Perché gli americani continuano a non amare gli atei?

Lungo tempo dopo che i neri e gli ebrei hanno fatto grandi passi avanti, e anche mentre gli omosessuali guadagnano rispetto, accettazione e nuovi diritti, c’è ancora un gruppo che a molti americani semplicemente non piace molto: gli atei. Coloro che non credono in Dio sono ampiamente considerati immorali, malvagi e arrabbiati. Non possono unirsi ai boy scout. I soldati atei sono considerati potenzialmente carenti quando non ottengono un punteggio sufficientemente “spirituale” nelle valutazioni psicologiche militari. I sondaggi trovano che la maggior parte degli americani rifiuta o è riluttante a sposare o votare per i non teisti; in altre parole, i non credenti sono una minoranza a cui è ancora comunemente negato in termini pratici il diritto di assumere cariche nonostante il divieto costituzionale dei test religiosi.

Raramente denunciata dal mainstream, questa stupefacente discriminazione anti-atea è incoraggiata dai conservatori cristiani che dichiarano stridentemente – e incivilmente – che la mancanza di fede divina è dannosa per la società, rendendo i non credenti intrinsecamente sospetti e cittadini di seconda classe.

È giustificata questa antipatia istintiva verso gli atei? Neanche lontanamente.

Un corpo crescente di ricerche di scienze sociali rivela che gli atei, e le persone non religiose in generale, sono tutt’altro che gli esseri sgradevoli che molti assumono come tali. Su questioni fondamentali di moralità e decenza umana – questioni come l’uso governativo della tortura, la pena di morte, la punizione dei bambini, il razzismo, il sessismo, l’omofobia, l’antisemitismo, il degrado ambientale o i diritti umani – gli irreligiosi tendono ad essere più etici dei loro pari religiosi, in particolare rispetto a coloro che si descrivono come molto religiosi.

Considera che a livello sociale, i tassi di omicidio sono molto più bassi in nazioni secolarizzate come il Giappone o la Svezia di quanto non lo siano negli Stati Uniti, molto più religiosi, che hanno anche una parte molto più grande della loro popolazione in prigione. Anche all’interno di questo paese, gli stati con i più alti livelli di frequentazione della chiesa, come la Louisiana e il Mississippi, hanno tassi di omicidio significativamente più alti di stati molto meno religiosi come il Vermont e l’Oregon.

Come individui, gli atei tendono a ottenere un punteggio elevato nelle misure di intelligenza, in particolare l’abilità verbale e l’alfabetizzazione scientifica. Tendono a educare i loro figli a risolvere i problemi in modo razionale, a decidere da soli quando si tratta di questioni esistenziali e ad obbedire alla regola d’oro. Sono più propensi a praticare il sesso sicuro rispetto ai fortemente religiosi, e sono meno propensi ad essere nazionalisti o etnocentrici. Apprezzano la libertà di pensiero.

Mentre molti studi mostrano che gli americani secolari non se la cavano bene come i religiosi quando si tratta di certi indicatori di salute mentale o di benessere soggettivo, nuovi studi mostrano che le relazioni tra ateismo, teismo, salute mentale e benessere sono complesse. Dopotutto, la Danimarca, che è tra i paesi meno religiosi nella storia del mondo, è costantemente classificata come la più felice delle nazioni. E gli studi sugli apostati – persone che erano religiose ma poi hanno rifiutato la loro religione – riferiscono di sentirsi più felici, migliori e liberati nella loro vita post-religiosa.

Il non-teismo non è tutto palloncini e gelato. Alcuni studi suggeriscono che i tassi di suicidio sono più alti tra i non religiosi. Ma i sondaggi che indicano che gli americani religiosi stanno meglio possono essere fuorvianti perché includono tra i non religiosi i ricettatori che hanno la stessa probabilità di credere in Dio, mentre gli atei che sono più convinti se la cavano altrettanto bene dei credenti devoti. Su numerose misure rispettate del successo sociale – tassi di povertà, gravidanza adolescenziale, aborto, malattie sessualmente trasmissibili, obesità, uso di droga e criminalità, così come l’economia – alti livelli di laicità sono costantemente correlati con risultati positivi nelle nazioni del primo mondo. Nessuna delle democrazie avanzate secolari soffre dei mali sociali combinati che si vedono qui nell’America cristiana.

Più di 2.000 anni fa, chi scrisse il Salmo 14 affermò che gli atei erano sciocchi e corrotti, incapaci di fare del bene. Questi insulti hanno avuto un potere di presa. Gli stereotipi negativi sugli atei sono vivi e vegeti. Eppure, come tutti gli stereotipi, non sono veri – e forse ci dicono di più su coloro che li ospitano che su coloro che sono malignati da essi. Così, quando gente come Glenn Beck, Sarah Palin, Bill O’Reilly e Newt Gingrich si impegnano in una politica di divisione e distruzione malignando gli atei, lo fanno in barba alla realtà.

Come per altri gruppi minoritari nazionali, l’ateismo sta godendo di una rapida crescita. Nonostante il bigottismo, il numero di atei americani è triplicato come proporzione della popolazione generale dagli anni ’60. La tolleranza delle generazioni più giovani per le infinite dispute della religione sta diminuendo rapidamente. I sondaggi, che mirano a superare la comprensibile riluttanza ad ammettere l’ateismo, hanno scoperto che ben 60 milioni di americani – un quinto della popolazione – non sono credenti. I nostri compatrioti non religiosi dovrebbero ricevere lo stesso rispetto delle altre minoranze.

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Gregory Paul è un ricercatore indipendente in sociologia ed evoluzione. Phil Zuckerman, professore di sociologia al Pitzer College, è l’autore di “Società senza Dio”.

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