コンゴの鉱山、紛争鉱物との戦いでデジタル武器を配備

By Aaron Ross, Barbara Lewis

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RUBAYA, コンゴ民主共和国(ロイター) – コンゴ東部のなだらかな緑の丘から切り出された泥の穴を見下ろす小さな小屋で、政府関係者がスマートフォンに広く使用されているレアメタル、タンタルを豊富に含む鉱石の袋にバーコード付きのタグを付けている。

コンゴ民主共和国東部のルバヤの町近くのSMBコルタン鉱山で、坑口の入り口で作業する鉱夫(2019年8月16日撮影)。 REUTERS/Baz Ratner

クラウド上のサーバーにリンクした携帯端末で、エージェントはバーコードをスキャンし、密封された袋の重量、タグ付けされた時期、誰によるものかを含むデータをアップロードする。

これはコンゴ民主共和国の東部の最新の取り組みで、世界のサプライチェーンに入ってくる鉱物は児童労働や軍閥・汚職兵士への出資を行っていない鉱山から来たことを示すためのシステム改善である。

サプライチェーンの監査を行うベルリンの企業、RCSグローバルが開発した新しいシステムは、アフリカ最大のコルタン、タンタルを多く含む鉱石の鉱床を持つルバヤ近くのSociete Miniere de Bisunzu(SMB)鉱山で1月に開始されました。

「SMB材料の購入者は、それが実際にその鉱山サイトから来たもので、他の鉱山からサプライチェーンに密輸されていないことを、できる限り確認することができます」と、RCSのマネージングディレクターであるFerdinand Maubrey氏は述べました。

タンタルやコバルトなどの金属を追跡する新しいデジタル・アプローチが成功するかどうかは、企業、特にテスラ、ゼネラルモーターズ、フォードなどの自動車メーカーにとって大きな関心事である。 しかし、国連の専門家は、コンゴ東部の別の地域で、クリーンな鉱物を識別するためのタグが盗まれ、密輸業者に売られた事例を記録しています。 たとえば、盗まれたタグを使用するには、密輸業者はスキャナーとそれにリンクしたノートパソコンの両方を盗む必要がありますが、Maubrey は、これは簡単に検出されると述べています。 1つは、鉱石がタグ付けされた場所のGPS座標をリアルタイムで特定するために利用可能な技術を使用しないことです。

SMB Chief Executive Ben Mwangachuchuはまた、バッグにタグを付ける政府のエージェントが密輸業者と共謀して最初から誤ったデータを入力した場合、デジタルシステムが破損する可能性があると述べました。

「もし彼らが共謀して、自分たちの利益のために…欲しい情報を提供しようと言ってきたら、決して分からないでしょう」と彼は述べました。

STOLEN TAGS

Apple、Samsung、IBMなどの自動車会社やエレクトロニクス企業はすべて、ノートパソコン、ビデオゲームコンソール、電気自動車のバッテリーなどの製品に使用されている金属が責任を持って調達されていることを示す圧力下に置かれています。

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コンゴと東アフリカ近隣諸国の鉱物が紛争の資金調達に果たした役割に対し、米国は2010年に、米国内の企業に対して、鉱物資源の調達の義務化を定める法律を可決しました。

同様の欧州連合の規則は2021年に施行され、ロンドン金属取引所は2025年までに責任を持って調達されていない金属のサプライヤーを禁止する可能性があります。

コンゴの鉱山省のデータによると、SMBは昨年、テスラ、GM、フォード、アップルが公的書類でサプライチェーンにある、あるいはあるかもしれないと述べているアジアの製錬会社2社に鉱石を供給していることがわかった。また、GMとフォードは、製錬所の監査支援など、責任ある調達を促進するための措置を概説した米国証券取引委員会への提出書類を参照しました。

専門家は、2010年以降に採用した措置がサプライチェーンのクリーンアップに役立ったと述べています。 しかし、ギャップは続いている。

ベルギーの国際平和情報サービス(IPIS)とデンマーク国際研究所の4月の報告書は、2016年から2018年の間に訪問した711の鉱山現場の28%で、コンゴの軍または武装民兵による干渉を記録した – コンゴの主要な責任調達制度であるITSCIが監視している20鉱山も含まれる。

報告書によると、鉱山現場での干渉は、軍部隊や民兵による直接的な支配、または秘密税や所有権の出資による間接的な影響力を意味する可能性がある。

鉱山省のコンゴ東部北キヴ州代表レネ・マスンブコ氏は、政府エージェントが一部の反政府勢力支配地域にアクセスできないことを認めながらも、鉱山での武力干渉はまれだと述べた。

ITSCI、国際錫協会イニシアティブの責任者ケイ・ニモ氏は、不正行為のケースを認めた。

SMB は12月に ITSCI を離れた後、ベターマイニング・プログラムとして知られる新しいトレーサビリティ・スキームに転向した。

GPS TECHNOLOGY

Rubaya 近くの SMB ピットでは、緑と青のガンブーツを履いた鉱夫たちが、流れの速い川で鉱石を洗い、タグ付けポイントまで数百メートル運び、監視を容易にするためにピットの近くに移動されました。

Maubrey は、ドイツの RCS チームがリアルタイムですべてのデータを確認できるため、生産量の急増などの異常を特定し、バイヤーにリスクを報告することができると述べています。

コンゴ東部以外の他のプロジェクトでは、複雑なサプライ チェーンに沿って鉱物を追跡するために、より高度な技術を使用しています。

コンゴ南部では、RCSはフォードやIBMなどの企業と提携して、リチウムイオン電池の成分であるコバルトを追跡しています。 そのシステムは、ビットコインの背後にある技術であるブロックチェーンを使用して、改ざん防止記録を作成します。

ロンドンのスタートアップ Circulor は、今年 Geely の Volvo Cars のためにブロックチェーンを使用して中国のリサイクルコバルトのマップを作成するのを支援しました。

Circulor は、鉱石がタグ付けされた場所を正確に特定するための GPS と、鉱夫の身元を確認するための顔認識ソフトウェアで武装したスマートフォンを使用して、ルワンダの鉱山を監視することもしました。

これらのプロジェクトは、紛争地域から離れたリスクの低い鉱山に焦点を当てていますが、Circulor の CEO、Douglas Johnson-Poensgen は、このイノベーションはコンゴ東部に適用できると述べています。

ITSCI は、ブルンジ、ルワンダ、ウガンダでデジタルシステムをすぐに導入しようと計画しており、RCS もルワンダの 2 つの鉱山でバーコードシステムを稼働させています。

認証制度は、コンゴの鉱物を最終的に使用する裕福な多国籍企業ではなく、主に採掘業者、取引業者、製錬業者などの会員から資金を得ているため、リソースが限られているという。

「川下の企業や業界団体は……鉱山現場での労働条件を改善する措置を支援するためにお金を払うことを嫌がる」とRCSのモーブレイは述べています。

ジョンソン-ポエンスゲンはサーキュラーのプロジェクトにいくら費用がかかるか言及しませんでしたが、彼は価格設定がサプライチェーンのさらに下の、責任ある調達を示す必要が最もあるメーカーに偏っていると言いました。

コンゴ産鉱物の主要ユーザーは、より優れた、より高度で安全なトレーサビリティ・スキームのためにもっと支払う意思があるかというロイターの質問に答えませんでした。

新しい調達スキームは、2011年からITSCIが市場を独占しているため、コンゴ東部や近隣諸国への参入の難しさに直面することになりました。

Aaron Rossがコンゴ民主共和国のルバヤから、Barbara Lewisがロンドンからレポート。追加レポート:ルバヤのGiulia Paravicini、ニューヨークのAlwyn Scott、デトロイトのJoe White and Ben Klayman、サンフランシスコのStephen Nellis, Alexandria Sage and Paresh Dave、執筆:Aaron Ross、編集:Tim Cocks and David Clarke

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