A 40 ezer évvel ezelőtt eltemetett gyermekcsontok régóta húzódó neandervölgyi rejtélyt oldanak meg

Nem tudjuk, hogy fiú vagy lány volt-e. De ez az ősi gyermek, egy neandervölgyi, csak körülbelül kétéves koráig jutott.”

Ezt a rövid, körülbelül 41 ezer évvel ezelőtt élt életet egy híres délnyugat-franciaországi régészeti lelőhelyen, a La Ferrassie nevű helyen tárták fel. Több neandervölgyi maradványait is megtalálták ott, köztük a legfrissebb felfedezést, a csak La Ferrassie 8 néven ismert gyermeket.

Az ősi maradványok első megtalálásakor – a legtöbbet a 20. század elején, különböző korszakokban – a régészek azt feltételezték, hogy a csontvázak szándékos temetkezéseket jelentenek, a neandervölgyiek a föld alá helyezték elhunyt rokonaikat.

Mindamellett a kortárs régészetben ma már kétségek kavarognak a kérdés körül, hogy a neandervölgyiek valóban így temették-e el a halottaikat, vagy a temetkezési rítusoknak ez a sajátos aspektusa kizárólag a Homo sapiens szokása.

Ezeknek a kérdéseknek a felvetése részben a múltban alkalmazott régészeti technikákhoz és nyilvántartásokhoz kapcsolódik, mivel a 20. század eleji (és még korábbi) régészek és antropológusok által használt elavult módszerek miatt nem mindig lehetünk teljesen biztosak az eredményeikben.

Ezzel a rejtéllyel a fejükben a Le Centre national de la recherche scientifique (CNRS) és a franciaországi Muséum national d’histoire naturelle kutatói által vezetett csapat most alaposan újraértékelte a La Ferrassie 8 ősi maradványait, amelyeket 1970 és 1973 közötti felfedezésük után már csaknem 50 éve őriznek a múzeumban.

“E csontváz felfedezését és kontextusát általában rosszul dokumentáltnak tekintették, de valójában ez a hiányosság a La Ferrassie-ból származó, az utolsó előtti ásatási fázishoz (1968-1973) kapcsolódó információk és anyagok szükséges feldolgozásának hiányából ered” – írják a kutatók új tanulmányukban.

“Valójában hatalmas mennyiségű adat maradt kiértékeletlenül a jelenlegi tanulmányunk előtt.”

A kutatók az új munkájukban áttekintették az eredeti ásatási csapat által használt jegyzetfüzeteket és terepnaplókat, valamint elemezték a La Ferrassie 8 csontjait. Emellett új ásatásokat és elemzéseket végeztek a La Ferrassie barlangi menedékhelyen, ahol a gyermek maradványait megtalálták.”

A multidiszciplináris megközelítésük eredményei azt sugallják, hogy – a La Ferrassie 8 állítólagos temetésével kapcsolatos korábbi kutatások színvonaltalansága ellenére – a régi következtetések helyesek voltak: a gyermeket eltemették.

“Az itt elemzett kombinált antropológiai, térbeli, geokronológiai, taphonomiai és biomolekuláris adatok arra utalnak, hogy az LF8 eltemetése a legegyszerűbb magyarázat” – magyarázzák a szerzők.

“Eredményeink azt mutatják, hogy az LF8 egy régebbi (és régészetileg steril) üledékrétegen belül intruzív. Azt javasoljuk, hogy a neandervölgyiek szándékosan ástak egy gödröt a steril üledékben, amelybe az LF8-as gyermeket fektették.”

A csoport erre a következtetésre jutva megerősítette, hogy a jól megőrződött csontokat szétszórtan fektették le, anatómiai helyzetükben maradtak, a fejet magasabbra emelve, mint a test többi részét, annak ellenére, hogy a földréteg más szögben hajlott (ami a neandervölgyi kezek által mesterkélt emelésre utal).

Továbbá, nem voltak rajtuk állati nyomok, amit a csapat az azonnali, szándékos temetés másik valószínűsíthető jelének tart. Különösen, ha összehasonlítjuk a közelben talált különböző állati maradványok időjárási állapotával.

“A ragadozói nyomok hiánya, a térbeli zavarás alacsony foka, a töredezettség és az időjárás arra utal, hogy gyorsan fedte be őket az üledék” – magyarázzák a kutatók.

“Nem találunk olyan természetes (azaz nem antropikus) folyamatot, amely megmagyarázná a gyermek és a hozzá tartozó elemek jelenlétét egy steril, a réteg geológiai lejtésétől eltérő dőlésszögű rétegben. Ebben az esetben azt javasoljuk, hogy az LF8 gyermek testét a steril üledékbe ásott gödörbe fektették.”

A közelmúltban nem ez az első tanulmány, amely új bizonyítékot állít a neandervölgyiek halottaik eltemetésére, és valószínűleg nem is ez lesz az utolsó.

A francia kutatócsoport szerint itt az ideje, hogy a mai új és továbbfejlesztett analitikai szabványokat a La Ferrassie 1-től a 7-ig terjedő időszak különböző csontvázmaradványaira is alkalmazzák, hogy naprakész képet kapjunk arról, hogyan temették el őket is.

Aztán talán, ha mindent elmondunk, ezek a nagyon öreg lelkek végre pihenhetnek egy kicsit.

Az eredményekről a Scientific Reports számol be.

Ez a cikk eredetileg a ScienceAlert oldalán jelent meg. Az eredeti cikket itt olvashatja el.

Újabb hírek

{{ cikkNév }}

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.