapporte environ 3,5 millions de dollars par an, comprend une branche de gestion, une société d’équipement et de merchandising, un service de billetterie et même une agence de voyage pour servir les fans dévoués qui suivent le String Cheese Incident de ville en ville pour assister aux concerts en tête d’affiche (connus sous le nom de String Cheese « Incidents ») et aux festivals d’été, tant aux États-Unis qu’à l’étranger.

Une grande partie de l’attrait de String Cheese Incident réside dans leur polyvalence musicale et leur penchant pour les longues jams hallucinogènes. Défiant toute catégorisation facile, le String Cheese Incident mélange des éléments de rock, de bluegrass, de country, de soul, de funk, de latin, de reggae, de calypso, de jazz, de fusion et de tout ce qui se trouve entre les deux, tant en concert qu’en studio. Le groupe s’adapte facilement à l’improvisation avec des artistes de styles différents. Au fil des ans, le String Cheese Incident s’est produit avec des artistes comme Béla Fleck, le multirédacteur Paul McCandles, ainsi que le percussionniste Baba Olantunji et la pop star Femi Kuti en Afrique. « L’improvisation n’est pas seulement une question d’habileté à déchiffrer les sons », a déclaré le mandoliniste et violoniste Michael Kang à Isaac Josephson, collaborateur de Down Beat. « Il s’agit aussi d’entrer dans un espace ensemble où vous créez une bonne musique cohérente en tant que groupe, et c’est ce que nous essayons d’accomplir tous les soirs. »

En plus de donner des performances solides quelle que soit la direction que prend la musique, le String Cheese Incident s’efforce également de créer une atmosphère positive et amusante pour les spectateurs des concerts. « Nous sommes un groupe de la côte ouest, et nos vies ont été vécues autour de nos loisirs – autour du fait de s’amuser », conclut Kang. « Nous avions l’habitude de skier tous les jours. Cela fait partie de notre identité, et nous aimerions transmettre cela à tous ceux qui entrent en contact avec nous. »

The String Cheese Incident s’est formé dans la ville de Crested Butte, dans le Colorado, en 1993. À l’origine, le groupe était composé de quatre skieurs amateurs de musique : Kang, le guitariste acoustique Bill Nershi, le bassiste Keith Moseley et le batteur/percussionniste Michael Travis, qui admet avoir eu peu d’expérience professionnelle avant de rencontrer ses camarades. « Au début, je ne faisais que de la percussion à main – congas et bongos -« , a-t-il confié à Josephson. « J’ai pris un cours de batterie villageoise à l’école de Santa Cruz, j’ai déménagé au Colorado et j’ai commencé à jouer avec quelques groupes. Puis j’ai commencé à jouer avec Kang et ces gars, et nous avons si bien joué ensemble que je me suis dit que je pourrais peut-être faire quelque chose de tout ça. »

Selon les autres membres du String Cheese Incident également, le quatuor a effectivement ressenti une alchimie unique et immédiate entre eux. Très vite, les quatre membres ont préféré jouer ensemble plutôt que de dévaler les pistes de ski. Ayant l’intention de trouver un public plus large, les String Cheese Incident se sont installés dans la plus grande ville de Boulder, dans le Colorado, où ils ont rencontré et enrôlé le pianiste/organiste Kyle Hollingsworth, le seul musicien de jazz formé au sein des String Cheese Incident et un dévot de longue date du claviériste Herbie Hancock, en 1996.

A la suite de prestations régulières dans de petites salles, le String Cheese Incident était sans doute le jam band préféré du Colorado, et les tournées incessantes qui ont suivi ont permis au groupe d’attirer l’attention nationale. À la fin de l’année 1996, le groupe sort son premier album studio, Born on the Wrong Planet, sous son propre label SCI Fidelity Records. L’album capture le son du groupe en direct, présente un côté plus acoustique et bluegrass, et comprend des versions des chansons préférées des fans telles que  » Texas « ,  » Black Clouds « ,  » Johnny Cash  » et  » Jellyfish « . Un album live, A String Cheese Incident, a suivi en 1997.

En 1998, le String Cheese Incident a sorti un deuxième effort studio. Round the Wheel contenait des versions de

For the Record…

Les membres comprennent Kyle Hollingsworth (né le 2 mars 1968 dans le Maryland ; a rejoint le groupe, 1996), piano, orgue, accordéon ; Michael Kang (né le 13 mai 1971 en Corée du Sud), mandoline électrique et acoustique, violon ; Keith Moseley (né le 5 février 1965 en Oklahoma), basse électrique à cinq cordes, basse acoustique à quatre cordes ; Bill Nershi (né le 16 septembre 1961 à New York), guitare acoustique à six cordes ; Michael Travis (né le 20 avril 1965 en Californie du Sud), batterie, congas, djembé, percussions.

Formé groupe à Crested Butte, CO, 1993 ; après avoir déménagé à Boulder, CO, a sorti son premier album studio, Born on the Wrong Planet, 1996 ; a sorti Round the Wheel, 1998 ; a sorti Outside Inside, 2001.

Adresses : Maison de disques -SCI Fidelity Records, 2405 Broadway, Boulder, CO 80304, téléphone : (303) 544-818, fax : (303) 544-919. Gestion et réservation -Madison House, Inc. 2405 Broadway, Boulder, CO 80304, téléphone : (303) 544-9900. Site Internet – Site officiel de The String Cheese Incident : http://www.stringcheeseincident.com.

des chansons telles que « Come as You Are » et « On the Road », ainsi que la chanson titre. Plus éclectique que leurs débuts, le set a montré la capacité du groupe à sauter d’un genre à l’autre avec aisance, comme en témoignent la chanson « MLT » aux accents latins, l’air bluegrass « Good Times Around the Bend » et la chanson « Galactic » inspirée du jazz. Un autre album live, Carnival ’99, est sorti l’année suivante. Ce coffret à deux disques rassemble la musique de 13 concerts différents et met en évidence les diverses capacités et la volonté d’expérimenter du groupe String Cheese Incident, qui passe du bluegrass électrifié au rock progressif, de la fusion au funk. Cependant, certains critiques se sont plaints d’un manque de concentration, d’une tendance à jouer loin de leurs forces et d’une trop grande dépendance aux reprises.

Pour leur projet suivant, les String Cheese Incident ont rompu avec leur son traditionnel. Même leurs précédents albums studio, Born on the Wrong Planet et Round the Wheel, étaient largement le reflet de leur énergie live, de leurs compétences instrumentales et de leurs capacités d’improvisation. Avec Outside Inside, sorti en mai 2001, le groupe a voulu toucher des gens en dehors de la communauté String Cheese. « Vous savez, nous sommes dans une position de croissance avec le groupe, où nous pouvons vraiment atteindre beaucoup de gens », a expliqué Moseley à Alan Sculley, collaborateur du St. Louis Post-Dispatch. « C’était un peu dans notre esprit lorsque nous faisions le projet, et c’est la première fois que nous pourrions effectivement obtenir un peu de diffusion à la radio, ou la première fois que nous pourrions vendre peut-être 100 000 exemplaires de l’album. »

Par conséquent, le groupe a concentré ses énergies davantage sur l’écriture de chansons solides et les arrangements. « Nous avons essayé de réduire les choses à l’essence de la chanson, sans tous les extras », a ajouté Moseley. « C’était l’idée, de laisser les chansons briller sur l’album et par elles-mêmes. Nous voulions en faire un album de chansons vraiment exceptionnelles. » Outside Inside, produit par Steve Berlin de Los Lobos, est l’album le plus cohérent et le plus accessible de String Cheese Incident. Néanmoins, le groupe a conservé son sens de l’aventure en puisant dans un éventail d’influences : R&B, soul, reggae, country, latin (« Latinissmo ») et cajun (« Up the Canyon »).

Pour soutenir l’album, le String Cheese Incident a passé l’été en tournée, en tête d’affiche de plusieurs dates et en faisant des apparitions dans des festivals et avec des groupes comme Widespread Panic. « Nous allons bientôt donner 1 200 concerts au cours des sept dernières années », a déclaré Moseley à Dan Julian du University Wire avant un concert à l’université d’État du Michigan. « Les choses commencent à devenir un peu floues. »

Discographie choisie

Born on the Wrong Planet, SCI Fidelity, 1996.

A String Cheese Incident (live), SCI Fidelity, 1997.

Round the Wheel, SCI Fidelity, 1998.

Carnival ’99 (live), SCI Fidelity, 1999.

Outside Inside, SCI Fidelity, 2001.

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