Isiah Thomas Breaks Down Education, Leadership and Business with Baron Davis

BD: Dat is dope. Je was ook voorzitter van de NBPA tijdens je carrière. Waarom wilde je dat doen? Waarom wilde je toen voorzitter worden? Dave Bing en Archie Clark benaderden me tijdens mijn eerste seizoen en zeiden: “Hé, je moet betrokken raken bij de bond.” En ik was, zoals, “Man, ik heb gewoon wat geld, weet je? Ik wil niet bij de bond.” En Archie had zoiets van, “Nee, je moet erbij betrokken zijn.” Dus moest ik een spelersvertegenwoordiger worden. Toen ik eenmaal spelervertegenwoordiger was, stemden alle anderen, zelfs de Chicago Bulls, voor mij als voorzitter van de bond. Ze zeiden, “Jij moet de voorzitter worden.” En gelukkig genoeg voor mij, het accepteren van de verantwoordelijkheid – niet alleen het accepteren van de verantwoordelijkheid, maar vechten voor onze individuele rechten, vechten voor onze voordelen, vechten voor salarissen, vechten voor betere hotelkamers …

BD: Kun je daar in duiken? Chris Paul is nu de voorzitter en al deze geweldige dingen gebeuren. Wat waren de dingen waar je voor vocht als voorzitter die nu de golf beginnen te vangen die je voor ogen had?

IT: Onze Detroit Pistons-teams, die bekend stonden als de “Bad Boys”, we waren eigenlijk de rebellen van de NBA, niet per se op de baan, maar waar we het over hadden buiten de baan. En als voorzitter van de vakbond, is het eerste wat je altijd wilt, betere banen, hogere salarissen, voordelen en dan wil je ook nog betere leefomstandigheden. Dus waren wij het eerste team dat een eigen vliegtuig kreeg, we begonnen ons eigen vliegtuig te charteren. We verbleven niet meer in het vliegveld Marriott. Herinner je je vliegveld Marriotts? Korte bedden, al het andere. En we verbeterden de levensstandaard.

Nou, in die tijd, dacht de NBA en iedereen dat ik gek was want ik kijk nu naar deze kamer en het is een zeer diverse kamer. Toen ik in de NBA kwam, in principe, als dit een media-gerelateerde kamer was, waren het blanke Kaukasiërs. Dat was alles wat er in de kamer was die de sport versloeg. Er waren geen vrouwen. Vrouwen waren nog niet in de NBA gekomen om de sport te verslaan. En alles wat we zeiden was, “Hé, we willen dat iedereen deel uitmaakt van dit weefsel.” Dus begonnen we te praten over diversiteit. We begonnen te praten over inclusie. We begonnen te praten over ras, oké? We begonnen te praten over alle moeilijke dingen. En trouwens, we waren aan het winnen. Dus ze konden ons niet van het podium schoppen, dus moesten ze met ons omgaan.

Daarna, door met ons om te gaan, werd alles beter, we gingen verder. De eerste collectieve arbeidsovereenkomst die kwam met het salarisplafond, de Detroit Pistons waren het eerste team dat “nee” stemde tegen het. En toen moesten ze het opnieuw doen. En toen stemden we uiteindelijk “ja” en we kwamen mee, maar de reden waarom we “nee” stemden is omdat, wanneer je praat over vrije agentschappen en je praat over vrij zijn en je praat over, in die tijd, hoe de contracten waren gestructureerd, veel van hen waren echt gebaseerd op contractuele dienstverleningscontracten.

En de reden waarom ik dat zeg, en mensen houden er niet van om die taal te horen, maar ik zal je raken met wat harde taal, toch? Als je wordt opgesteld en dan een vrije agent wordt, denk dan aan de labels en de termen die we gebruiken. Dus we bekritiseerden dat allemaal en we zeiden, “Wacht eens even, wat bedoel je met vrij, vrije agent?” En dan ga je terug in de geschiedenisboeken en je ziet gewoon wat al die taal betekent. Dus begonnen we de taal te bekritiseren. We wilden echte gesprekken hebben over de taal. En al die dingen begonnen plotseling te veranderen, en dat leidde tot ras en hoe voeren we gesprekken over ras?

Corporate America zei in die tijd, “We komen niet kijken naar het spel van Afro-Amerikanen.” Een zaal als deze zal nooit komen kijken naar basketbal voor Afro-Amerikanen. Dus het bedrijfsleven had zich teruggetrokken en al hun geld uit de NBA gehaald. David Stern, Charlie Grantham, Alex English, Junior Bridgeman, Bob Lanier, ikzelf, we zaten allemaal rond de tafel en we zeiden: “We denken dat Amerika zal terugkomen als je ons de microfoon geeft, onze verhalen vertelt, wie we echt zijn – niet wie jullie allemaal schreven over wie we waren, maar laat ons praten.”

Omdat het toen geen kamer was zoals vandaag. Je moest gaan zitten en een interview doen, en dan moest iemand die net zo bevooroordeeld was of, weet je, zijn eigen agenda had – vergeet niet, er waren geen vrouwen – dus zij moesten interpreteren wat je zei en dan teruggaan en Amerika vertellen wat je zei. En op dat moment, zeiden wij in de NBA, “Nee, zo ben ik niet.” Ik zei, “Zo ben ik niet.” Maar dat was een moeilijke horde om overheen te komen. Nu zijn we hier vandaag, en het bedrijfsleven houdt van de NBA en de NBA houdt van het bedrijfsleven.

BD: Je deed het allemaal. Voor zover ik naar iemand kijk en zeg, “Oké, ik wil een eigenaar zijn. Verdomme, hij deed dat. Oh, ik wil de voorzitter van de vakbond worden. Verdomme, dat heeft hij gedaan. De manager van de Knicks worden. Hij heeft dat gedaan. Popcorn.” Dus we zitten achterin bij TNT en hij zegt, “Ja, man, ik ben net uit mijn popcorn zaak gestapt.” Waarom ben je nog steeds zo gedreven, als ondernemer en als zakenman? Ten eerste ben ik gedreven vanwege de kans die we hebben en het voorbeeld dat ik probeer te geven. Maar dat is aan mij doorgegeven door de generatie daarvoor. Dus ik ben niet met al deze ideeën gekomen. Iemand zei, “Hé, dit is hoe het zou moeten zijn.” We zijn allemaal coachbaar, dus luisteren we. In termen van mijn popcorn bedrijf, was ik mede-oprichter van een popcorn bedrijf dat jullie allemaal hebben gezien en ervaren en waarschijnlijk niet wisten dat het van mij was, genaamd Indiana Popcorn. De rode zak met popcorn waar je doorheen loopt op het vliegveld, die je overal ziet, dat was mijn creatie, bij wijze van spreken. Nu, waarom hebben we de kleuren op de zak veranderd? Als je je herinnert hoe popcorn vroeger was, popcorn kwam in een doorzichtige plastic zak. En zoals wij allemaal, wilden we een beetje smaak, toch? Dus ik zei, “Laten we wat kleuren op de zak doen.” Dus door kleuren op de zak te zetten, zie je nu popcorn, chips, iedereen heeft gekleurde zakken. Ga weg uit mijn popcorn bedrijf.

Dan nu, zit ik in de champagne. We hebben 200 hectare in de oude regio van de Champagne, en we zijn de grootste eerste pers van de druif champagne die in de Verenigde Staten, en dat is wat we je geven. De meeste champagnes die u drinkt in de Verenigde Staten zijn van de tweede en derde persing van de druiven. En zuster, dat is waarom als je het drinkt, je hoofdpijn krijgt na twee glazen, en broer, als je het drinkt, als je te veel drinkt, ga je overgeven. Je zult fysiek overgeven. Nu, waarom is dat? De tweede en de derde pers, vooral de derde pers van champagne, wordt gebruikt om parfum en azijn te maken. Wat ze hier gedaan hebben is suiker toegevoegd, dus de suiker in de derde persing is wat je ziek maakt, maar ze hebben er een geweldige marketingcampagne achter zitten. En Baron zei me altijd, “Je weet niets van marketing. Laat mij dit doen.” Dus wat wij je geven is de eerste pers. De eerste pers is de beste pers.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.