Fossils from Antarctic

The Type and Figured Fossil Collection at British Antarctic Survey

南極で化石を集めるのは大変で困難なことである。 南極に行ったことのある人は少ないので、集めるものはほとんどすべて、それまで科学的に知られていなかった動物や植物の化石に相当します。 BASの化石コレクションは1940年代に開始されて以来順調に増え続け、現在では約4万点の化石標本があります。

ベガ島のサンドイッチブラフで恐竜狩り。 約7000万年前のヒプシロポドンティドという恐竜の化石。 体長5mの動物の頭蓋骨、前肢、脊椎骨の断片は、ジェームズ・ロス島への科学クルーズで採取された

海洋化石は、主に背骨のない動物の殻で、岩石の年代測定に役立つ重要なものである。 生物のグループ間の類似性から、かつての海を越えた、あるいは海を越えたつながりが指摘されます。 魚類や海生爬虫類の骨や歯も見つかっています。

現在の南極は寒くて人を寄せ付けない砂漠ですが、遠い昔はもっと暖かい気候だったと考えられています。 葉や木の化石が豊富に見つかることから、地質時代の初期には、南極の緯度数度以内でも大規模な森林が存在したことがわかります。 2827>

BAS の “Type and Figured” 化石コレクションの写真アーカイブがオンラインで利用可能である。 3000枚以上の化石標本の高解像度画像が含まれている。 標本に関連する科学的データや参考文献は画像と一緒に表示されます。 標本は、動物や植物のグループをブラウズしたり、それぞれの化石に記録されている記述情報(場所、層位、地質年代、標本番号など)を使って検索することができます(既知の場合)。

Geological Time Scale - Mesozoic Era

化石コレクションの年代範囲

ほとんどの化石は中生代(2億5000万年~6500万年前)のもので、産地の南極半島の岩石の年齢を反映しています。 この時代は恐竜の時代であり、今日に至る進化の変化、大陸移動、気候の理解を大きく深めた時代です。

化石コレクションの中身は?

軟体動物

軟体動物は非常に多様なグループです。南極で見られる軟体動物の種類は以下の通りです。

  • 腹足類(カタツムリ)
  • 二枚貝(アサリのような貝)
  • 頭足類(アンモナイトのような螺旋状の殻を持つイカ、ベレムナイトのような弾丸状の硬組織を持つイカ、タコ)

節足動物

節足動物には昆虫、甲殻類、クモ類が含まれ、全世界で報告されている種の80%を占めています。

棘皮動物

棘皮動物は、ヒトデ、脆性星、ウニなどの海洋動物の一群を含みます。

植物

BASの化石コレクションには、シダや松からコケやイチョウまで、さまざまな植物の木や花粉、胞子、葉の化石が含まれます。 Jodie Howe, University of Leeds/BASのPhD研究に基づく復元で、2003年にRobert Nicholsによって描かれました。
この画像は2005-2010 BAS科学プログラムに関連したものです。

美しい植物化石は、南極半島の砂岩や泥岩の中に豊富に保存されており、特にアレキサンダー島とサウスシェトランド諸島の白亜紀(1億4500万年~6500万年前)の岩石で多く発見されています。

植物化石の多様性により、松の木や下草のシダ類やコケ類など、南極の森林を復元することが可能になりました。 イチョウや南半球のソテツの化石もあります。

花の咲く植物(被子植物)は、その後(約1億年前)に現れ、南ブナのNothofagusが含まれます。 この時、南極大陸のこの部分がおよそ南緯70度に位置していたことを考えると、現在のニュージーランドやタスマニアで見られるような植物が存在し、中生代後期の気候が比較的温暖であったことを示唆している。

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