Isiah Thomas Breaks Down Education, Leadership and Business with Baron Davis

BD: That’s dope. W trakcie swojej kariery byłeś także prezydentem NBPA. Co sprawiło, że chciałeś to zrobić? Co sprawiło, że chciałeś być prezydentem w tamtym czasie?

IT: Więc, Dave Bing i Archie Clark podeszli do mnie podczas mojego sezonu debiutanckiego i powiedzieli, „Hej, musisz zaangażować się w związek”. A ja na to, „Człowieku, mam tylko trochę pieniędzy, wiesz? Nie chcę być w związku.” A Archie na to, „Nie, musisz się zaangażować.” Więc zmusili mnie do zostania przedstawicielem graczy. Kiedy zostałem przedstawicielem graczy, wszyscy inni – nawet Chicago Bulls – głosowali na mnie jako na prezydenta związku. Mówili: „Musisz zostać prezydentem”. I na szczęście dla mnie, przyjmując odpowiedzialność – nie tylko przyjmując odpowiedzialność, ale walcząc o nasze indywidualne prawa, walcząc o nasze świadczenia, walcząc o pensje, walcząc o lepsze pokoje hotelowe …

BD: Możesz się w to zanurzyć? Chris Paul jest teraz prezydentem i wszystkie te wspaniałe rzeczy się dzieją. O jakie rzeczy walczyłeś jako prezydent, które teraz zaczynają łapać falę, którą sobie wyobrażałeś?

IT: Nasze drużyny Detroit Pistons, które były znane jako „Bad Boys”, faktycznie byliśmy buntownikami NBA niekoniecznie na boisku, ale to, o czym mówiliśmy poza boiskiem. A będąc prezesem związku, pierwszą rzeczą, której zawsze się chce, to lepsza praca, wyższe pensje, świadczenia, a potem podniesienie warunków życia. Byliśmy więc pierwszą drużyną, która dostała własny samolot, zaczęliśmy czarterować własny samolot. Przestaliśmy zatrzymywać się w lotniskowych Marriottach. Pamiętasz lotniskowe Marriotty? Krótkie łóżka, wszystko inne. I podnieśliśmy standardy życia.

Teraz, w tamtym czasie, NBA i wszyscy inni myśleli, że jestem szalony, ponieważ patrzę teraz na ten pokój i jest to bardzo zróżnicowany pokój. Kiedy dostałem się do NBA, zasadniczo, jeśli był to pokój związany z mediami, to byli to biali mężczyźni rasy kaukaskiej. To było wszystko, co znajdowało się w pokoju, który zajmował się sportem. Nie było kobiet. Kobiety nie pojawiły się w NBA, jeśli chodzi o relacjonowanie tego sportu. A my mówiliśmy tylko: „Hej, chcemy, żeby wszyscy byli częścią tego materiału”. Więc zaczęliśmy mówić o różnorodności. Zaczęliśmy mówić o inkluzji. Zaczęliśmy mówić o rasie, ok? Zaczęliśmy mówić o wszystkich trudnych rzeczach. I przy okazji, wygrywaliśmy. Więc nie mogli nas wykopać ze sceny, więc musieli sobie z nami poradzić.

W konsekwencji, radząc sobie z nami, wszystko stało się lepsze, ruszyliśmy do przodu. Pierwszy układ zbiorowy, który pojawił się wraz z salary cap, Detroit Pistons byli pierwszą drużyną, która głosowała na „nie” przeciwko niemu. A potem musieli to przerabiać. A potem w końcu zagłosowaliśmy na „tak” i przyszliśmy, ale powodem, dla którego głosowaliśmy na „nie” jest to, że kiedy mówisz o wolnej agencji i mówisz o byciu wolnym i mówisz o, w tamtym czasie, jak kontrakty były skonstruowane, wiele z nich było naprawdę opartych na umowach indentured service.

I powód, dla którego to mówię, a ludzie nie lubią słyszeć tego języka, ale uderzę cię z jakimś twardym językiem, prawda? Kiedy zostajesz wybrany, a potem stajesz się wolnym agentem, pomyśl o etykietach i terminach, których używamy. Więc krytykowaliśmy to wszystko i mówiliśmy: „Zaraz, zaraz, więc co to znaczy wolny, wolny agent?”. A potem wracasz do książek historycznych i po prostu widzisz, co ten cały język oznacza. Zaczęliśmy więc krytykować ten język. Chcieliśmy prowadzić prawdziwe rozmowy o języku. I wszystkie te rzeczy nagle zaczęły się zmieniać, a to doprowadziło do rasy i jak mamy rozmowy o rasie?

Corporate America w tym czasie mówił, „Nie będziemy przychodzić oglądać Afroamerykanów grać.” Pokój taki jak ten nigdy nie przyjdzie i nie obejrzy, jak Afroamerykanie grają w koszykówkę. Więc korporacyjna Ameryka pozbyła się i zabrała wszystkie swoje pieniądze z NBA. David Stern, Charlie Grantham, Alex English, Junior Bridgeman, Bob Lanier, ja, wszyscy byliśmy wokół stołu i powiedzieliśmy: „Myślimy, że Ameryka wróci, jeśli pozwolisz nam mieć mikrofon, opowiedzieć nasze historie, kim naprawdę jesteśmy – nie to, co y’all napisał o tym, kim byliśmy, ale pozwól nam mówić.”

Bo wtedy, to nie był pokój jak dziś. Musiałeś siedzieć i robić wywiad, a potem facet, który był tak samo stronniczy lub, wiesz, miał swoje własne agendy – pamiętaj, nie było kobiet – więc musieli interpretować to, co mówiłeś, a potem wrócić i powiedzieć Ameryce, co mówiłeś. I w tamtym czasie my w NBA mówiliśmy, „Nie, nie jestem taki.” Ja mówiłem, „Nie jestem taki.” Ale to była trudna przeszkoda do pokonania. Teraz jesteśmy tu dzisiaj, a korporacyjna Ameryka kocha NBA, a NBA kocha korporacyjną Amerykę.

BD: Zrobiłeś to wszystko. Jeśli chodzi o mnie patrzącego na kogoś i mówiącego, „W porządku, chcę być właścicielem. Cholera, on to zrobił. Och, chcę być prezesem związku. Cholera, on to zrobił. Być GM-em Knicksów. Zrobił to. Popcorn.” Więc siedzimy z tyłu na TNT, a on mówi: „Tak, stary, właśnie wycofałem się z biznesu popcornu”. Dlaczego jesteś tak napędzany nadal, jako przedsiębiorca i jako biznesmen?

IT: Po pierwsze, jestem napędzany ze względu na okazję, że mamy i przykład, że staram się ustawić. Ale to zostało mi przekazane przez poprzednie pokolenie. Więc to nie ja wpadłem na te wszystkie pomysły. Ktoś powiedział: „Hej, tak właśnie powinno być”. Wszyscy jesteśmy podatni na coaching, więc słuchamy. Jeśli chodzi o moją firmę produkującą popcorn, byłem współzałożycielem firmy produkującej popcorn, którą wszyscy widzieliście i doświadczyliście, ale prawdopodobnie nie wiedzieliście, że to moja firma, o nazwie Indiana Popcorn. Czerwony worek z kukurydzą, przez który przechodzicie na lotnisku, który widzicie wszędzie, to było moje dzieło, że tak powiem. Dlaczego zmieniliśmy kolory na torebce? Jeśli pamiętacie, jak kiedyś wyglądał popcorn, był on dostarczany w przezroczystej plastikowej torebce. I jak każdy z nas, chcieliśmy trochę smaku, prawda? Więc powiedziałem, „Umieśćmy kilka kolorów na torbie.” Więc w umieszczeniu kolorów na torbie, teraz widzisz popcorn, chipsy ziemniaczane, wszyscy mają kolorowe torby. Wyjście z mojej firmy popcornu.

Teraz, jestem w szampanie. Mamy 200 akrów w starym regionie Szampanii i jesteśmy największą pierwszą tłocznią szampana z winogron, która jest w Stanach Zjednoczonych, i to jest to, co wam dajemy. Większość szampanów, które piliście w Stanach Zjednoczonych to drugie i trzecie tłoczenie winogron. I siostro, dlatego kiedy je pijesz, to po dwóch kieliszkach boli cię głowa, a bracie, kiedy je pijesz, to jeśli wypijesz za dużo, to zwymiotujesz. Fizycznie zwymiotujesz. Teraz, dlaczego tak się dzieje? Druga i trzecia prasa, szczególnie trzecia prasa szampana, jest używana do produkcji perfum i octu. To, co zrobili tutaj, to naładowali cukrem, więc w konsekwencji, cukier w trzeciej prasie jest tym, co powoduje chorobę, ale mają za sobą świetną kampanię marketingową. A Baron zawsze mi powtarzał: „Nie wiesz nic o marketingu. Pozwól, że ja to zrobię.” Więc to, co ci dajemy, to pierwsza prasa. Pierwsza prasa to najlepsza prasa.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.