Niente caccia al tacchino a marzo

E dopo il congelamento, come va l’habitat dei cervi?

Sì, è vero – per la prima volta nella vita di questo autore non c’è caccia al tacchino in Louisiana a marzo. Certo, sono cresciuto cacciando nella Louisiana del Nord negli anni ’60 e non c’erano tacchini da cacciare in quei giorni. LDWF stava cercando di ripopolare gli uccelli in quella zona, ma per vari motivi, lo sforzo di ripopolamento non stava funzionando.

Spero che abbiate letto i regolamenti di caccia e visto che la stagione statale non apre fino al 7 aprile. Quindi cosa sta succedendo esattamente – i biologi del tacchino della LDWF sono andati fuori di testa? Mentre alcuni probabilmente pensano così, questa nuova struttura della stagione è un tentativo di assicurarsi che le galline siano state allevate e siano sedute sulle uova quando la stagione si apre prima che i maschi siano rimossi dalla popolazione. La struttura più tardiva della stagione è stata in vigore per molti anni nella Louisiana del Nord e sembra funzionare. Quando vado a caccia di cervi a Bossier Parish sul terreno del mio amico, vedo gobblers adulti, jakes e galline. L’habitat è molto simile a quello che abbiamo in East Feliciana Parish: un sacco di legname di pino, scoli di legno duro e campi. Ma il fatto è che non abbiamo una buona popolazione di tacchini nella mia zona della parrocchia e sono pronto a vedere se questa stagione tardiva aiuterà.

Nel 2015, ho avuto una buona popolazione di tacchini che visitano la nostra proprietà – ma quando l’inondazione di marzo 2016 ha colpito, i tacchini sono scomparsi. La nostra proprietà non si allaga, quindi non sono certo di cosa abbia causato lo spostamento degli uccelli. Tre galline sono tornate all’inizio dell’estate con alcuni pulcini, e poi l’alluvione dell’agosto 2016 ha colpito e i tacchini sono spariti di nuovo – e questa volta non sono tornati. La stagione 2016 è stata un fallimento, così come la stagione 2017. Ho trovato un gallo morto nella proprietà durante la stagione 2017 che è morto a causa di una malattia che colpisce il sistema immunitario e provoca l’insufficienza degli organi. Sfortunatamente, questa malattia è stata trovata in altre località dello stato.

Il fatto è che la Louisiana non ha la popolazione di tacchini che hanno altri stati del sud-est come Mississippi e Alabama. Questa nuova struttura della stagione è un tentativo del LDWF di aumentare il numero di tacchini dove le popolazioni sono diminuite. Ci vorranno diversi anni per determinare se questa strategia funzionerà. Senza dubbio ci sono cacciatori nello stato che sono molto contrari a questa nuova struttura di stagione, e faranno tentativi per cambiarla. Una citazione dal libro “Turkey Hunting- A One-Man Game” del defunto Ken Morgan riassume il tutto: “Le stagioni primaverili dei tacchini sono spesso stabilite in base alla politica e a volte hanno poco a che fare con valide ragioni biologiche fornite dai biologi. Questo deve cambiare per il bene dei tacchini.”

In che condizioni si trova il vostro branco di cervi?

I biologi delLDWF hanno iniziato a esaminare i dati sul raccolto dei cervi uccisi durante la scorsa stagione in tutto lo stato. Come cacciatore o gestore di cervi, dovresti già avere un’idea delle condizioni del tuo branco di cervi. La qualità delle corna, il peso corporeo e la riproduzione sono tutti indicatori della salute del branco. Il Big Buck Contest al Louisiana Sportsman Show fornirà alcune informazioni sulle condizioni del branco. I cervi che segnano 130 o più sono cervi di buona qualità, mentre i cervi adulti che segnano 110 o meno probabilmente indicano che ci sono problemi nel paradiso che cacciate.

Una domanda migliore potrebbe essere: “Sai in che condizioni è il tuo habitat? Marzo è di solito il mese in cui inizia il green-out nello stato, anche se negli anni passati con inverni miti il green-out è iniziato prima, a febbraio. Quest’anno abbiamo vissuto un inverno molto freddo; ci sono stati tre fronti che hanno portato temperature molto rigide nel Bayou State in dicembre e gennaio. Due di questi fronti sono arrivati con la neve, e la neve dell’ultimo fronte è durata diversi giorni. Da quello che ho visto, i cervi si sono rannicchiati e non si sono mossi troppo, ma l’habitat ne ha risentito.

Il tempo gelido ha ucciso o arretrato gran parte della vegetazione nativa. Se il tuo habitat è carente in termini di qualità e nutrizione, i cervi potrebbero passare molto tempo questa primavera cercando di recuperare la crescita e il mantenimento del corpo. Questo potrebbe equivalere a un peso inferiore del corpo e a corna più piccole nella prossima stagione. Se, d’altra parte, hai gestito il tuo habitat e hai fatto il lavoro sul legname per mettere sul terreno e a disposizione dei cervi specie di qualità come more, verderame, caprifoglio, sambuco e alcune altre specie, la popolazione dovrebbe essere in buona forma all’inizio del green-up. Oltre al lavoro sul legname, anche gli appezzamenti di cibo piantati con foraggi nutrienti avrebbero beneficiato i cervi durante i giorni di gelo.

Nonostante quello che puoi aver sentito nel corso degli anni, il raccolto di ghiande è importante per le nostre mandrie di cervi della Louisiana. All’inizio della stagione c’era un raccolto decente di ghiande di quercia bianca e di quercia di mucca di cui i cervi si cibavano. Il raccolto di quercia rossa, a parte la quercia striata in alcune foreste di pianura, era scarso e di conseguenza questo era un anno in cui l’alimentazione a base di mais avrebbe giovato ai cervi. Le querce striate sono le ultime ghiande a cadere alla fine dell’inverno, e in alcune aree che ho visitato sia i cervi che i maiali se ne sono nutriti pesantemente. Il grasso dei reni è un indicatore della buona salute del branco, e ho visto un basso livello di grasso dei reni nella mia zona a causa dello scarso raccolto di ghiande – ma nelle zone di pianura che avevano un buon raccolto di querce striate, i livelli di grasso dei reni erano alti.

Nei prossimi mesi scriverò sui dati del raccolto e su ciò che significa per i cacciatori e i manager. Non vedo l’ora di vedervi al Louisiana Sportsman Show questo mese a Gonzales.

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