Kövületek az Antarktiszról

A British Antarctic Survey típus- és ábrás kövületgyűjteménye

Az antarktiszi kövületek gyűjtése nagy kihívást és igénybevételt jelent. Olyan kevesen jártak ott, hogy szinte minden, amit összegyűjtenek, olyan fosszilis állatot vagy növényt képvisel, amely korábban ismeretlen volt a tudomány számára. A BAS kövületgyűjteménye az 1940-es évekbeli kezdete óta folyamatosan gyarapodott, és jelenleg mintegy 40 000 kövületet tartalmaz.

Dinoszauruszvadászat a Vega-sziget Sandwich Bluffján. Egy körülbelül 70 millió éves hypsilophodontid dinoszaurusz fosszilis maradványai. A koponya, a mellső végtagok és a gerincoszlop töredezett csontjait egy 5 méter hosszú állatból gyűjtötték össze egy tudományos hajóúton a James Ross-szigetre

A tengeri fosszíliák, főként a gerinc nélküli állatok héjai fontosak a kőzetek datálásában. Az élőlénycsoportok közötti hasonlóságok az óceánokon átívelő és az óceánok közötti korábbi kapcsolatokra utalnak. Halak és tengeri hüllők csontjait és fogait is megtalálták.

Antarktisz ma hideg, barátságtalan sivatag, a távolabbi múltban azonban sokkal melegebb volt az éghajlat. A fosszilis levelek és faanyagok bőséges leletei arra utalnak, hogy a korábbi földtörténeti korszakokban kiterjedt erdőségek léteztek, még magától a Déli-sarktól néhány szélességi fokon belül is. Egykor dinoszauruszok, később pedig erszényes emlősök barangoltak a felszínén.

A BAS “Típusos és figurális” fosszíliagyűjteményének fényképes archívuma online elérhető. Több mint 3000 nagy felbontású képet tartalmaz a fosszilis példányokról. A képek mellett megjelennek a tudományos adatok és a példányokkal kapcsolatos hivatkozások is. A példányok megtalálhatók az állat- és növénycsoportok között böngészve, vagy az egyes fosszíliákhoz rögzített leíró információk (amennyiben ismertek) alapján történő kereséssel, beleértve a lelőhelyet, a rétegrajzot, a geológiai kort és a példányszámot.

Geológiai időskála - mezozoikum kora

A fosszíliagyűjtemény kora

A legtöbb fosszília a mezozoikum korából (250-65 millió évvel ezelőtt) származik, ami az Antarktiszi-félszigeten megőrződött kőzetek korát tükrözi, ahonnan származnak. Ez volt a dinoszauruszok kora, és egy olyan korszak, amely nagyban javította az evolúciós változások, a kontinensek mozgása és a mai napig vezető éghajlatok megértését.

Mi van a fosszíliagyűjteményben?

Kagylók

A puhatestűek rendkívül változatos csoportot alkotnak – az Antarktiszon található puhatestű típusok közé tartoznak:

  • Gastropodák (csigák)
  • Kagylók (kagylószerű tengeri kagylók)
  • Cephalopodák (spirálhéjú tintahalak, mint az ammoniták; golyó alakú belső kemény részekkel rendelkező tintahalak, mint a belemniták; és polipok).

Arthropodák

Az ízeltlábúak közé tartoznak a rovarok, rákfélék és pókfélék, és globálisan az összes leírt élő faj 80%-át teszik ki. A gyűjteményben található fontos fosszilis ízeltlábúak közé tartozik a kontinensről leírt első ülő pajzstetű, valamint néhány lenyűgözően jó állapotban fennmaradt garnélarák.

Hártyásbőrűek

A hártyásbőrűek a tengeri állatok egy csoportja, beleértve a tengeri csillagokat, a törékeny csillagokat és a tengeri sünöket. A gyűjteményben található az Antarktiszról származó első jura kori (200-145 millió évvel ezelőtti) aszteroida tengeri csillag.

Növények

A BAS fosszíliagyűjteményében megkövesedett fa, virágpor, spórák és kivételes állapotban fennmaradt levelek jelennek meg számos növényből: a páfrányoktól és fenyőktől a mohákig és ginkgókig.

Kréta erdő 120 millió évvel ezelőtt az Antarktisz-félszigeten. Rekonstrukció Jodie Howe, University of Leeds/BAS doktori munkája alapján, Robert Nichols festette 2003-ban.
Ez a kép a BAS 2005-2010-es tudományos programjához kapcsolódik: GEACEP (Greenhouse to Ice-House Evolution of the Antarctic Cryosphere and Palaeoenvironment) programhoz kapcsolódik.

Az Antarktiszi-félsziget homok- és iszapköveiben, különösen az Alexander-sziget és a Déli-Shetland-szigetek kréta kori (145-65 millió évvel ezelőtt) kőzeteiben bőségesen találhatók növényi fosszíliák.

A növényi fosszíliák változatos együttese lehetővé tette egy antarktiszi erdő rekonstrukcióját – fenyőfákkal; valamint páfrányokkal és mohákkal az aljnövényzetben. A fosszilis ginkgók és a déli félteke cikádjai is jelen vannak.

A virágos növények (az angiospermák) később (~100 millió évvel ezelőtt) jelennek meg, köztük a déli bükkösök (Nothofagus). Tekintettel arra, hogy az Antarktisznak ez a része ekkoriban nagyjából a déli szélesség 70°-án feküdt, a jelenlévő növények – hasonlóan a ma Új-Zélandon és Tasmániában találhatóakhoz – arra utalnak, hogy a késő-mezozoikumban viszonylag meleg és mérsékelt éghajlat uralkodott.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.