Is the Cthulhu Mythos Real?

X

Privacy & Cookies

Deze site maakt gebruik van cookies. Door verder te gaan, gaat u akkoord met het gebruik ervan. Lees meer, inclusief hoe u cookies kunt beheren.

Got It!

Advertenties

Grimoire_2_by_kreativlink

Ik was een tweedejaars op de middelbare school toen een laatstejaars me vertelde over hoe hij en een paar van zijn vrienden een weersmanipulatiespreuk hadden uitgesproken uit de Necronomicon. In die tijd had ik nog maar twee verhalen van Lovecraft gelezen (The Outsider en The Dunwich Horror), maar ik had wel een exemplaar van The Book of Lists, waarin de Necronomicon op de lijst stond van boeken die niet echt waren. Toen ik hem erop wees dat de Necronomicon fictief was, antwoordde hij dat het niet alleen echt was, maar dat de spreuk die hij had uitgesproken ook was gelukt. Nu is er een beproefde regel dat de laatstejaars de tweedejaars verslaan in middelbare-schoolruzies, dus ik heb dat argument officieel verloren. Maar het was niet de laatste keer dat ik iemand hoorde zeggen dat een deel van de Cthulhu Mythos echt was.

Als H.P. Lovecraft de ultieme atheïst was, een echte materialist die niet geloofde in iets dat door de wetenschap niet te bewijzen was, hoe kwam het dan dat een klein percentage van zijn lezerspubliek ging geloven dat de wezens en godheden waarover hij schreef echt waren?

HPL

Om deze vraag te beantwoorden moeten we de term ‘echt’ definiëren. Er zijn verschillende versies van reëel die we in deze discussie kunnen gebruiken. Een daarvan is gewoon wat we normaal bedoelen als we het woord echt gebruiken, namelijk dat de dingen waar HPL over schreef zoals Cthulhu, Yog-Sogoth en Shagoths feitelijke fysieke dingen zijn die onze wereld kunnen beïnvloeden en met onze wereld kunnen interageren. Een tweede concept is de mogelijkheid dat zelfs als hun oorsprong fictief is, zij toch onze wereld kunnen beïnvloeden. En de derde mogelijkheid is, nam Lovecraft entiteiten en godheden uit een feitelijke mythologie en gebruikte hij ze in zijn geschriften? Ik ga deze mogelijkheden in omgekeerde volgorde behandelen.

Was Lovecraft geïnspireerd door een werkelijke mythologie en haar bewoners? Er zijn maar weinig mensen die geloven dat de Griekse goden echt zijn, maar net zo min denkt iemand dat Rick Reardon ze verzonnen heeft voor de Percy Jackson serie. Het basisantwoord op deze vraag is nee, bijna alles waar HPL over schreef was origineel. Hij nam wel namen over uit klassieke bronnen, zoals Dagon, Hypnos en Nodens, maar tegen de tijd dat Howard ze in handen kreeg en ze zijn eigen make-over gaf, was de enige gelijkenis die ze hadden met hun klassieke tegenhangers de naam. Normaal gesproken is dat een grote belediging voor een schrijver die zegt dat hij geen echte kennis heeft van zijn bronmateriaal, maar in dit geval is het een bewijs van Lovecrafts creativiteit en vermogen om dingen aan te passen in zijn verhalen.

innsmouth

Verder is er een groep mensen die chaos magiërs worden genoemd, die geloven dat ze de werkelijkheid naar hun hand kunnen zetten. Velen gebruiken wat Lovecraft schreef als archetypen om spreuken uit te spreken, maar ze erkennen nog steeds hun fictieve oorsprong. Ik weet heel weinig over hen, en ik moet toegeven dat ik niet echt gekwalificeerd ben om een mening te geven. Mij is verteld dat veel chaos magiërs Lovecraft gebruiken in hun bezweringen, maar begrijpen dat hij fictie schreef. Het schijnt voor hen te werken, dus wie ben ik om iets tegen hun geloofssysteem in te brengen.

Nu naar de kern van deze post: probeerde Lovecraft ons te waarschuwen voor echte cyclopische tentakel verschrikkingen? Hebben de gelovigen in de Mythos gelijk? Voordat ik dit beantwoord heb ik een vraag: wie zijn deze mensen die denken dat het echt is en waar hebben zij hun ideeën vandaan?

Eén groep gelovigen zijn sommige conservatieve Christenen, die stellen dat Cthulhu een echte demon is. Ik zag onlangs een film genaamd Dark Dungeons, gebaseerd op een anti-rollenspel tractaat van de christelijke cartoonist Jack Chick. Hoewel het in bepaalde opzichten erg subversief is (ik betwijfel of Chick de lesbische ondertoon in zijn oorspronkelijke verhaal in gedachten had), is het in andere opzichten trouw aan het gevoel van het oorspronkelijke traktaat. In DD moet de heldin rollenspellen afzweren om te voorkomen dat Cthulhu uit zijn waterige graf herrijst.

Na de vertoning tijdens een Q&A vroeg ik regisseur JR Ralls waarom hij Cthulhu voor het verhaal had gekozen. Hij legde uit dat in de Chick-verse Cthulhu echt is. Hij had een minster in dienst om te voorkomen dat de film te anti-christelijk zou zijn, en de enige echte klacht, die de Chaplin had, was de toevoeging van Cthulhu. Maar toen liet hij de minister naar Chick’s website kijken, waar een artikel stond dat geschreven was door een ander persoon, maar goedgekeurd door Chick, waarin stond dat een van de redenen dat RPG’s vermeden moeten worden is omdat “Cthulhu en de Necronomicon echt zijn.” De minister had daarna geen bezwaren meer tegen het gebruik van Mr. C.

frost

Mistress Frost gaat de grote inktvis oproepen met D&D.

Sommige mensen die in Cthulhu geloven komen ook van de andere kant van het eilandje. Anton Levey noemt ze in zijn boek The Satanic Bible. Maar in zijn uitstekende artikel “Levey Satanism and the Big Squid” wijst J. Gordon Olmstead-Dean erop dat dit niet betekent dat Cthulhu echt of slecht was, maar dat Levey in werkelijkheid een geestelijk onvolwassen persoon was die er geen probleem mee had om uit fictie te stelen om zijn religie te creëren.

levey

Meer showman dan occultist.

Een derde categorie zijn de HPL fanboys die willen dat alles echt is. Ik herinner me dat ik begin jaren 80 hoorde over een fanzine gewijd aan mensen die dachten dat Star Trek echt was en dat zij Klingons waren die toevallig op de verkeerde planeet waren gereïncarneerd. Dit lijkt misschien gek en misschien zelfs een beetje triest, dat iemand zou denken dat een nihilistische wereld zoals die in CoC superieur zou zijn aan de onze, maar soms als ik naar mijn werk rijd, denk ik dat een zombiewereld van Romero superieur zou zijn aan wat er nu gaande is.

Dark young

Beter dan naar het werk gaan.

Ik denk dat het belangrijk is om te zeggen dat er geen bewijs is dat Lovecraft zelf geloofde dat alles wat hij schreef op de werkelijkheid was gebaseerd. Ik heb gehoord dat we meer overgeleverde brieven van HPL hebben dan van enig ander mens die geleefd heeft. Dit is misschien overdreven, maar omdat August Derleth en anderen al het geschrevene van Lovecraft na zijn dood hebben bewaard, zijn er overvloedige hoeveelheden van zijn correspondenties bewaard gebleven. In geen enkele daarvan is er enige aanwijzing dat hij geloofde dat wat hij schreef echt was. In feite zijn er meer dan één brieven waarin hij een fan vertelt dat hij de Necronomicon heeft verzonnen.

Het enige artefact waar mensen op wijzen ter ondersteuning van de realiteit van de Cthulhu Mythos is The Simon Necronomicon. Gepubliceerd door verschillende uitgevers sinds 1977, is dit boek nooit uitverkocht geweest. Het zou een transcriptie zijn van een man die zichzelf “De Gekke Arabier” noemt, een verwijzing naar HPL’s personage Abdul Alhazred. Naar verluidt vertaald door een occultist met de pseudoniem Simon, bevat het Lovecraftiaanse toespelingen gecombineerd met Babylonische en Soemerische Mythologie. Dit is zeker het boek waar mijn vriend op de middelbare school naar verwees.

Necronomicon

Het boek heeft de duistere reputatie een kwaadaardige grimiore te zijn en werd gebruikt als bewijs in verschillende moordprocessen. Een vriend van mij vertelde me onlangs dat Powell’s Books hun exemplaar aan een display heeft moeten vastketenen omdat het het meest gestolen boek in de hele winkel was. Ik heb overwogen het op te halen om mijn mythosverzameling aan te vullen, en had het zelfs een keer in handen, maar liet het vallen voordat ik bij de toonbank kwam, niet omdat ik dacht dat het slecht was, maar omdat ik liever mijn zuurverdiende geld uitgaf aan een verzameling korte verhalen van Brian Lumley.

Ik kan niet anders zeggen dan dat de Simon Necronomicon ongetwijfeld een hoax is.

Het boek spreekt over een oorlog tussen goed en kwaad, een strijd tussen de “oudere goden” en “de grote ouden.” Hoewel dit concepten waren die door Lovecraft werden gebruikt, waren zijn wezens onpartijdige wezens die boven goed en kwaad stonden. Het hele concept dat de Cthulhu Mythos een kosmische oorlog was tussen goed en kwaad, bestond niet tot na de dood van Lovecraft, toen August Derleth de werken van zijn held begon te codificeren.

Het grootste bewijs dat de Simon Necronomicon een twintigste-eeuwse creatie was, is dat, er geen bewijs is van enige discussie over een boek genaamd de Necronomicon dat ooit is genoemd voorafgaand aan HPL’s gebruik van de titel. Er is geen bewijs van enig gebruik van het woord of het boek door occultisten vóór Lovecraft, of zelfs maar van een verwijzing door de inquisitie. Het historische document dat de oorsprong verklaart als het Arabische boek Al-Azif tot de Engelse vertaling door John Dee (de astroloog van Koningin Elizabeth) werd door Lovecraft gecreëerd als een vorm van achtergrondverhaal.

Het achtergrondverhaal werd verspreid rond HPL’s schrijverskring zodat het werd gebruikt door andere pulp schrijvers van die tijd, waaronder Derleth, Robert E. Howard (Schepper van Conan), Robert Bloch (schrijver van de roman Psycho), en Lin carter. Deze verhalen werden allemaal gepubliceerd in de pulp magazines van de jaren ’20 en ’30, door verschillende auteurs, waardoor veel lezers dachten dat het om een echt boek ging. Dit was echter een sluw eerbetoon van de auteurs aan hun vriend Howard.

Dus uiteindelijk blijkt dat de Cthulhu Mythos een werk van fictie is. Lovecraft schreef voornamelijk voor zichzelf. Hij zei herhaaldelijk dat hij het soort verhalen schreef dat hij wilde lezen. Het is duidelijk dat zijn visies en voorkeuren invloed hebben gehad op het schrijven van horrorverhalen, van Aliens tot Steven King, maar er is ook betoogd in The Cult of Alien Gods: HP Lovecraft and UFO Pop Culture dat hij ook invloed heeft gehad op onze occulte wereld. Maar uiteindelijk schreef hij fictie voor niemand anders dan zichzelf.

Advertenties

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.