A kongói bánya digitális fegyvereket vet be a konfliktusos ásványi anyagok elleni harcban

By Aaron Ross, Barbara Lewis

8 Min Read

RUBAYA, Kongói Demokratikus Köztársaság (Reuters) – Egy kis kunyhóban, amely a kelet-kongói zöld dombok közé vájt sáros gödrökre néz, egy kormánytisztviselő vonalkódos címkét helyez egy zsák tantálban gazdag ércre, amely egy okostelefonokban széles körben használt ritka fém.

Bányász dolgozik egy akna bejáratánál az SMB koltánbányában Rubaya város közelében a Kongói Demokratikus Köztársaság keleti részén, 2019. augusztus 16-án. REUTERS/Baz Ratner

A felhőben lévő szerverhez kapcsolódó kézi eszközzel az ügynök beolvassa a vonalkódot, és feltölti az adatokat, köztük a lezárt zsák súlyát, azt, hogy mikor és ki jelölte meg.

Ez a legújabb kezdeményezés a Kongói Demokratikus Köztársaság keleti részén a rendszerek javítására, amelynek célja, hogy a globális ellátási láncokba kerülő ásványok olyan bányákból származnak, amelyek nem alkalmaznak gyermekmunkát, és nem finanszíroznak hadurakat és korrupt katonákat.

A berlini RCS Global, egy ellátási láncokat auditáló cég által kifejlesztett új rendszer januárban indult el a Societe Miniere de Bisunzu (SMB) Rubaya melletti bányájában, amely Afrika legnagyobb koltán, tantálban gazdag érclelőhelyeivel rendelkezik.

“Ez lehetővé teszi, hogy az SMB anyagának vásárlói biztosak lehessenek abban, hogy az anyag valóban az adott bánya területéről származik, és nem más bányákból csempészik be az ellátási láncba, amennyire csak lehetséges” – mondta Ferdinand Maubrey, az RCS egyik ügyvezető igazgatója.

Az, hogy az olyan fémek, mint a tantál és a kobalt nyomon követésének új digitális megközelítése sikeres lesz-e, élénken érdekli a vállalatokat, különösen az olyan autógyártókat, mint a Tesla, a General Motors és a Ford, mivel az Atlanti-óceán mindkét partján a szabályozó hatóságok nyomást gyakorolnak a végfelhasználókra, hogy bizonyítsák ellátási láncuk tisztaságát.

Jelenleg a vállalatok többnyire papír alapú tanúsítási rendszerre támaszkodnak. Az ENSZ szakértői azonban dokumentáltak olyan eseteket, amikor a tiszta ásványok azonosítására használt címkéket Kelet-Kongó egy másik részén ellopták és csempészeknek adták el – lehetővé téve számukra, hogy a feketelistán szereplő bányákból származó ércet felelősségteljes forrásként tüntessék fel.

Maubrey szerint az új rendszer új akadályokat teremtve segített megakadályozni, hogy szennyezett érc keveredjen az SMB termékeibe. A lopott címkék használatához például egy csempésznek a szkennert és a hozzá kapcsolódó laptopot is el kellene lopnia – ami Maubrey szerint könnyen felderíthető.

Maubrey elismerte, hogy a rendszernek így is vannak korlátai. Egyrészt nem használja a rendelkezésre álló technológiát arra, hogy valós időben meghatározza az érc megjelölésének GPS-koordinátáit, főként a magas költségek miatt – mondta.

SMB vezérigazgató Ben Mwangachuchu azt is mondta, hogy a digitális rendszereket meg lehet rontani, ha a zsákokat címkéző kormányügynökök összejátszanak a csempészekkel, hogy kezdettől fogva helytelen adatokat adjanak meg.

“Ha összejátszanak, és azt mondják, hogy a kívánt információkat fogjuk betáplálni… a saját érdekünkben, akkor soha nem fogod megtudni” – mondta.

LOPOTT JEGYEK

Az autógyárak és az olyan elektronikai cégek, mint az Apple, a Samsung és az IBM mind nyomás alatt állnak, hogy bizonyítsák, hogy az olyan termékekben, mint a laptopok, videojáték-konzolok vagy az elektromos járművek akkumulátoraihoz használt fémeket felelősségteljesen szerezték be.

Slideshow ( 23 kép )

A Kongóból és kelet-afrikai szomszédjaiból származó ásványi anyagok konfliktusok finanszírozásában játszott szerepére válaszul az Egyesült Államok 2010-ben olyan törvényt fogadott el, amely előírja az amerikai -a tőzsdén jegyzett vállalatoknak közzé kell tenniük, hogy termékeik tartalmaznak-e a régióból származó tantált, ónt, volfrámot vagy aranyat – és kellő gondossággal kell eljárniuk.

Az Európai Unió hasonló szabálya 2021-ben lép hatályba, a londoni fémtőzsde pedig 2025-re betilthatja a nem felelősen beszerzett fémek beszállítóit.

Az amerikai földtani intézet becslése szerint Kongó tavaly a világ tantáltermelésének 39%-át állította elő.

A kongói bányászati minisztérium adataiból kiderül, hogy az SMB tavaly ércet szállított két olyan ázsiai olvasztóvállalatnak, amelyekről a Tesla, a GM, a Ford és az Apple nyilvános beadványokban azt állította, hogy a beszállítói láncukban szerepelnek vagy szerepelhetnek.

A Reuters megkeresésére a Tesla nem válaszolt, az Apple nem kívánt nyilatkozni, a GM és a Ford pedig az U.Amerikai Értékpapír- és Tőzsdefelügyeletre hivatkoztak, amelyekben ismertetik a felelős beszerzés előmozdítása érdekében hozott intézkedéseiket – például a kohók ellenőrzésének támogatását.

Szakértők szerint a 2010 óta elfogadott intézkedések segítettek az ellátási láncok megtisztításában. De továbbra is vannak hiányosságok.

A belgiumi Nemzetközi Békeinformációs Szolgálat (IPIS) és a Dán Nemzetközi Tanulmányok Intézete által áprilisban készített jelentés szerint a 2016 és 2018 között felkeresett 711 bányaüzem 28%-ában a kongói hadsereg vagy fegyveres milíciák beavatkoztak – köztük 20 bányában, amelyeket a Kongóban domináns felelős beszerzési rendszer, az ITSCI ellenőriz.

A jelentés szerint a bányatelepeken történő beavatkozás jelentheti a hadsereg egységeinek vagy milíciáknak a közvetlen ellenőrzését, vagy a titkos adókon vagy tulajdonosi részesedéseken keresztül történő közvetett befolyást.

Rene Masumbuko, a bányászati minisztérium képviselője a kelet-kongói Észak-Kivu tartományban azt mondta, hogy a fegyveres beavatkozás a bányáknál ritka, bár elismerte, hogy a kormány ügynökei nem tudnak bejutni egyes lázadók által ellenőrzött területekre.

Kay Nimmo, aki az ITSCI-t, a Nemzetközi Bádogszövetség kezdeményezését vezeti, elismerte a csalás eseteit. Elmondta, hogy az ITSCI a címkék biztonságos tárolásának javításán dolgozik, és hogy a jelentés szerint a rendszer jelentős előrelépést ért el.

SMB az ITSCI decemberi elhagyása után fordult az új nyomonkövetési rendszerhez, amely a Better Mining program néven ismert.

GPS TECHNOLÓGIA

A Rubaya melletti SMB-gödörnél a zöld és kék gumicsizmás bányászok gyors folyású patakokban mossák az ércet, és néhány száz métert vontatják a címkézési pontig, amelyet a könnyebb ellenőrzés érdekében közelebb helyeztek a bányákhoz.

A rendszert végrehajtó RCS alkalmazottai figyelik a kormányügynököket, amint felerősítik és beolvassák a címkéket, majd feltöltik az adatokat. A gyakorlat megismétlődik, miközben a zsákok egy közeli tárolóhelyre, egy raktárba kerülnek, ahol mintát vesznek és áraznak, majd Gomán keresztül az Indiai-óceán partvidékére, ahonnan Ázsiába szállítják őket.

Maubrey szerint az RCS németországi csapatai valós időben áttekinthetik az összes adatot, ami lehetővé teszi számukra, hogy azonosítsák a rendellenességeket, például a termelés kiugrását, és jelentse a kockázatokat a vevőknek.

Kelet-Kongón kívül más projektekben fejlettebb technológiát használtak az ásványi anyagok nyomon követésére a bonyolult ellátási láncok mentén.

Dél-Kongóban az RCS olyan vállalatokkal működött együtt, mint a Ford és az IBM, hogy nyomon kövesse a kobaltot, amely a lítium-ion akkumulátorok egyik összetevője. Ez a rendszer a blokkláncot, a bitcoin mögött álló technológiát használja a hamisításbiztos nyilvántartás létrehozásához.

A Circulor londoni székhelyű startup idén a Geely Volvo Cars számára is segített a Kínában újrahasznosított kobalt feltérképezésében a blokklánc segítségével.

A Circulor a ruandai bányákat is nyomon követte GPS-szel felfegyverzett okostelefonok segítségével, hogy pontosan meghatározzák, hol jelölték meg az ércet, valamint arcfelismerő szoftverrel, hogy megerősítsék a bányászok személyazonosságát.

Míg ezek a projektek a konfliktusövezetektől távol eső, kevésbé kockázatos bányákra összpontosítanak, Douglas Johnson-Poensgen, a Circulor vezérigazgatója szerint az innovációkat Kongó keleti részén is alkalmazni lehetne.

Az ITSCI hamarosan Burundiban, Ruandában és Ugandában tervezi bevezetni a digitális rendszereket, míg az RCS két ruandai bányában működteti vonalkódos rendszerét. De mindketten azt mondják, hogy a rossz infrastruktúra és a magas költségek miatt nehéz lenne ugyanezt Kongó egész területén megvalósítani.

A tanúsítási rendszerek azt mondják, hogy korlátozott erőforrásokkal rendelkeznek, mivel a finanszírozásuk főként a tagjaiktól – túlnyomórészt bányászoktól, kereskedőktől és kohászoktól – származik, nem pedig a gazdag multinacionális vállalatoktól, amelyek végső soron Kongó ásványkincseit használják.

“A downstream vállalatok és az ipari csoportok … nem hajlandóak fizetni a bányatelepeken a munkakörülményeket javító intézkedések támogatásáért” – mondta Maubrey az RCS-nél.

Johnson-Poensgen nem volt hajlandó megmondani, hogy mennyibe kerülnek a Circulor projektjei, de azt mondta, hogy az árképzés az ellátási láncban lejjebb lévő gyártók felé tolódik, akiknek a leginkább szükségük van a felelős beszerzés bizonyítására.

A kongói ásványok nagy felhasználói nem válaszoltak a Reuters azon kérdéseire, hogy hajlandóak lennének-e többet fizetni a jobb, fejlettebb és biztonságosabb nyomonkövetési rendszerekért.

Az új beszerzési rendszerek is nehézségekbe ütköznek a kelet-kongói és a szomszédos országokba való betöréssel, mivel a piacot 2011 óta az ITSCI uralja.

Aaron Ross a Kongói Demokratikus Köztársaságból, Rubayából, Barbara Lewis pedig Londonból jelentett; további tudósítások: Giulia Paravicini Rubayából, Alwyn Scott New Yorkból, Joe White és Ben Klayman Detroitból, Stephen Nellis, Alexandria Sage és Paresh Dave San Franciscóból; az írás Aaron Ross; a szerkesztést Tim Cocks és David Clarke végezte

Szabványaink: A Thomson Reuters bizalmi elvei.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.