経口免疫療法は食物アレルギーを持つ多くの人にとってゲームチェンジャーとなり得る

食物アレルギーは人生を根底から覆す。 小児では、食物アレルギーは、誕生日パーティー、組織化されたスポーツ、およびサマーキャンプへの参加を縮小または完全に停止させることができる。 親は仕事の時間を減らし、子供をホームスクールに通わせなければならないかもしれません。 大人にとっては、食料品の買い物や外食が試練となります。

食物アレルギーの難しさの一つは、その予測不可能性であり、生命を脅かすアレルギー反応が、一見「安全」な食品に隠れて、いつ起こるかわからないことです。 このことが、うつ病や不安症などの心理的な影響につながる人もいます。

食物アレルギーの大きな問題は、現在、治療法がないことです。 過去数十年間、医師にできることは、深刻なアレルギー反応を起こしている人を救う最善の方法であるエピネフリン ペンを受動的に処方し、アレルゲンとなる食品を避けるよう勧めることだけでした。

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最高で 80% の子供が牛乳や卵のアレルギーを克服しますが、ピーナッツ アレルギーは約 20% しか治癒せず、生涯にわたる問題になることを意味しています。 しかも、食物アレルギーの発症率は過去20年間で爆発的に増加しており、食物アレルギーの流行の真っ只中にあるのです。 現在、米国では600万人近い子どもと2600万人の大人が食物アレルギーを持っており、毎年、誤飲による入院が9500件、死亡が数件発生しています。

治療法の1つに経口免疫療法があります。 これは基本的に、患者がアレルギーを持つ食物をごく少量与え、耐容性があれば徐々に量を増やしていくものである。

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私は2年以上、ピーナッツと木の実のアレルギーを持つ患者さんに経口免疫療法を行っています。これは、経口免疫療法のプロトコルを共有し、その複雑さについての質問に答え、経験からのデータを発表するアレルギー専門家の国際ネットワーク、食物アレルギー支援チームの一員でもあります。 子どもたちは、救急外来に行く心配をせずに学校のおやつの時間に参加でき、表示があいまいなパッケージ食品も食べられるようになります。 また、家族でレストランに出かけることもできます。 私が担当した高校2年生の生徒は、キャンディーショップで初めてギラデリチョコレートを食べましたし、中学生の生徒は食物アレルギーの専門医にかかるのをやめられました。 経口免疫療法は、一人一人に結果的なインパクトを与えることができると思います。 まだ広く普及していないため、わざわざ自分の子どもをこのプログラムに参加させる親もいます。 ニューヨークから西海岸まで、月に2回も飛行機で通う家族も見たことがあります。 また、オーストラリアからユタ州まで引っ越した家族もいます。 その理由は、経口免疫療法によって食物アレルギーをコントロールできるようになり、また、比較的普通の生活ができるようになったからである。

確かに、経口免疫療法は奇跡的な治療法ではありませんが、このような家族にとっては、リスクよりもメリットの方がはるかに大きいのです。 ピーナッツアレルギーの人は、8カ月ほど続けると、ピーナッツを1つ食べられるようになります。 経口免疫療法の目的は、野球の試合に出て、袋いっぱいのピーナッツを吸い込むためではありません。 その代わり、誤って摂取した場合に、生命を脅かす反応が起こるリスクが大幅に減少するように、保険、つまり緩衝地帯を提供します。

そして、重要な注意点があります。 経口免疫療法は食物アレルギーの治療法ではないので、個人はエピネフリンペンを携帯する必要があります。 また、この治療法はリスクがないわけではありません。 経口免疫療法を開始した人の10~20%は、アレルギー反応や腹痛、嘔吐、好酸球性食道炎(食道の炎症性疾患)などの胃腸障害によって治療を中断している。 治療期間終了後は、アレルギーの原因となる食品を毎日摂取し続けなければなりません。

食品医薬品局が諮問委員会の勧告に従い、ピーナッツアレルギーを治療するピーナッツベースの新薬Palforziaを承認すれば、経口免疫療法はより広く使用されるようになるかもしれません。 臨床経済審査研究所(ICER)の7月の報告書では、安全性と有効性に関する長期的なデータの欠如、および治療による反応のリスクから、厳格な食物回避よりも免疫療法を推奨するには現在のエビデンスが不十分であると述べられています。 さらに、ICERの経済分析では、ピーナッツの経口免疫療法には年間4,200ドルかかると推定され、この価格はリスクに見合わないと主張しました。

食物アレルギー専門家の国際コンソーシアムは、ICER報告書の不備を指摘しました:研究を選別し、短期のフォローアップデータのみを取り入れ、QOLの向上を示した臨床試験を含めない。 ICER報告書の否定的な結果は、経口免疫療法を最も必要とする人々のアクセスを遅らせる可能性があると懸念しています。

経口免疫療法の利点の1つは、QOLの改善です。 この治療が終わると、子どもたちは不安を感じなくなり、慣れない食べ物にも挑戦するようになります。 親は、子供を他人に預けることでストレスを感じなくなり、食事の準備に時間を割く必要がなくなります。 大人は、旅行に行くとき、自信を持って飛行機に乗ったり、ホテルに泊まったり、食事が自国と大きく異なる外国を訪れたりすることができ、心理的に安心することができます。 航空会社はピーナッツや木の実を禁止しています。 レストランでは、食物アレルギーを持つお客に対応しています。 私が住み、働くカリフォルニアの法律、および他の州はすべての学校にepinephrineのペンがあることを手元に置くように命令する。 一方、科学者や医師は、食物アレルギーの新しい治療法を開発しようと懸命に努力している。 ピーナッツアレルギーの経口免疫療法に加え、ピーナッツアレルギーの皮膚パッチがFDAで審査中であり、卵の経口免疫療法は第2相臨床試験中です。

私は、ピーナッツ経口免疫療法のFDA承認が近づいていることを含め、食物アレルギーの経口免疫療法の開発は祝うに値すると思います。 食物アレルギーの治療法が発見されるまでは、経口免疫療法は不完全ではありますが、今ある最高の介入法です」

Charles Feng医学博士は、パロアルト医療財団のアレルギー専門医で、同財団の経口免疫療法センターの共同設立者です。

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