Miért nem kedvelik még mindig az amerikaiak az ateistákat?

Még azután is, hogy a feketék és a zsidók nagyot léptek előre, és még akkor is, amikor a homoszexuálisok tiszteletet, elfogadást és új jogokat nyernek, még mindig van egy csoport, amelyet sok amerikai egyszerűen nem nagyon szeret: az ateisták. Azokat, akik nem hisznek Istenben, széles körben erkölcstelennek, gonosznak és dühösnek tartják. Nem csatlakozhatnak a cserkészekhez. Az ateista katonákat potenciálisan hiányosnak minősítik, amikor a katonai pszichológiai értékeléseken nem kapnak eléggé “spirituális” pontszámot. Felmérések szerint az amerikaiak többsége elutasítja vagy vonakodik attól, hogy házasságot kössön vagy szavazzon nem teistáknak; más szóval a nem hívők az egyik olyan kisebbség, amelytől a vallási tesztek alkotmányos tilalma ellenére a gyakorlatban még mindig gyakran megtagadják a hivatalok betöltésének jogát.

A mainstream által ritkán elítélt, megdöbbentő ateistaellenes diszkriminációt a keresztény konzervatívok szítják, akik harsányan – és udvariatlanul – kijelentik, hogy az istenhit hiánya káros a társadalomra, és a nem hívőket eredendően gyanússá és másodrangú állampolgárokká teszi.

Megalapozott ez a térdre rogyó ellenszenv az ateistákkal szemben? Közel sem.

Egyre több társadalomtudományi kutatás mutatja, hogy az ateisták és általában a nem vallásos emberek messze nem olyan gusztustalan lények, mint amilyennek sokan gondolják őket. Az erkölcs és az emberi tisztesség alapvető kérdéseiben – olyan kérdésekben, mint a kínzás kormányzati alkalmazása, a halálbüntetés, a gyermekek büntető jellegű leütése, a rasszizmus, a szexizmus, a homofóbia, az antiszemitizmus, a környezetkárosítás vagy az emberi jogok – a vallástalanok általában etikusabbak, mint vallásos társaik, különösen azokhoz képest, akik nagyon vallásosnak mondják magukat.

Gondoljuk meg, hogy társadalmi szinten a gyilkosságok aránya sokkal alacsonyabb az olyan szekularizált nemzetekben, mint Japán vagy Svédország, mint a sokkal vallásosabb Egyesült Államokban, ahol ráadásul a lakosság sokkal nagyobb hányada ül börtönben. Még ezen az országon belül is azokban az államokban, ahol a legmagasabb a templomba járók aránya, mint például Louisiana és Mississippi, lényegesen magasabb a gyilkosságok aránya, mint az olyan kevésbé vallásos államokban, mint Vermont és Oregon.

Egyénként az ateisták általában magas pontszámot érnek el az intelligencia mérésén, különösen a verbális képességek és a tudományos műveltség terén. Hajlamosak arra nevelni a gyermekeiket, hogy racionálisan oldják meg a problémákat, döntsenek önállóan, ha egzisztenciális kérdésekről van szó, és tartsák be az aranyszabályt. Nagyobb valószínűséggel gyakorolják a biztonságos szexet, mint az erősen vallásosak, és kevésbé valószínű, hogy nacionalisták vagy etnocentrikusak. Nagyra értékelik a gondolatszabadságot.

Míg számos tanulmány azt mutatja, hogy a világi amerikaiak nem teljesítenek olyan jól, mint a vallásosak, amikor a mentális egészség vagy a szubjektív jóllét bizonyos mutatóiról van szó, az új kutatások azt mutatják, hogy az ateizmus, a teizmus, valamint a mentális egészség és jóllét közötti kapcsolatok összetettek. Végül is Dánia, amely a világtörténelem legkevésbé vallásos országai közé tartozik, következetesen a legboldogabb nemzetek közé tartozik. A hitehagyottak – olyan emberek, akik vallásosak voltak, de később elutasították vallásukat – körében végzett tanulmányok pedig arról számolnak be, hogy vallásuk utáni életükben boldogabbnak, jobbnak és felszabadultabbnak érzik magukat.

A nem-teizmus nem csak lufikból és fagylaltból áll. Egyes tanulmányok szerint a nem vallásosok körében magasabb az öngyilkossági arány. De azok a felmérések, amelyek azt jelzik, hogy a vallásos amerikaiaknak jobb a helyzetük, félrevezetőek lehetnek, mert a nem vallásos kerítésen túliak közé tartoznak azok, akik ugyanolyan valószínűséggel hisznek Istenben, míg a meggyőződésesebb ateisták nagyjából ugyanolyan jól boldogulnak, mint a hívő hívők. A társadalmi siker számos elismert mérőszáma – a szegénység, a tinédzserkori terhesség, az abortusz, a szexuális úton terjedő betegségek, az elhízás, a kábítószer-használat és a bűnözés aránya, valamint a gazdaság – alapján a világiasság magas szintje következetesen összefügg az első világbeli nemzetek pozitív eredményeivel. A szekuláris fejlett demokráciák egyike sem szenved az itt, a keresztény Amerikában tapasztalható kombinált társadalmi betegségektől.

Már több mint 2000 évvel ezelőtt, bárki is írta a 14. zsoltárt, azt állította, hogy az ateisták ostobák és romlottak, képtelenek minden jóra. Ezeknek a lekicsinyléseknek ragadós erejük volt. Az ateistákkal kapcsolatos negatív sztereotípiák élnek és virulnak. De mint minden sztereotípia, ezek sem igazak – és talán többet árulnak el azokról, akik ezeket a sztereotípiákat táplálják, mint azokról, akiket rágalmaznak. Amikor tehát olyanok, mint Glenn Beck, Sarah Palin, Bill O’Reilly és Newt Gingrich a megosztás és a rombolás politikáját folytatják az ateisták rágalmazásával, akkor ezt a valóságot figyelmen kívül hagyva teszik.

A többi nemzeti kisebbségi csoporthoz hasonlóan az ateizmus is gyors növekedésnek örvend. A bigottság ellenére az amerikai nem-teisták száma az 1960-as évek óta megháromszorozódott az összlakosság arányában. A fiatalabb generációk toleranciája a vallás végtelen vitáival szemben gyorsan csökken. Az ateizmus beismerésétől való érthető vonakodás leküzdésére irányuló felmérések szerint már 60 millió amerikai – a lakosság egyötöde – nem hívő. Nem vallásos honfitársainkat ugyanolyan tiszteletben kellene részesíteni, mint más kisebbségeket.

Bővebben a The Washington Postból

Spirited Atheist: A pápai szentté avatás felé vezető út

A hitről: Ateistáknak szükségük van a Bibliára?

Spirited Atheist: Bin Laden halála és a tömegek őrülete

Gregory Paul független szociológiai és evolúciós kutató. Phil Zuckerman, a Pitzer College szociológiaprofesszora, a “Társadalom Isten nélkül” című könyv szerzője

.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.