Kości dziecka zakopane 40 000 lat temu rozwiązują długoletnią zagadkę Neandertalczyka

Nie wiemy, czy był to chłopiec czy dziewczynka. Ale to starożytne dziecko, neandertalczyk, dożyło tylko około dwóch lat.

To krótkie życie, przeżyte około 41 000 lat temu, zostało odkryte na słynnym stanowisku archeologicznym w południowo-zachodniej Francji, zwanym La Ferrassie. Szczątki kilku neandertalczyków zostały tam znalezione, w tym najnowsze odkrycie, dziecko, znane tylko jako La Ferrassie 8.

Gdy starożytne szczątki zostały po raz pierwszy znalezione – większość na różnych etapach początku XX wieku – archeolodzy założyli, że szkielety reprezentowały celowe pochówki, z neandertalczykami kładącymi swoich zmarłych krewnych na odpoczynek pod ziemią.

Niemniej jednak, we współczesnej archeologii, wątpliwości krążą wokół pytania, czy Neandertalczycy rzeczywiście grzebali swoich zmarłych w ten sposób, czy też ten szczególny aspekt obrzędów pogrzebowych jest wyłącznie zwyczajem Homo sapiens.

Po części zadawanie tych pytań wiąże się z technikami archeologicznymi i prowadzeniem rejestrów w przeszłości, ponieważ przestarzałe metody stosowane przez archeologów i antropologów z początku XX wieku (a nawet wcześniej) oznaczają, że nie zawsze możemy być całkowicie pewni ich ustaleń.

Z taką tajemnicą na głowie, zespół kierowany przez badaczy z Le Centre national de la recherche scientifique (CNRS) i Muséum national d’histoire naturelle we Francji przeprowadził teraz gruntowną ponowną ocenę starożytnych szczątków La Ferrassie 8, które były teraz przechowywane w muzeum przez prawie 50 lat po odkryciu w latach 1970-1973.

„Odkrycie i kontekst tego szkieletu był ogólnie uważany za słabo udokumentowany, ale w rzeczywistości ten brak wynika z braku niezbędnego przetwarzania informacji i materiałów z La Ferrassie związanych z przedostatnią fazą wykopalisk (1968-1973)”, piszą badacze w swoim nowym artykule.

„Rzeczywiście, ogromna ilość danych pozostała nie oceniona przed naszym obecnym badaniem.”

W nowej pracy, badacze przejrzeli notatniki i dzienniki terenowe używane przez oryginalny zespół wykopaliskowy, jak również przeanalizowali kości La Ferrassie 8. Przeprowadzili również nowe wykopaliska i analizy w miejscu schronienia w jaskini La Ferrassie, gdzie znaleziono szczątki dziecka.

Wyniki ich multidyscyplinarnego podejścia sugerują, że – pomimo niskiej jakości poprzednich badań nad rzekomym pochówkiem La Ferrassie 8 – stare wnioski były prawidłowe: dziecko zostało pochowane.

„Połączone antropologiczne, przestrzenne, geochronologiczne, taponomiczne i biomolekularne dane analizowane tutaj sugerują, że pochówek jest najbardziej prawdopodobnym wyjaśnieniem dla LF8”, wyjaśniają autorzy.

„Nasze wyniki pokazują, że LF8 jest intruzywny w starszej (i archeologicznie sterylnej) warstwie osadowej. Proponujemy, że Neandertalczycy celowo wykopali dół w sterylnych osadach, w którym złożono dziecko z LF8.”

Dochodząc do tego wniosku, zespół potwierdził, że dobrze zachowane kości zostały złożone w spoczynku w sposób nierozproszony, pozostając w pozycji anatomicznej, z głową uniesioną wyżej niż reszta ciała, mimo że układ ziemi był nachylony pod innym kątem (sugerując wymyślone uniesienie przez neandertalskie ręce).

Ponadto nie było na nich żadnych śladów zwierząt, co zespół uważa za kolejny prawdopodobny znak szybkiego, zamierzonego pochówku. Zwłaszcza w porównaniu ze zwietrzałym stanem różnych szczątków zwierzęcych znalezionych w pobliżu.

„Brak śladów drapieżników, niski stopień zaburzeń przestrzennych, fragmentacja i wietrzenie sugerują, że zostały one szybko przykryte przez osad”, wyjaśniają badacze.

„Nie możemy znaleźć żadnego naturalnego (tj. nieantropijnego) procesu, który mógłby wyjaśnić obecność dziecka i związanych z nim elementów w sterylnej warstwie o nachyleniu, które nie podąża za geologicznym nachyleniem warstwy. W tym przypadku proponujemy, że ciało dziecka LF8 zostało złożone w jamie wykopanej w jałowym osadzie.”

Nie jest to pierwsze badanie w ostatnich czasach, które twierdzi, że są nowe dowody na to, że neandertalczycy grzebią swoich zmarłych, i prawdopodobnie nie będzie to ostatnie.

Francuski zespół twierdzi, że nadszedł czas, aby dzisiejsze nowe i ulepszone standardy analityczne zostały przeniesione na zróżnicowane szczątki szkieletowe z La Ferrassie 1 do 7, dając nam uaktualnioną ocenę tego, jak oni również zostali pochowani.

Wtedy, być może, z tym wszystkim, co zostało powiedziane i zrobione, te bardzo stare dusze mogą w końcu odpocząć.

Odkrycia zostały przedstawione w Scientific Reports.

Ten artykuł został pierwotnie opublikowany przez ScienceAlert. Przeczytaj oryginalny artykuł tutaj.

Ostatnie wiadomości

{{ articleName }}

.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.