The String Cheese Incident

Gruppo rock

Per la cronaca…

Discografia selezionata

Fonti

Dalla fine degli anni ’90, gli String Cheese Incident del Colorado erano uno dei gruppi più popolari nel circuito delle jam band orientate al rock. Simile ad altre band affermate sulla scena che fiorirono sulla scia dei Grateful Dead, come Phish e Widespread Panic, gli String Cheese Incident svilupparono un seguito diffuso alla vecchia maniera: attraverso un tour costante e mantenendo stretti legami con i fan. Tuttavia, gli String Cheese Incident hanno fatto un ulteriore passo avanti in questa etica di base. Fin dall’inizio del gruppo, gli String Cheese Incident sono rimasti completamente indipendenti. Oltre a fondare l’etichetta discografica SCI Fidelity per pubblicare il proprio materiale, la band ha costruito una società poliedrica per gestire tutte le sue esigenze. L’impresa, che incassa circa 3,5 milioni di dollari all’anno, include un braccio di gestione, una società di attrezzatura e merchandising, un servizio di biglietteria, e anche un’agenzia di viaggi per servire i fan devoti che seguono gli String Cheese Incident di città in città per assistere ai concerti principali (conosciuti come String Cheese “Incidents”) e ai festival estivi, sia negli Stati Uniti che oltreoceano.

Una grande parte del fascino degli String Cheese Incident risiede nella loro versatilità musicale e nella loro inclinazione ad eseguire lunghe jam allucinogene. Sfuggendo ad una facile categorizzazione, gli String Cheese Incident mescolano elementi di rock, bluegrass, country, soul, funk, latino, reggae, calypso, jazz, fusion, e tutto ciò che sta in mezzo, sia dal vivo che in studio. La band si adatta facilmente a improvvisare con artisti di una varietà di stili diversi. Nel corso degli anni, gli String Cheese Incident si sono esibiti con artisti del calibro di Béla Fleck, il multireedista Paul McCandles, così come il percussionista Baba Olantunji e la pop star Femi Kuti in Africa. “L’improvvisazione non è solo una questione di abilità”, ha detto il mandolinista e violinista Michael Kang a Isaac Josephson, collaboratore di Down Beat. “Si tratta anche di entrare in uno spazio insieme dove si sta creando buona musica coesa come un gruppo, e questo è ciò che cerchiamo di realizzare ogni sera.”

Oltre a dare solide prestazioni indipendentemente dalla direzione che prende la musica, gli String Cheese Incident si sforzano anche di creare un’atmosfera positiva e divertente per gli spettatori dei concerti. “Siamo una band della West Coast, e le nostre vite sono state vissute intorno alla nostra ricreazione, intorno al divertimento”, ha concluso Kang. “Eravamo soliti sciare ogni singolo giorno. Questo fa parte della nostra identità, e ci piacerebbe trasmetterlo a tutti coloro che entrano in contatto con noi”.”

Gli String Cheese Incident si sono formati nella città del Colorado di Crested Butte nel 1993. Originariamente, il gruppo era composto da quattro sciatori inclini alla musica: Kang, il chitarrista acustico Bill Nershi, il bassista Keith Moseley e il batterista/percussionista Michael Travis, che ammetteva di avere poca esperienza professionale prima di incontrare i suoi compagni. “All’inizio ero rigorosamente percussioni a mano – pongas e bongos -“, ha detto a Josephson. “Ho fatto un corso di batteria in un villaggio mentre ero a scuola a Santa Cruz, mi sono trasferito in Colorado e ho iniziato a suonare con un paio di gruppi. Poi ho iniziato a suonare con Kang e quei ragazzi, e abbiamo suonato così bene insieme che ho pensato che avrei potuto fare qualcosa di questo”.

Secondo gli altri membri degli String Cheese Incident, il quartetto ha effettivamente sentito una chimica unica e immediata tra loro. In breve tempo, i quattro hanno scelto di suonare insieme piuttosto che andare sulle piste da sci. Con l’intenzione di trovare un pubblico più ampio, gli String Cheese Incident si trasferirono nella più grande città di Boulder, Colorado, dove incontrarono e arruolarono il pianista/organizzatore Kyle Hollingsworth, l’unico musicista jazz di formazione negli String Cheese Incident e un devoto di lunga data del tastierista Herbie Hancock, nel 1996.

Come risultato di esibizioni regolari in piccoli locali, gli String Cheese Incident erano probabilmente la jam band preferita del Colorado, e l’incessante tournée che seguì portò il gruppo all’attenzione nazionale. Alla fine del 1996 sulla propria etichetta, SCI Fidelity Records, il gruppo pubblicò il suo primo album in studio, Born on the Wrong Planet Il set catturò il suono dal vivo della band, mostrando un lato più acustico e bluegrass, e presentando versioni dei preferiti dei fan come “Texas”, “Black Clouds”, “Johnny Cash” e “Jellyfish”. Un album dal vivo, A String Cheese Incident, seguì nel 1997.

Nel 1998, gli String Cheese Incident pubblicarono una seconda fatica in studio. Round the Wheel conteneva versioni di

For the Record…

I membri includono Kyle Hollingsworth (nato il 2 marzo 1968 nel Maryland; entrato nel gruppo nel 1996), piano, organo, fisarmonica; Michael Kang (nato il 13 maggio 1971 nella Corea del Sud), mandolino elettrico e acustico, violino; Keith Moseley (nato il 5 febbraio 1965, in Oklahoma), basso elettrico a cinque corde, basso acustico a quattro corde; Bill Nershi (nato il 16 settembre 1961, a New York), chitarra acustica a sei corde; Michael Travis (nato il 20 aprile 1965, nella California meridionale), batteria, congas, djembe, percussioni.

Formato gruppo a Crested Butte, CO, 1993; dopo essersi trasferito a Boulder, CO, ha pubblicato il primo album in studio, Born on the Wrong Planet, 1996; pubblicato Round the Wheel, 1998; pubblicato Outside Inside, 2001.

Indirizzi: Casa discografica -SCI Fidelity Records, 2405 Broadway, Boulder, CO 80304, telefono: (303) 544-818, fax: (303) 544-919. Gestione e prenotazione -Madison House, Inc., 2405 Broadway, Boulder, CO 80304, telefono: (303) 544-9900. Sito web – The String Cheese Incident Official Website: http://www.stringcheeseincident.com.

sono canzoni come “Come as You Are” e “On the Road”, così come la title track. Più eclettico del loro debutto, il set ha mostrato la capacità della band di saltare da un genere all’altro con facilità, come evidenziato dall’infuso latino “MLT,” il brano bluegrass “Good Times Around the Bend,” e il jazz ispirato “Galactic. Un altro album dal vivo, Carnival ’99, apparve l’anno successivo. Il set a due dischi raccoglieva musica da 13 diverse esibizioni e mostrava le diverse abilità degli String Cheese Incident e la loro volontà di sperimentare, passando dal bluegrass elettrificato e dal rock progressivo alla fusion e al funk. Tuttavia, alcuni critici hanno lamentato una mancanza di concentrazione, una tendenza a giocare lontano dai loro punti di forza, e un eccessivo affidamento sulle canzoni cover.

Per il loro progetto successivo, gli String Cheese Incident hanno rotto il loro suono tradizionale. Anche i loro precedenti album in studio, Born on the Wrong Planet e Round the Wheel, erano in gran parte un riflesso della loro energia dal vivo, delle loro abilità strumentali e delle loro capacità di improvvisazione. Con Outside Inside, uscito nel maggio del 2001, la band voleva raggiungere persone al di fuori della comunità degli String Cheese. “Sai, siamo in una posizione di crescita con la band, dove possiamo davvero raggiungere molte persone”, ha spiegato Moseley al collaboratore del St. Louis Post-Dispatch Alan Sculley. “Questo era nelle nostre menti mentre stavamo facendo il progetto, e questa è la prima volta che potremmo effettivamente ottenere un po’ di airplay radiofonico, o la prima volta che potremmo vendere forse 100.000 copie dell’album.”

Perciò, la band ha concentrato le sue energie più verso una solida scrittura delle canzoni e l’arrangiamento. “Abbiamo cercato di ridurre le cose all’essenza della canzone senza tutti gli extra”, ha notato Moseley. “Questa era l’idea, lasciare che le canzoni brillassero davvero sull’album e da sole. Volevamo renderlo un album di canzoni davvero eccezionali”. Outside Inside, prodotto da Steve Berlin dei Los Lobos, si è dimostrato l’album più coeso e accessibile degli String Cheese Incident. Tuttavia, la band ha mantenuto il suo senso di avventura attingendo da una serie di influenze: R&B, soul, reggae, country, latino (“Latinissmo”), e Cajun (“Up the Canyon”).

In supporto all’album, gli String Cheese Incident hanno passato l’estate in tour, facendo da headliner in diverse date e facendo apparizioni in festival e con gruppi come i Widespread Panic. “Stiamo arrivando a 1.200 spettacoli negli ultimi sette anni”, ha detto Moseley a Dan Julian dell’University Wire prima di un concerto alla Michigan State University. “

Discografia selezionata

Born on the Wrong Planet, SCI Fidelity, 1996.

A String Cheese Incident (live), SCI Fidelity, 1997.

Round the Wheel, SCI Fidelity, 1998.

Carnival ’99 (live), SCI Fidelity, 1999.

Outside Inside, SCI Fidelity, 2001.

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