Flying FluFlying Flu

L’anno scorso ho scritto un articolo (“Wall-E Wisdom,” AOPA Pilot, aprile 2018, pagina 28) che faceva riferimento al libro Sapiens di Yuval Noah Harari. Una mail che ho ricevuto da un lettore in riferimento a quel pezzo ha iniziato chiedendo: “Come fai a sapere se qualcuno ha letto Sapiens? Non preoccuparti, te lo diranno!”. Devo concordare: è una delle letture più accattivanti e stimolanti e lo consiglio vivamente.
Il tomo più recente del signor Harari, Homo Deus, mi ha impegnato in modo simile e la sua premessa iniziale è che l’umanità era precedentemente minacciata da tre disgrazie: carestia, peste e guerra. La seconda di queste è la mia ispirazione di oggi. Mentre la morte nera non è una grande preoccupazione al giorno d’oggi, altre malattie esoteriche raccolgono molte colonne. Per esempio, anche se non c’è niente da ridere, l’Ebola ha ucciso meno americani di quanti coniugi abbiano avuto alcune celebrità di Hollywood. Ma c’è una malattia che è quasi totalmente evitabile, genera poca attenzione da parte dei media, eppure ogni anno causa numerosi morti (quasi 80.000 solo nel 2017) e una grande quantità di miseria e privazione economica: l’influenza.
L’influenza è una malattia altamente contagiosa causata da un virus che si diffonde a macchia d’olio. Nella pandemia del 1918, per esempio, morirono tra i 50 e i 100 milioni di persone in tutto il mondo. I virus mutano con abbandono e possono diffondersi tra le specie, con pezzi di informazioni genetiche che cambiano il loro aspetto di anno in anno. Questo dà origine all’epiteto di “influenza aviaria” o “influenza suina”. È certo che nei paesi meno sviluppati, dove le persone vivono in stretta vicinanza con i loro animali domestici, il trasferimento di informazioni tra le specie può dare origine a nuove e brutte varianti. Quindi, quando la società aiuta coloro che si trovano in condizioni più disagiate, tutto il mondo ne beneficia. E naturalmente, oggi si può viaggiare da una parte all’altra del mondo in ore all’interno del mezzo culturale caldo e umido conosciuto come aereo di linea. Prima di salire a bordo, si attraversano strade affollate, si entra in un ristorante per mangiare un boccone e poi ci si mescola in un terminal aeroportuale affollato. Il virus a bordo può toccare con gioia – e infettare – migliaia di altre persone, che a loro volta possono infettare altri. È così che iniziano le piaghe.
Ogni anno, le autorità osservano i nuovi ceppi di virus e li mettono insieme per progettare una vaccinazione contro l’influenza. Ma perché funzioni, tutti dovrebbero avere l’iniezione per fornire l’immunità di massa – se tutti fossero vaccinati, nessuno potrebbe prendere la malattia. Ovviamente, chiedete il parere del vostro medico personale. Per ragioni egoistiche, la vaccinazione personale può salvare la vita, specialmente per i molto giovani, gli anziani e le persone fragili con problemi al sistema immunitario o cardiovascolare. Stare lontano dagli altri se malati non è solo un atto di altruismo, perché non si vuole far ammalare gli altri, ma ha anche senso per la propria salute – quando si è malati di influenza, il sistema immunitario è esaurito e si è pronti a prendere altre infezioni secondarie. Un comune raffreddore tende ad essere caratterizzato da tosse, starnuti e mal di gola; sebbene tali sintomi possano essere riscontrati anche con l’influenza, una leggera febbre è tutto ciò che ci si può aspettare da un raffreddore. Se presi in tempo, ci sono farmaci antivirali che possono ridurre la durata di un episodio di influenza. Altrimenti il trattamento consiste nel riposo a letto, molti liquidi e sonno, così come il sollievo sintomatico con farmaci che riducono il dolore e la febbre.
Quindi il mio messaggio da portare via è per favore, ogni anno fate il vaccino per l’influenza! Se tossite o starnutite, copritevi il naso e la bocca, preferibilmente con la vostra manica o con un fazzoletto o un fazzoletto che dovrebbe poi essere eliminato. Usa una soluzione sterilizzante per le mani – ne tengo sempre una con me – ed evita di toccarti il viso. Questa abitudine da sola può ridurre l’incidenza di influenza, raffreddori e altre malattie trasmissibili. Se prendi l’influenza, resta a casa fino a quando non ti sei ripreso; è un bene per la tua salute e per tutti quelli con cui lavori o ti incontri.
Anche se attualmente sembra che la stagione influenzale 2018-2019 sia abbastanza mite, per favore resta vigile.
Vola bene!

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