12 Ideeën voor de 12 dagen van Kerstmis

De adventstijd loopt ten einde en het is eindelijk Kerstmis – twaalf dagen lang, om precies te zijn.

Omdat ik niet in een liturgische kerk ben opgegroeid, was mijn enige kennismaking met de twaalf dagen van Kerstmis de populaire Christmas Carol, en hoewel ik alle woorden uit mijn hoofd kende (mijn kamerkoor voerde het meerdere keren per jaar op – compleet met handelingen), wist ik nooit precies wanneer de twaalf dagen van Kerstmis eigenlijk waren. (De twaalf dagen voor Kerstmis? Wanneer Ellen Degeneres haar Twaalf Dagen van Weggeefacties doet?)

Toen ik de liturgische kalender ontdekte en leerde over Advent en het Kerstseizoen dat daarop volgde, vond ik eindelijk mijn antwoord. (Het echte Kerstseizoen duurt tenslotte twaalf dagen – wie had dat gedacht?) En terwijl ik eindelijk de precieze datum wist waarop ik kon verwachten dat ik de tien heren in levende lijve zou ontvangen, wist ik niet precies hoe ik elke dag moest markeren. Omdat ik de uitnodiging van wachten en waken die Advent met zich meebrengt had omarmd, wilde ik dat mijn viering van Kerstmis net zo gevuld zou zijn met intentie als het seizoen dat voorbij was. En dus groef ik wat verder, ontdekte meerdere feestdagen en uitnodigingen die al in het seizoen verankerd waren, en vulde de lege plekken op met uitnodigingen en tradities die even passend lijken om het licht dat het seizoen brengt te markeren.

Wil je met me meedoen aan deze volvette viering? Hier zijn twaalf ideeën om de twaalf dagen van Kerstmis te markeren (veel goedkoper dan het lied, dat beloof ik):

eerste dag van Kerstmis – 25 december: verheug u

Het wachten van de Advent is voorbij op Eerste Kerstdag als we het licht vieren. Velen van ons zullen samenkomen met familie en vrienden voor een dag gevuld met eten en gemeenschap. Maar er zijn ook mensen die deze dag alleen zullen doorbrengen. Hoe u deze dag ook doorbrengt, moge het verhaal van Kerstmis ruimte scheppen voor vreugde, ook al lijkt het licht misschien zwak in dit seizoen van het leven.

Tweede Kerstdag – 26 december: geven

Na een dag waarop de geboorte van Jezus wordt herdacht, verschuift de aandacht van het Kerstseizoen even naar wat het betekent om voor Christus te leven (en te sterven). De drie feestdagen die op Kerstdag volgen, erkennen drie soorten martelaren: de gewillige en terechtgestelde (Stefanus), de gewillige en niet terechtgestelde (Johannes), en de onwillige en terechtgestelde (Heilige Onnozele Kinderen).

December 26 is de feestdag van St. Stefanus, de eerste christelijke martelaar, en is een dag om de offers te gedenken die we brengen voor waar we in geloven. Het is ook Tweede Kerstdag in veel landen over de hele wereld, een traditie die in de Middeleeuwen in Europa is ontstaan door het geven van aalmoezen (via een doos in het heiligdom). In het Engeland van de 19e eeuw breidde de traditie zich uit tot werknemers, die vaak dozen met geld of geschenken ontvingen als dank voor hun diensten gedurende het jaar. (Het begin van de kerstbonus, misschien?) Met al deze tradities in gedachten, is dit een geweldige dag om ons te concentreren op het geven aan het einde van het jaar aan mensen in nood.

derde dag van Kerstmis – 27 december: dienen

Het feest van Johannes de Evangelist valt op 27 december en nodigt ons uit voor een dag van dienstbaarheid, terwijl we ons herinneren wat we als goed nieuws zijn gaan verkondigen en proberen dat licht onder anderen te verspreiden. Meld je aan als vrijwilliger bij een plaatselijke voedselbank of daklozenopvang, of ga afval opruimen langs de weg of op het strand. De natuur is tenslotte de eerste openbaring van God!

vierde dag van Kerstmis – 28 december: gedenken

In tegenstelling tot de vorige drie dagen is de herdenking van de heilige onschuldigen somberder van toon, omdat we de onschuldigen gedenken die door koning Herodes werden gedood in zijn pogingen om het Christuskind te vinden – een verhaal dat wordt verteld in het minder bekende kerstlied, “Coventry Carol”. Te midden van onze feesten en vieringen biedt de herdenking van de heilige onschuldigen een gelegenheid om de onschuldigen en gemarginaliseerden te gedenken die nog steeds in de schaduw leven en roept ons op tot actie als we hun verhalen in het licht brengen.

vijfde dag van Kerstmis – 29 december: welkom

Het is nu waarschijnlijk dat veel vrienden naar huis terugkeren na de familiefeesten. Maar omdat Kerstmis twaalf dagen duurt, weten we dat het nog lang niet voorbij is! Oefen gastvrijheid door uw gemeenschap samen te brengen voor een bijeenkomst gevuld met kerstvreugde zonder de druk die eerste kerstdag met zich meebrengt.

zesde kerstdag – 30 december: geniet

Met oudejaarsavond en nieuwjaarsdag om de hoek zal het niet lang duren voordat de kinderen weer naar school moeten en u weer aan het werk moet (tenzij u al terug bent). Maak deze dag vrij om echt te genieten van je favoriete momenten van het seizoen – warmte, verwondering, saamhorigheid – en maak wat koekjes of doe een marathon van vakantiefilms terwijl je toch bezig bent. (Pyjama voorgesteld.)

zevende dag van Kerstmis – 31 december: reflect

Nieuwjaarsavond wordt vaker geassocieerd met feesten en aftellen, maar het is ook een geweldige dag om na te denken over het jaar dat voorbij is gegaan, van verdriet tot feesten en alles daartussenin. Ik maak van deze tijd van bezinning graag een speciaal uitje, en het is in de loop der jaren een favoriet ritueel geworden. Je kunt dit alleen doen door een dagboek bij te houden, of met familie en vrienden door het jaar maand voor maand door te nemen en te vertellen wat er in ieders leven is gebeurd.

achtste dag van Kerstmis – 1 januari: naam

In de christelijke kerk is Nieuwjaarsdag ook het feest van de Heilige Naam, waarmee de dag wordt herdacht waarop Jezus in de tempel een naam kreeg. Benoemen is betekenis geven, en deze feestdag en de feestdag die ermee gepaard gaat, nodigt ons uit om ook onze hoop en verlangens voor het komende jaar te benoemen. Mijn favoriete manier om dit te doen is om een woord voor het jaar te hebben. Veel mensen kiezen zelf een woord, wat een geweldige manier is om je intenties te benoemen en vast te leggen, maar ik ben een fan van de methode van Christine Valters Paintner, waarbij je biddend een woord “ontvangt” dat je het komende jaar zal leiden. Lees mijn eerdere selecties en doorloop het proces zelf hier.

negende dag van Kerstmis – 2 januari: vernieuw

“Altijd beginnen we opnieuw”, zegt de heilige Benedictus zo wijselijk in zijn Regel. De komst van Christus in menselijke gedaante is een nieuw begin, en elk jaar biedt ook een nieuw begin. Traditioneel worden we aangespoord om goede voornemens te maken voor het nieuwe jaar, maar wat als we ons in plaats daarvan zouden toeleggen op nieuwjaarsvernieuwingen, waarbij we terugkeren naar datgene waarvan we weten dat het ons licht en leven brengt? Laat u leiden door uw woord voor het jaar en inspireren door de Menswording. Bedenk welke verbintenissen en praktijken u in het nieuwe jaar zou willen vernieuwen, en nodig de mensen om u heen uit om hetzelfde te doen.

Tiende Kerstdag – 3 januari: vreugde

Hoewel iedereen nu misschien zijn dagelijkse routines weer aan het oppakken is, is het Kerstseizoen nog niet voorbij, maar nodigt het ons juist uit om zelfs in het midden van de gewoonste dagen feest te vieren. Eén manier om dit te doen is door deel te nemen aan iets dat je vreugde brengt. Enthousiasme komt tenslotte van entheos, wat “in God” betekent, en dus is het vieren van ons enthousiasme en onze verrukkingen het benoemen van de manieren waarop God in en met ieder van ons is.

de zevende dag van Kerstmis – 4 januari: luister

De kersttijd is gevuld met geluiden – het zingen van kerstliederen, het vrolijke gelach, het openscheuren van cadeautjes, het knetteren van het vuur – en toch heeft het zachtste geluid van allemaal de grootste impact: de menswording, het Goddelijke dat in de wereld breekt door de geboorte van Jezus op de meest onverwachte plaats. Neem, nu de twaalf dagen van Kerstmis ten einde lopen, de tijd om niet alleen te luisteren naar je favoriete kerstalbum of naar de geluiden van het seizoen – luister naar je leven, naar je gemeenschap, en naar de wereld. Waar gebeurt de menswording nu, op dit moment? Waar breekt het Goddelijke in de wereld door op de meest onverwachte plaatsen? Het is altijd daar dat je Christus zult vinden, en, bijgevolg, Leven.

twaalfde dag van Kerstmis – 5 januari: volg

In veel oude tradities begon de dag bij zonsondergang, en dus terwijl het feest van Driekoningen op 6 januari wordt gevierd, begint het eigenlijk op 5 januari, of de “twaalfde nacht” van Kerstmis, zoals het in de Middeleeuwen werd gevierd. Als de twaalf dagen van de Kersttijd ten einde lopen, gedenken wij de drie wijzen, ware zoekers naar het heilige die, in tegenstelling tot vele anderen in die tijd, het goddelijke kenden toen zij het zagen. De twaalfde Kerstdag is de perfecte tijd om samen te komen voor een laatste hoera door middel van oude en nieuwe tradities: het huis zegenen door de deur te bekalken, genieten van koningstaart ter ere van de wijzen, en onze hoop voor het jaar delen met anderen – de sterren die ons zullen leiden en het licht dat we in het komende seizoen zullen dragen.

PS: Luister naar mijn gesprek met Jenn Giles Kemper van Sacred Ordinary Days over het kerstseizoen en onze favoriete tradities op de podcast “


Ga verder…

Wil je onderwerpen als deze dieper onderzoeken samen met een gemeenschap van medezoekers? Word vandaag nog lid van Seekers Circle voor directe toegang tot de routebeschrijving van deze maand en onze volgende virtuele Circle Gathering. Meer informatie “


Klaar om zelf op pelgrimstocht te gaan?

Een multi-media reisgids doordrenkt met ziel, Journey Guide is een stap-voor-stap pelgrimsbegeleider voor je reis van je leven.

leer meer

Op zoek naar hulpmiddelen voor onderweg?

De Journey Shop is gevuld met handgemaakte en ontworpen producten om uw reizen in binnen- en buitenland bij elke stap te verbeteren.

bezichtig de shop

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.