40.000 jaar geleden begraven botten van kind lossen al lang bestaand Neanderthaler-mysterie op

We weten niet of het een jongen of een meisje was. Maar dit oeroude kind, een Neanderthaler, werd slechts ongeveer twee jaar oud.

Dit korte leven, dat ongeveer 41.000 jaar geleden leefde, werd blootgelegd op een beroemde archeologische vindplaats in het zuidwesten van Frankrijk, genaamd La Ferrassie. De overblijfselen van verschillende Neanderthalers zijn daar gevonden, met inbegrip van de meest recente ontdekking, het kind, alleen bekend als La Ferrassie 8.

Toen de oude overblijfselen voor het eerst werden gevonden – de meeste in verschillende stadia van het begin van de 20e eeuw – hadden archeologen aangenomen dat de skeletten opzettelijke begrafenissen voorstelden, waarbij Neanderthalers hun overleden verwanten onder de aarde te ruste legden.

In de hedendaagse archeologie bestaan echter twijfels over de vraag of de Neanderthalers hun doden inderdaad op die manier begroeven, of dat dit specifieke aspect van begrafenisrituelen een unieke gewoonte is van de Homo sapiens.

Deels heeft het stellen van deze vragen te maken met de archeologische technieken en het bijhouden van gegevens die in het verleden werden gebruikt, want de verouderde methoden die archeologen en antropologen uit het begin van de 20e eeuw (en zelfs eerder) gebruikten, betekenen dat we niet altijd helemaal zeker kunnen zijn van hun bevindingen.

Met een dergelijk mysterie voor ogen heeft een team onder leiding van onderzoekers van Le Centre national de la recherche scientifique (CNRS) en het Muséum national d’histoire naturelle in Frankrijk nu een grondige herevaluatie uitgevoerd van de oude overblijfselen van La Ferrassie 8, die nu al bijna 50 jaar in het museum worden bewaard nadat ze tussen 1970 en 1973 werden ontdekt.

“De ontdekking en de context van dit skelet zijn over het algemeen beschouwd als slecht gedocumenteerd, maar in feite komt deze tekortkoming voort uit een gebrek aan de noodzakelijke verwerking van de informatie en het materiaal van La Ferrassie met betrekking tot de voorlaatste opgravingsfase (1968-1973),” schrijven de onderzoekers in hun nieuwe paper.

“Inderdaad, een enorme hoeveelheid gegevens bleef onbeoordeeld voorafgaand aan onze huidige studie.”

In het nieuwe werk hebben de onderzoekers de notitieboeken en velddagboeken herzien die door het oorspronkelijke opgravingsteam werden gebruikt, en hebben zij de botten van La Ferrassie 8 geanalyseerd. Zij voerden ook nieuwe opgravingen en analyses uit op de schuilplaats in de grot van La Ferrassie waar de resten van het kind werden gevonden.

De resultaten van hun multidisciplinaire aanpak suggereren dat – ondanks de ondermaatse aard van eerder onderzoek naar de vermeende begrafenis van La Ferrassie 8 – de oude conclusies juist waren: het kind was begraven.

“De gecombineerde antropologische, ruimtelijke, geochronologische, taphonomische en biomoleculaire gegevens die hier zijn geanalyseerd, suggereren dat een begrafenis de meest parsimonieuze verklaring is voor LF8,” leggen de auteurs uit.

“Onze resultaten tonen aan dat LF8 intrusief is binnen een oudere (en archeologisch steriele) sedimentaire laag. Wij stellen voor dat Neandertalers opzettelijk een kuil groeven in steriele sedimenten waarin het LF8-kind werd gelegd.”

Bij het bereiken van deze conclusie bevestigde het team dat de goed geconserveerde botten op een ongestrooide manier te ruste werden gelegd en in hun anatomische positie bleven liggen, met het hoofd hoger opgeheven dan de rest van het lichaam, ook al lag de grond onder een andere hoek (wat een geforceerde ophoging door Neanderthalerhanden suggereert).

Daarnaast waren er geen dierlijke sporen op, wat het team beschouwt als een ander waarschijnlijk teken van een snelle, bedoelde begrafenis. Vooral in vergelijking met de verweerde staat van verschillende dierlijke resten die in de omgeving zijn gevonden.

“De afwezigheid van sporen van carnivoren, de lage mate van ruimtelijke verstoring, fragmentatie en verwering suggereren dat ze snel door sediment werden bedekt,” leggen de onderzoekers uit.

“We kunnen geen natuurlijk (d.w.z. niet-antropisch) proces vinden dat de aanwezigheid van het kind en bijbehorende elementen binnen een steriele laag zou kunnen verklaren met een helling die niet de geologische helling van het stratum volgt. In dit geval stellen wij voor dat het lichaam van het LF8-kind in een kuil werd gelegd die in het steriele sediment werd gegraven.”

Het is niet de eerste studie van de laatste tijd die nieuw bewijs aanvoert van Neanderthalers die hun doden begroeven, en het zal waarschijnlijk ook niet de laatste zijn.

Het Franse team zegt dat het tijd is dat de nieuwe en verbeterde analytische normen van vandaag worden toegepast op de verschillende skeletresten van La Ferrassie 1 tot en met 7, zodat we een geactualiseerde beoordeling krijgen van hoe ook zij werden begraven.

Dan, misschien, met alles gezegd en gedaan, kunnen deze zeer oude zielen eindelijk wat rust krijgen.

De bevindingen zijn gerapporteerd in Scientific Reports.

Dit artikel werd oorspronkelijk gepubliceerd door ScienceAlert. Lees het originele artikel hier.

Recent news

{{artikelNaam }}

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.