なぜアメリカ人はいまだに無神論者が嫌いなのか?

黒人やユダヤ人が躍進し、同性愛者が尊敬され、受け入れられ、新しい権利を得た後も、多くのアメリカ人があまり好きではないグループがあります:無神論者です。 神を信じない人々は、不道徳で、邪悪で、腹立たしいと広く考えられています。 彼らはボーイスカウトに参加することができません。 無神論者の兵士は、軍の心理評価で十分に「霊的」であると評価されないと、潜在的に欠陥があるとされます。 言い換えれば、非信仰者は、憲法で宗教的テストが禁止されているにもかかわらず、現実的には役職に就く権利を否定されがちな少数派なのである。

主流派からはめったに非難されないが、この驚くべき反異端者差別は、キリスト教保守派によって煽られ、神的信仰の欠如は社会に有害であり、非信者を本質的に疑い深く、二流の市民にしてしまうと、非礼にも宣言しているのである。

無神論者に対するこのような膝を打つような嫌悪感は正当化されるのでしょうか? 全く違う。

社会科学の研究が進むにつれ、無神論者や無宗教者一般は、多くの人が思い込んでいるような不愉快な存在とはほど遠いことが明らかになってきました。 このような、道徳や人間としての良識に関する基本的な問題、たとえば政府による拷問の使用、死刑、子どもへの懲罰的な打撃、人種差別、性差別、同性愛、反ユダヤ主義、環境破壊、人権などの問題について、無宗教者は宗教者よりも、特に自分が非常に宗教的であると表現する人たちと比べてより倫理的になる傾向があるのである。

社会的なレベルでは、日本やスウェーデンのような世俗化した国の殺人率は、宗教色の強いアメリカよりもはるかに低く、また刑務所に入っている人口の割合もはるかに多いことを考えてみてください。 アメリカ国内でも、ルイジアナ州やミシシッピ州など教会への出席率が高い州は、バーモント州やオレゴン州など宗教色の薄い州より殺人率がかなり高い。

個人として、無神論者は知能の指標、特に言語能力と科学的リテラシーで高いスコアを出す傾向がある。 彼らは子供を合理的に問題を解決し、実存的な疑問に関しては自分で考え、黄金律を守るように育てる傾向がある。 また、宗教心の強い人たちよりも安全なセックスを実践する傾向があり、国家主義や民族主義的な考え方もあまりしない。 彼らは思想の自由を重んじる。

多くの研究が、精神的健康や主観的幸福の特定の指標に関して、世俗的なアメリカ人は宗教的な人ほどうまくいかないことを示していますが、新しい研究は、無神論、有神論と精神的健康や幸福との関係が複雑であることを示しつつあります。 結局のところ、デンマークは世界の歴史の中で最も宗教的でない国の一つであるが、常に最も幸福な国であると評価されている。 また、棄教者(宗教的であったが後にその宗教を拒否した人)の研究では、宗教的な生活を終えた後、より幸せに、より良く、解放されたと感じていると報告しています。

非神論は風船とアイスクリームだけではありません。 いくつかの研究は、無宗教者の間で自殺率が高いことを示唆しています。 しかし、宗教的なアメリカ人がより幸福であることを示す調査は、神を信じる可能性が高い無宗教の人たちを含むため、誤解を招く可能性があります。 社会的成功の指標とされる、貧困、10代の妊娠、中絶、性感染症、肥満、薬物使用、犯罪、経済など多くの指標において、第一世界の国々では世俗性の高さが一貫して良い結果を生み出している。 世俗的な先進民主主義国の中で、キリスト教国のアメリカに見られるような複合的な社会悪に苦しんでいる国はないのだ。

2000年以上前、詩篇14篇を書いた人は、無神論者は愚かで堕落しており、善を行うことができないと主張しました。 このような貶め方は粘着力を持っていました。 無神論者に対する否定的なステレオタイプは健在です。 しかし、すべてのステレオタイプがそうであるように、それらは真実ではない。そして、おそらくそれらは、それによって悪者にされた人よりも、それを抱く人についてより多くを語っている。 グレン・ベック、サラ・ペイリン、ビル・オライリー、ニュート・ギングリッチなどが、無神論者を悪者にして分裂と破壊の政治を行うとき、彼らは現実を無視してそうしているのです。

他の国の少数民族と同様、無神論は急速な成長を遂げています。 偏見にもかかわらず、アメリカの無神論者の数は、1960年代以降、一般人口に占める割合が3倍になった。 宗教の果てしない論争に対する若い世代の寛容さは急速に失われつつある。 無神論を認めたくないという心理を克服するために行われた調査では、人口の5分の1にあたる6千万人ものアメリカ人が無神論者であることが判明している。 無宗教の同胞は、他の少数派と同じように尊重されるべきなのだ。

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Gregory Paul 社会学と進化論の独立研究者です。 ピッツァー大学社会学部教授のフィル・ザッカーマンは、「神なき社会」の著者です

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