Kopalnia w Kongo wdraża broń cyfrową w walce z minerałami konfliktu

By Aaron Ross, Barbara Lewis

8 Min Read

RUBAYA, Demokratyczna Republika Konga (Reuters) – W małej chacie z widokiem na błotniste doły wydobyte z zielonych wzgórz wschodniego Konga, urzędnik rządowy umieszcza znacznik z kodem kreskowym na worku z rudą bogatą w tantal, rzadki metal szeroko stosowany w smartfonach.

Górnik pracuje przy wejściu do szybu w kopalni koltanu SMB w pobliżu miasta Rubaya we wschodniej części Demokratycznej Republiki Konga, 16 sierpnia 2019 r. REUTERS/Baz Ratner

Z pomocą urządzenia ręcznego połączonego z serwerem w chmurze, agent skanuje kod kreskowy, przesyłając dane, w tym wagę zapieczętowanej torby, kiedy została oznaczona i przez kogo.

Jest to najnowsza inicjatywa we wschodniej Demokratycznej Republice Konga, aby poprawić systemy mające na celu pokazanie minerałów wchodzących do globalnych łańcuchów dostaw pochodzą z kopalń, które nie wykorzystują pracy dzieci lub finansują watażków i skorumpowanych żołnierzy.

Nowy system opracowany przez RCS Global, firmę z Berlina, która zajmuje się audytem łańcuchów dostaw, rozpoczął się w styczniu w kopalni Societe Miniere de Bisunzu (SMB) w pobliżu Rubaya, która posiada jedne z największych w Afryce złóż koltanu, bogatej w tantal rudy.

„To pozwala nabywcom materiału SMB mieć pewność, że rzeczywiście pochodzi z tej witryny kopalni i nie jest przemycane do łańcucha dostaw z innych kopalń, jak najwięcej,” powiedział Ferdinand Maubrey, dyrektor zarządzający w RCS.

Czy nowe cyfrowe podejście do śledzenia metali, takich jak tantal i kobalt udaje się jest bardzo interesujące dla firm, zwłaszcza producentów samochodów, takich jak Tesla, General Motors i Ford, jak organy regulacyjne po obu stronach Atlantyku umieścić presję na użytkowników końcowych, aby udowodnić ich łańcuchy dostaw są czyste.

Now, firmy głównie polegać na papierowej opartej schematu certyfikacji. Ale eksperci U.N. udokumentowali przypadki, w których znaczniki używane do identyfikacji czystych minerałów zostały skradzione w innej części wschodniego Konga i sprzedane przemytnikom – co pozwoliło im przekazać rudę z kopalni znajdujących się na czarnej liście jako pochodzącą z odpowiedzialnego źródła.

Maubrey powiedział, że nowy system pomógł zapobiec mieszaniu skażonej rudy z produktami SMB poprzez stworzenie nowych przeszkód. Aby użyć skradzionych znaczników, na przykład, przemytnik musiałby również ukraść zarówno skaner, jak i połączony z nim laptop – co według Maubreya byłoby łatwe do wykrycia.

Mimo to Maubrey przyznał, że system ma ograniczenia. Dla jednego, to nie wykorzystuje dostępnej technologii, aby wskazać współrzędne GPS, gdzie ruda została oznaczona w czasie rzeczywistym, głównie z powodu wysokich kosztów związanych z tym, powiedział.

SMB Chief Executive Ben Mwangachuchu powiedział również, że systemy cyfrowe mogą być uszkodzone, jeśli agenci rządowi, którzy tagują worki spiskują z przemytnikami, aby wprowadzić nieprawidłowe dane od samego początku.

„Jeśli zmówią się i powiedzą, że będziemy podawać informacje, które chcemy … dla naszych własnych korzyści, nigdy się nie dowiesz,” powiedział.

STOLEN TAGS

Car companies and electronics firms such as Apple, Samsung and IBM are all under pressure to show metals used in products such as laptops, video game consoles or electric vehicle batteries are sourced responsibly.

Pokaz slajdów ( 23 obrazy )

W odpowiedzi na rolę, jaką minerały z Konga i wschodnioafrykańskich sąsiadów odegrały w finansowaniu konfliktów, Stany Zjednoczone przyjęły w 2010 r. przepisy wymagające od amerykańskich firmnotowanych na giełdzie spółek do ujawnienia, czy ich produkty zawierają tantal, cyna, wolfram lub złoto z regionu – i przeprowadzić należytą staranność.

Podobna zasada Unii Europejskiej wejdzie w życie w 2021 roku, a London Metal Exchange może zakazać dostawców metali, które nie są odpowiedzialnie pozyskiwane do 2025.

U.S. Geological Survey szacuje, że Kongo wyprodukowało 39% światowego tantalu w zeszłym roku.

Dane z ministerstwa kopalń Kongo pokazuje, że SMB dostarczył rudy w zeszłym roku do dwóch firm hutniczych w Azji, że Tesla, GM, Ford i Apple powiedział w publicznych aktach są lub mogą być w ich łańcuchach dostaw.

Zapytany przez Reutersa o komentarz, Tesla nie odpowiedział, Apple odmówił komentarza i GM i Ford zarówno odniósł się do akt z U.S. Securities and Exchange Commission, które nakreślają środki, które podejmują w celu promowania odpowiedzialnego zaopatrzenia – takie jak wsparcie dla audytów hut.

Eksperci twierdzą, że środki przyjęte od 2010 roku pomogły oczyścić łańcuchy dostaw. Ale luki nadal istnieją.

W kwietniu raport Międzynarodowej Służby Informacyjnej Pokoju (IPIS) w Belgii i Duńskiego Instytutu Studiów Międzynarodowych odnotował ingerencję wojska kongijskiego lub uzbrojonych milicji w 28% z 711 miejsc minowych, które odwiedzili w latach 2016-2018 – w tym 20 kopalń monitorowanych przez dominujący system odpowiedzialnego zaopatrzenia w Kongo, ITSCI.

Według raportu, ingerencja w miejscach kopalni może oznaczać bezpośrednią kontrolę przez jednostki wojskowe lub milicje, lub pośredni wpływ poprzez tajne podatki lub udziały własnościowe.

Rene Masumbuko, przedstawiciel ministerstwa górnictwa we wschodniej kongijskiej prowincji North Kivu, powiedział, że zbrojna ingerencja w kopalniach była rzadka, chociaż przyznał, że agenci rządowi nie byli w stanie uzyskać dostępu do niektórych obszarów znajdujących się w rękach rebeliantów.

Kay Nimmo, która kieruje ITSCI, inicjatywą International Tin Association, przyznała się do przypadków oszustw. Powiedziała, że ITSCI pracuje nad poprawą bezpiecznego przechowywania tagów i że raport stwierdził, że system poczynił znaczne postępy.

SMB zwrócił się do nowego systemu identyfikowalności, znany jako program Better Mining, po opuszczeniu ITSCI w grudniu.

TECHNOLOGIE GPS

W kopalni SMB w pobliżu Rubaya górnicy w zielonych i niebieskich gumofilcach płuczą rudę w szybko płynących strumieniach i ciągną ją kilkaset metrów do punktu znakowania, który został przeniesiony bliżej wyrobisk, aby ułatwić monitorowanie.

Pracownicy RCS wdrażający program obserwują agentów rządowych, którzy przyczepiają i skanują znaczniki oraz przesyłają dane. Ćwiczenie jest powtarzane, gdy worki podróżują do pobliskiego miejsca składowania, magazynu, gdzie są pobierane próbki i wyceniane, i dalej przez Gomę do wybrzeża Oceanu Indyjskiego w celu wysyłki do Azji.

Maubrey powiedział, że zespoły RCS w Niemczech mogą przeglądać wszystkie dane w czasie rzeczywistym, co pozwala im zidentyfikować wszelkie anomalie, takie jak skoki w produkcji, i zgłosić ryzyko dla kupujących.

Inne projekty poza wschodnim Kongo wykorzystały bardziej zaawansowaną technologię do śledzenia minerałów wzdłuż złożonych łańcuchów dostaw.

W południowym Kongo, RCS współpracuje z firmami, w tym Ford i IBM do śledzenia kobaltu, składnika w bateriach litowo-jonowych. Że system wykorzystuje blockchain, technologia za bitcoin, aby utworzyć zapis tamper-proof.

Londyn startup Circulor również pomógł map recyklingu kobaltu w Chinach przy użyciu blockchain dla Geely’s Volvo Cars w tym roku.

Circulor monitorował również kopalnie w Rwandzie za pomocą smartfonów uzbrojonych w GPS, aby dokładnie wskazać, gdzie ruda została oznaczona i oprogramowanie do rozpoznawania twarzy, aby potwierdzić tożsamość górników.

Chociaż projekty te koncentrują się na mniej ryzykownych kopalniach z dala od stref konfliktu, dyrektor generalny Circulor, Douglas Johnson-Poensgen, powiedział, że innowacje mogą być stosowane we wschodnim Kongo.

ITSCI planuje wkrótce wprowadzić systemy cyfrowe w Burundi, Rwandzie i Ugandzie, podczas gdy RCS stosuje swój system kodów kreskowych w dwóch rwandyjskich kopalniach. Ale obaj mówią, że trudno byłoby zrobić to samo w całym Kongu ze względu na słabą infrastrukturę i wysokie koszty.

Systemy certyfikacji mówią, że mają ograniczone zasoby, ponieważ ich finansowanie pochodzi głównie od członków – głównie górników, handlowców i wytapiaczy – a nie bogatych międzynarodowych koncernów, które ostatecznie wykorzystują minerały Konga.

„Firmy niższego szczebla i grupy przemysłowe … nie są skłonne do płacenia za wspieranie środków, które poprawiają warunki pracy w kopalniach”, powiedział Maubrey w RCS.

Johnson-Poensgen odmówił powiedzenia, ile kosztują projekty Circulor, ale powiedział, że ceny są skłaniane w kierunku producentów dalej w dół łańcucha dostaw, którzy najbardziej potrzebują wykazać odpowiedzialne pozyskiwanie.

Główni użytkownicy kongijskich minerałów nie odpowiedzieli na pytania Reutersa o to, czy byliby skłonni zapłacić więcej za lepsze, bardziej zaawansowane, bezpieczne systemy identyfikowalności.

Nowe systemy zaopatrzenia również napotykają na trudności z wejściem do wschodniego Konga i krajów sąsiednich, ponieważ rynek został zdominowany od 2011 r. przez ITSCI.

Aaron Ross relacjonował z Rubaya w Demokratycznej Republice Konga, a Barbara Lewis relacjonowała z Londynu; dodatkowe raportowanie przez Giulia Paravicini w Rubaya, Alwyn Scott w Nowym Jorku, Joe White i Ben Klayman w Detroit, Stephen Nellis, Alexandria Sage i Paresh Dave w San Francisco; pisanie przez Aaron Ross; edycja przez Tim Cocks i David Clarke

Nasze standardy: The Thomson Reuters Trust Principles.

.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.