Geen kalkoenenjacht in maart

En hoe gaat het na de bevriezing met uw hertenhabitat?

Ja, dat klopt – voor het eerst in het leven van deze auteur is er in maart geen kalkoenenjacht in Louisiana. Natuurlijk, ik ben opgegroeid met jagen in Noord Louisiana in de jaren ’60 en er waren geen kalkoenen om op te jagen in die dagen. LDWF probeerde de vogels in dat gebied te herbevolken, maar om verschillende redenen lukte dat niet.

Hoplijk heeft u de jachtvoorschriften gelezen en gezien dat het seizoen van de staat pas op 7 april begint. Dus wat is er precies aan de hand – zijn de LDWF kalkoen biologen door het lint gegaan? Hoewel sommigen waarschijnlijk denken van wel, is deze nieuwe seizoenstructuur een poging om er zeker van te zijn dat de hennen gefokt zijn en op eieren zitten als het seizoen opent, voordat de tomen uit de populatie worden verwijderd. De latere seizoenstructuur is al vele jaren van kracht in Noord-Louisiana en het lijkt te werken. Als ik op hertenjacht ga in Bossier Parish op de pacht van mijn vriend, zie ik volwassen grondels, jakes en hennen. De habitat lijkt erg op wat we in East Feliciana Parish hebben: veel dennenbossen, hardhouten afwateringskanalen en velden. Maar het feit is dat we geen goede populatie kalkoenen hebben in mijn gebied van de parochie en ik ben klaar om te zien of dit late seizoen zal helpen.

In 2015 had ik een goede populatie kalkoenen die ons eigendom bezochten – maar toen de 2016 maart overstroming raakte, verdwenen de kalkoenen. Ons eigendom overstroomt niet, dus ik weet niet zeker wat de oorzaak was dat de vogels wegtrokken. Drie hennen kwamen aan het begin van de zomer terug met een paar jongen, en toen kwam de overstroming van augustus 2016 en waren de kalkoenen weer weg – en deze keer zijn ze niet meer teruggekomen. Het seizoen 2016 was een mislukking, net als het seizoen 2017. Tijdens het seizoen 2017 vond ik een dode hoender op het terrein die stierf aan een ziekte die het immuunsysteem aantast en orgaanfalen veroorzaakt. Helaas is deze ziekte op andere plaatsen in de staat aangetroffen.

Het feit is dat Louisiana niet de kalkoenpopulatie heeft die andere zuidoostelijke staten zoals Mississippi en Alabama wel hebben. Deze nieuwe seizoenstructuur is een poging van LDWF om het aantal kalkoenen te verhogen waar de populaties zijn gedaald. Het zal enkele jaren duren om te bepalen of deze strategie zal werken. Ongetwijfeld zijn er jagers in de staat die fel gekant zijn tegen deze nieuwe seizoenstructuur, en pogingen zullen ondernemen om deze te veranderen. Een citaat uit het boek “Turkey Hunting- A One-Man Game” van wijlen Ken Morgan vat het als volgt samen: “Voorjaarsseizoenen voor kalkoenen worden vaak vastgesteld op grond van politieke overwegingen en hebben soms weinig te maken met deugdelijke biologische redenen die door wildbiologen worden aangevoerd. Dit moet veranderen voor het welzijn van de kalkoen.”

Hoe staat het met uw hertenbestand?

DWF-biologen zijn begonnen met het bekijken van de oogstgegevens van de herten die het afgelopen seizoen in de hele staat zijn gedood. Als jager of hertenbeheerder zou u al een idee moeten hebben in welke conditie uw hertenbestand verkeert. De kwaliteit van het gewei, het lichaamsgewicht en de voortplanting zijn allemaal indicatoren van de gezondheid van uw kudde. De Big Buck Contest op de Louisiana Sportsman Show zal u enig inzicht verschaffen in de conditie van uw kudde. Herten met een score van 130 of beter zijn herten van goede kwaliteit, terwijl volwassen herten met een score van 110 of minder waarschijnlijk aangeven dat er problemen zijn in het paradijs waar u jaagt.

Een betere vraag zou kunnen zijn: ‘Weet u in welke conditie uw habitat verkeert?’ Maart is gewoonlijk de maand waarin de green-out in de staat begint, hoewel in de afgelopen jaren met zachte winters de green-out eerder in februari begon. Dit jaar hadden we te maken met een bitterkoude winter; drie fronten brachten in december en januari strenge vriestemperaturen naar de Bayou State. Twee van deze fronten gingen gepaard met sneeuw, waarbij de sneeuw van het laatste front verscheidene dagen aanhield. Van wat ik zag, hielden de herten zich schuil en bewogen niet veel, maar de habitat nam het op de koop toe.

Het vriesweer doodde veel van de inheemse vegetatie of bracht die terug. Als uw habitat een gebrek heeft aan kwaliteitsbroed en voeding, kunnen herten dit voorjaar veel tijd besteden aan het inhalen van hun lichaamsgroei en onderhoud. Dit kan resulteren in een lager lichaamsgewicht en een kleiner gewei volgend seizoen. Als u daarentegen uw habitat hebt beheerd en houtbewerking hebt uitgevoerd om kwaliteitsbroed zoals bramen, groene brem, kamperfoelie, vlierbessen en een paar andere soorten op de grond en beschikbaar voor herten te krijgen, zou de populatie in goede vorm moeten zijn aan het begin van het groen worden. Naast het houtwerk zouden ook voedselpercelen, beplant met voedzame voedergewassen, de herten tijdens de vriesdagen ten goede zijn gekomen.

In tegenstelling tot wat je in de loop der jaren misschien hebt gehoord, is de eikeloogst belangrijk voor onze Louisiana hertenkuddes. Aan het begin van het seizoen was er een behoorlijke oogst aan eikels van witte eik en kurkeik, waar de herten zich tegoed aan deden. De oogst van rode eik, met uitzondering van de gestreepte eik in sommige bossen op de bodem, was slecht en daarom was dit een jaar waarin het voeren met maïs gunstig zou zijn geweest voor de herten. Gestreepte eiken zijn de laatste eikels die aan het eind van de winter vallen, en in sommige gebieden die ik bezocht, deden zowel herten als varkens zich tegoed aan deze eikels. Niervet is een indicator van een goede gezondheid van de kudde, en ik zag weinig niervet in mijn gebied als gevolg van de slechte eikeloogst – maar in de lager gelegen gebieden die een goede gestreepte eikoogst hadden, waren de niervetgehalten hoog.

In de komende maanden zal ik schrijven over oogstgegevens en wat die betekenen voor jagers en managers. Ik verheug me erop u deze maand te zien op de Louisiana Sportsman Show in Gonzales.

JOIN THE CLUB, krijg onbeperkte toegang voor $2,99/maand

Word de best geïnformeerde sportman die u kent, met een lidmaatschap van het Louisiana Sportsman Magazine en LouisianaSportsman.com.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.