John Thompson Jr., de eerste zwarte coach die het NCAA-kampioenschap won, overlijdt op 78-jarige leeftijd

(CNN) John Thompson Jr., de eerste zwarte basketbalhoofdcoach die het NCAA National Championship won, is zondagavond in zijn huis in Arlington, Virginia, overleden, aldus zijn familie. Hij was 78.

Thompson had geleden aan meerdere gezondheidsproblemen, zei een familiebron. De oorzaak van de dood is onbekend. Hij was omringd door familie en vrienden toen hij overleed.

Thompson coachte 27 jaar aan de Georgetown University en leidde de Hoyas naar hun enige titel in 1984. Hij sprak later over het feit dat hij de eerste Afro-Amerikaanse hoofdcoach was die het nationale kampioenschap won.

See more

“Ik was erg trots op het winnen van het nationale kampioenschap en ik was erg trots op het feit dat ik een zwarte Amerikaan was, maar ik vond het niet leuk als de verklaring impliceerde dat ik de eerste zwarte persoon was die intelligent genoeg was om het nationale kampioenschap te winnen,” vertelde hij aan ESPN.

“Ik was misschien de eerste zwarte persoon die de kans kreeg om mee te dingen naar deze prijs, dat jullie duizenden van mijn voorouders hebben gediscrimineerd om hen deze kans te ontzeggen.”

Bezoek CNN.com/sport voor meer nieuws, video’s en features

John Thompson is overleden op 78-jarige leeftijd. John Thompson is op 78-jarige leeftijd overleden.

Toen hij een team overnam dat een 3-23 record had, zou Thompson bijna 600 wedstrijden winnen, eindigend na het seizoen 1998-1999 met een 596-239 coach record. Hij won drie keer de nationale coach van het jaar en ook de Big East coach van het jaar bij drie gelegenheden.

De legendarische coach leidde de Hoyas naar drie Final Fours (in 1982, 1984 en 1985), 24 opeenvolgende postseason verschijningen (19 NCAA, vijf National Invitation Tournaments), en zeven Big East toernooi kampioenschappen.

“Onze vader was een inspiratie voor velen en wijdde zijn leven aan de ontwikkeling van jonge mensen, niet alleen op, maar vooral ook buiten het basketbalveld,” aldus een verklaring van de familie Thompson.

“Hij wordt geëerd als een historische herder van de sport, toegewijd aan het welzijn van zijn gemeenschap boven alles.

“Maar voor ons blijft zijn grootste nalatenschap als vader, grootvader, oom en vriend. Meer dan een coach, was hij ons fundament. Meer dan een legende, was hij de stem in ons oor elke dag.

artikel video

“We zullen hem missen, maar zijn gegrond in de zekerheid dat we zijn geloof en vastberadenheid in ons dragen. Wij zullen voor altijd zijn kracht, moed, wijsheid en stoutmoedigheid koesteren, evenals zijn niet aflatende liefde. Wij weten dat hij door velen zeer gemist zal worden en onze familie stelt uw condoleances en gebeden zeer op prijs.

“Maar maak je geen zorgen over hem, want zoals hij altijd graag zei: ‘Big Ace is cool.'”

Vijfenzeventig van Thompsons 77 spelers die alle vier de jaren bleven, ontvingen een college-diploma en 26 van zijn spelers werden opgesteld in de NBA, waaronder Hall of Famers Patrick Ewing, Dikembe Mutumbo, Alonzo Mourning en Allen Iverson.

“Ik ga je missen, maar ik weet zeker dat je op ons neerkijkt met een grote glimlach”, schreef Iverson als eerbetoon aan Thompson op sociale media.

Zie meer

LEES: ‘We hebben allemaal Hoop Dreams’

Thompson speelde bal op Providence College en werd opgesteld door de Boston Celtics, won twee NBA-titels in zijn twee jaar durende carrière.

Hij werd in 1999 opgenomen in de Basketball Hall of Fame.

Nakia McNabb droeg bij aan dit verslag

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.