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Nella mia unità finale di studio del Master, sono diventato sempre più consapevole del ruolo importante che l’amigdala gioca nella gestione dello stress e nella riduzione dell’ansia.

L’ambiente sanitario può essere un luogo particolarmente stressante e gli infermieri si trovano spesso ad affrontare vincoli di tempo, dilemmi etici e la necessità di lavorare sotto pressione.

Stress lavorativo e burnout infermieristico

Ogni persona interpreta lo stress in modo diverso, che per alcuni può essere positivo e altri potrebbe essere una minaccia (Jennings, 2008). Lo stress lavorativo è un problema di salute così come un rischio sul posto di lavoro (Jennings, 2008).

Nel 1960, Menzies ‘identificò quattro fonti di ansia tra gli infermieri: la cura del paziente, il processo decisionale, l’assunzione di responsabilità e il cambiamento’ (citato in Jennings, 2008). Mentre lo stress lavorativo per gli infermieri può riguardare “il lavoro fisico, la sofferenza umana, le ore di lavoro, il personale e le relazioni interpersonali” (Jennings, 2008).

Si pensa che lo stress lavorativo per gli infermieri possa aumentare come risultato del crescente uso della tecnologia, l’aumento dei costi sanitari e il disordine nell’ambiente sanitario (Jennings, 2008).

Il “burnout” degli infermieri può essere il risultato di uno stress cronico; il burnout è comune ai ruoli lavorativi direttamente interpersonali come quello infermieristico (Jennings, 2008). Il burnout è descritto come una “sindrome caratterizzata da esaurimento emotivo, de-personalizzazione e ridotta realizzazione personale” (Jennings, 2008).

Purtroppo per gli infermieri, il lavoro e la vita familiare non possono essere completamente separati e i fattori di stress collettivi legati al multi-tasking tra lavoro, educazione dei figli come care-giver primario e relazioni coniugali possono rendere gli infermieri inclini al burnout e allo stress (Jennings, 2008).

Job-stress e burnout non riguardano solo gli infermieri individualmente, ma anche le organizzazioni sanitarie (Jennings, 2008). I problemi di salute possono derivare dalle reazioni fisiologiche alle risposte di stress neuroendocrino (Jennings, 2008). Evidentemente, questo può portare all’assenteismo, al turnover del personale e di conseguenza alla diminuzione della qualità delle cure per i clienti (Jennings, 2008). Pertanto, è imperativo che le organizzazioni sanitarie trasformino l’ambiente di lavoro in un luogo che favorisca la soddisfazione del lavoro, la sicurezza dei clienti e il benessere di tutte le parti interessate (Jennings, 2008).

Neuroplasticità per riaddestrare l’amigdala

Un’interessante prospettiva è stata sollevata da Bergland (2013), in cui ha evidenziato che la neuroplasticità è di solito discussa in termini di costruzione di nuovi percorsi, ma forse è necessario considerare di facilitare la rottura dei percorsi neurali negativi/non desiderati in condizioni come l’ansia.

Retraining the Amygdala - Neuroplasticity to Retrain the Amygdala Brain

Neuro-imaging ha dimostrato una maggiore attivazione dell’amigdala per vari disturbi d’ansia (Shin & Liberzon, 2010). La Calm Clinic (n. d.) descrive l’amigdala come un “insieme di piccoli gruppi di nuclei a forma di mandorla vicino alla base del cervello”. L’amigdala innesca la risposta di lotta o fuga quando percepisce il pericolo dovuto a fattori emotivi o ambientali (Calm Clinic, n. d.).

Più informazioni sull’amigdala (Calm Clinic, n. d.):

  • È una parte del cervello che reagisce piuttosto che pensare
  • “Il suo ruolo non è quello di capire perché hai paura, ma di avvertirti se i brutti ricordi sostengono una reazione di lotta o di fuga, e, se lo fanno, di provocare quella reazione di lotta o di fuga”. (Calm Clinic, n. d.)
  • Perciò potrebbe non essere possibile parlare da soli della risposta allo stress
  • L’esposizione alla paura può desensibilizzare l’amigdala
  • ‘Poiché pensieri e ricordi innescano la tua amigdala, sei anche bloccato con sensazioni corporee che non ti piacciono.’ (Unlearning Anxiety, 2017)

Reazione a catena dell’ansia

La Calm Clinic (n. d.) delinea il seguente esempio della reazione a catena dell’ansia:

  1. Un trigger emotivo o ambientale (es.un pensiero negativo ossessivo)
  2. L’amigdala reagisce con la lotta o la fuga (ad es. si può sentire come se si dovesse scappare)
  3. Azione surrenale (ad es. l’epinefrina viene rilasciata nel flusso sanguigno e i processi corporei “accelerano”)
  4. Il livello di zucchero nel sangue aumenta per il rapido utilizzo di energia come risultato dell’epinefrina
  5. Il tremore si verifica a causa dell’aumento di energia e per “incoraggiare il sangue a raggiungere le estremità del corpo”
  6. Il cuore batte forte come come risultato dell’epinefrina e dell’aumento della frequenza cardiaca
  7. Il rossore risulta dal sangue non utilizzato dai muscoli
  8. Aumento della frequenza respiratoria per l’ossigenazione
  9. Disagio al petto per l’aumento della domanda su cuore e polmoni

Come possiamo essere in grado di riaddestrare l’amigdala?

  • Rieducando comportamenti e ricordi – comportandosi senza ansia e ridisegnando i ricordi per diventare più positivi (Unlearning Anxiety 2017)
  • Insegnare all’amigdala che una reazione condizionata non è una minaccia alla tua sicurezza (Unlearning Anxiety 2017)
  • Mangiare sano ed esercitare può prevenire complicazioni di salute dello stress/ansia o farti sentire più capace di affrontare (Calm Clinic n. d.)
  • Visita https://www.unlearninganxiety.com/tools/per maggiori informazioni su Mindfulness, Acceptance Commitment Theory (ACT), Dialectical Behaviour Therapy e Positive Psychology e questi possono aiutare a gestire l’ansia

Interessante citazione da Unlearn Anxiety (2017):

‘Leonardo di Caprio è entrato volontariamente in OCD per il suo lavoro. Sì, proprio così. Dopo il suo ruolo in ‘The Aviator’, Leonardo ha sviluppato un OCD per circa un anno. Per mettere questo in contesto, significa che ha sensibilizzato la propria amigdala. Ecco quanto è plastico il cervello umano. Poi, dopo essersi curato con la mindfulness, ha di nuovo ricablato il suo cervello per curare il suo OCD. Ha poi de-sensibilizzato la sua amigdala. La sua esperienza è stata come un interruttore per modificare il suo cervello – on-off, on-off. Neuroplasticità auto-diretta. Conclusione? MAI dirvi che l’ansia è per tutta la vita”

Nota: Tutte le informazioni di cui sopra dovrebbero essere utilizzate per una maggiore comprensione, ma non per il trattamento – si prega di cercare supporto medico e psicologico e guida da professionisti qualificati per gestire lo stress, l’ansia e altre preoccupazioni riguardanti il vostro benessere.

Per favore chiamate: 000 per assistenza urgente o per un esempio meno urgente, consulta i servizi di supporto come Nurse & Midwife Support, Lifeline e Beyondblue o visita il tuo GP.

  • Bergland, C 2013, ‘The size and connectivity of the amygdala predicts anxiety’, in Psychology Today, viewed 2 September 2017, https://www.psychologytoday.com/blog/the-athletes-way/201311/the-size-and-connectivity-the-amygdala-predicts-anxiety.
  • Calm Clinic (n. d.), How the amygdala affects anxiety, Calm Clinic, viewed 2 September 2017, http://www.calmclinic.com/anxiety/amygdala.
  • Jennings, BM 2008, ‘Work Stress and Burnout Among Nurses: Role of the Work Environment and Working Conditions’, in: Hughes RG, (editore), Sicurezza del paziente e qualità: An Evidence-Based Handbook for Nurses. Rockville (MD): Agency for Healthcare Research and Quality (US), 2008 Apr, Chapter 26 viewed 3 October 2017, https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK2668/.
  • Shin, LM & Liberzon, I 2010, ‘The Neurocircuitry of Fear, Stress, and Anxiety Disorders’, Neuropsychopharmacology, vol. 35, no. 1, pp. 169-91, visto 3 ottobre 2017, http://doi.org/10.1038/npp.2009.83.
  • Unlearning Anxiety 2017, Anxiety & the amygdala, Unlearning Anxiety, visto 2 settembre 2017, https://www.unlearninganxiety.com/amygdala/.

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