Isiah Thomas analizza educazione, leadership e business con Baron Davis

BD: È fantastico. Sei stato anche presidente della NBPA durante la tua carriera. Cosa ti ha spinto a farlo? Cosa ti ha spinto a diventare presidente in quel periodo?

IT: Allora, Dave Bing e Archie Clark mi hanno avvicinato durante la mia stagione da rookie e mi hanno detto: “Ehi, devi essere coinvolto nel sindacato”. E io dissi: “Amico, ho solo dei soldi, sai? Non voglio entrare nel sindacato”. E Archie disse: “No, devi essere coinvolto”. Così mi hanno fatto diventare un rappresentante dei giocatori. Una volta che sono diventato un rappresentante dei giocatori, allora tutti gli altri – anche i Chicago Bulls – hanno votato per me come presidente del sindacato. Erano tipo: “Devi essere tu il presidente”. E fortunatamente per me, accettare la responsabilità – non solo accettare la responsabilità ma lottare per i nostri diritti individuali, lottare per i nostri benefici, lottare per gli stipendi, lottare per camere d’albergo migliori …

BD: Puoi tuffarti in questo? Chris Paul ora è il presidente e tutte queste grandi cose stanno accadendo. Quali erano le cose per cui stavi lottando come presidente che ora stanno iniziando a prendere l’onda che avevi immaginato?

IT: Le nostre squadre dei Detroit Pistons, che erano conosciute come i “Bad Boys”, in realtà eravamo i ribelli della NBA non necessariamente sul campo, ma quello di cui parlavamo fuori dal campo. E poi essendo il presidente del sindacato, la prima cosa che vuoi sempre, vuoi lavori migliori, vuoi stipendi più alti, vuoi benefici e poi vuoi che le tue condizioni di vita siano aumentate. Così siamo stati la prima squadra ad avere il nostro aereo, abbiamo iniziato a noleggiare il nostro aereo. Abbiamo smesso di alloggiare al Marriott dell’aeroporto. Ricordate i Marriott dell’aeroporto? Letti corti e tutto il resto. E abbiamo migliorato gli standard di vita.

Ora, a quel tempo, l’NBA e tutti gli altri pensavano che fossi pazzo perché ora guardo questa stanza ed è una stanza molto varia. Quando sono entrato nell’NBA, fondamentalmente, se questa era una stanza legata ai media, era composta da maschi bianchi caucasici. Era tutto ciò che c’era nella stanza che copriva lo sport. Non c’erano donne. Le donne non erano entrate nell’NBA in termini di copertura dello sport. E tutto quello che dicevamo era: “Ehi, vogliamo che tutti facciano parte di questo tessuto”. Così abbiamo iniziato a parlare di diversità. Abbiamo iniziato a parlare di inclusione. Abbiamo iniziato a parlare di razza, ok? Abbiamo iniziato a parlare di tutte le cose difficili. E comunque, stavamo vincendo. Quindi non potevano cacciarci dal palco, quindi hanno dovuto trattare con noi.

Di conseguenza, trattando con noi, tutto è migliorato, siamo andati avanti. Il primo contratto collettivo di lavoro che arrivò con il salary cap, i Detroit Pistons furono la prima squadra a votare “no” contro di esso. E poi hanno dovuto rifarlo. Poi alla fine abbiamo votato “sì” e siamo arrivati, ma il motivo per cui abbiamo votato “no” è perché, quando si parla di free agency e si parla di essere liberi e si parla, a quel tempo, di come erano strutturati i contratti, molti di essi erano davvero basati su contratti di servizio vincolati. Quando vieni selezionato e poi diventi un agente libero, pensa alle etichette e ai termini che stiamo usando. Quindi stavamo criticando tutto questo e dicevamo: “Ora, aspetta un attimo, cosa intendi per libero, agente libero?” E poi vai indietro nei libri di storia e vedi cosa significa tutto quel linguaggio. Così abbiamo iniziato a criticare il linguaggio. Volevamo avere vere conversazioni sul linguaggio. E tutte queste cose hanno cominciato a cambiare improvvisamente, e questo ha portato alla razza e a come abbiamo conversazioni sulla razza?

L’America corporativa a quel tempo stava dicendo: “Non verremo a vedere giocare gli afro-americani”. Una stanza come questa non verrà mai a vedere gli afroamericani giocare a basket. Così l’America corporativa aveva disinvestito e tolto tutti i suoi soldi dall’NBA. David Stern, Charlie Grantham, Alex English, Junior Bridgeman, Bob Lanier, io, eravamo tutti intorno al tavolo e abbiamo detto, “Pensiamo che l’America tornerà se ci lascerete il microfono, raccontare le nostre storie, chi siamo veramente – non quello che voi avete scritto su di noi, ma lasciateci parlare”

Perché allora, non era una stanza come oggi. Dovevi sederti e fare un’intervista, e poi un tizio che era altrettanto di parte o, sai, aveva i suoi programmi – ricorda, non c’erano donne – così dovevano interpretare quello che dicevi e poi tornare indietro e dire all’America quello che stavi dicendo. E a quel tempo, noi dell’NBA dicevamo: “No, io non sono così”. Io dicevo: “Io non sono così”. Ma era un ostacolo difficile da superare. Ora, siamo qui oggi, e l’America aziendale ama l’NBA e l’NBA ama l’America aziendale.

BD: Hai fatto tutto tu. Per quanto riguarda il fatto che io guardi qualcuno e dica: “Va bene, voglio essere un proprietario”. Dannazione, l’ha fatto. Oh, voglio essere il presidente del sindacato. Dannazione, l’ha fatto lui. Essere il GM dei Knicks. L’ha fatto lui. Popcorn”. Così ci sediamo nel retro di TNT e lui dice: “Sì, amico, sono appena uscito dal mio business dei popcorn”. Perché sei ancora così motivato, come imprenditore e come uomo d’affari?

IT: Prima di tutto, sono motivato per l’opportunità che abbiamo e l’esempio che cerco di dare. Ma questo mi è stato trasmesso dalla generazione precedente. Quindi non ho avuto tutte queste idee. Qualcuno ha detto: “Ehi, è così che dovrebbe essere”. Siamo tutti allenabili, quindi ascoltiamo. Per quanto riguarda la mia azienda di popcorn, sono stato co-fondatore di un’azienda di popcorn che tutti voi avete visto e sperimentato e probabilmente non sapevate che fosse mia, chiamata Indiana Popcorn. Il sacchetto rosso di kettle corn che si attraversa in aeroporto, che si vede ovunque, quella era la mia creazione, per così dire. Ora, perché abbiamo cambiato i colori del sacchetto? Se vi ricordate come erano i popcorn una volta, i popcorn arrivavano in un sacchetto di plastica trasparente. E come tutti noi, volevamo un po’ di sapore, giusto? Così ho detto: “Mettiamo dei colori sul sacchetto”. Così, mettendo i colori sul sacchetto, ora vedi popcorn, patatine, tutti hanno sacchetti colorati. Esco dalla mia azienda di popcorn.

Ora sono nello champagne. Abbiamo 200 acri nella vecchia regione dello Champagne, e siamo la più grande prima pressa di champagne di uva negli Stati Uniti, e questo è quello che vi diamo. La maggior parte degli champagne che avete bevuto negli Stati Uniti sono di seconda e terza spremitura dell’uva. E sorella, è per questo che quando lo bevi, ti viene il mal di testa dopo due bicchieri, e fratello, quando lo bevi, se ne bevi troppo, vomiterai. Vomiterai fisicamente. Ora, perché questo? La seconda e la terza pressa, in particolare la terza pressa dello champagne, è usata per fare profumo e aceto. Quello che hanno fatto qui è che l’hanno caricato di zucchero, quindi, di conseguenza, lo zucchero nella terza pressa è quello che ti fa ammalare, ma hanno una grande campagna di marketing dietro. E Baron mi ha sempre detto: “Tu non sai niente di marketing. Lascia fare a me”. Quindi quello che ti diamo è la prima stampa. La prima stampa è la migliore stampa.

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