The String Cheese Incident

Rockgroep

Voor de goede orde…

Geselecteerde discografie

Bronnen

Tegen het eind van de jaren negentig stond het String Cheese Incident uit Colorado te boek als een van de populairste acts in het rock-georiënteerde “jam” band-circuit. Net als andere succesvolle bands in de scene die floreerden in het kielzog van de Grateful Dead, zoals Phish en Widespread Panic, ontwikkelde het String Cheese Incident een wijdverspreide aanhang op de ouderwetse manier: door constant te toeren en een nauwe band te onderhouden met fans. Het String Cheese Incident ging echter nog een stap verder. Sinds de oprichting van de groep is het String Cheese Incident volledig onafhankelijk gebleven. Naast het oprichten van het SCI Fidelity platenlabel om hun eigen materiaal uit te brengen, bouwde de band een veelzijdig bedrijf op om aan al hun behoeften te voldoen. De onderneming, die jaarlijks ongeveer 3,5 miljoen dollar opbrengt, omvat een managementtak, een uitrusting- en merchandisingbedrijf, een ticketservice, en zelfs een reisbureau om toegewijde fans te bedienen die het String Cheese Incident van stad naar stad volgen om hoofdconcerten (bekend als String Cheese “Incidents”) en zomerfestivals bij te wonen, zowel in de Verenigde Staten als in het buitenland.

Een groot deel van de aantrekkingskracht van het String Cheese Incident ligt in hun muzikale veelzijdigheid en voorliefde voor het uitvoeren van lange, hallucinogene jams. Het String Cheese Incident laat zich niet in een hokje stoppen en mengt elementen van rock, bluegrass, country, soul, funk, latin, reggae, calypso, jazz, fusion, en alles daartussenin, zowel live als in de studio. De band past zich gemakkelijk aan om te improviseren met artiesten uit een verscheidenheid van verschillende stijlen. In de loop der jaren heeft het String Cheese Incident opgetreden met mensen als Béla Fleck, multireedist Paul McCandles, maar ook met percussionist Baba Olantunji en popster Femi Kuti in Afrika. “Improvisatie gaat niet alleen over kick-a** chops,” zei mandolist en violist Michael Kang tegen Down Beat-medewerker Isaac Josephson. “Het gaat er ook om dat je samen in een ruimte komt waar je goede, samenhangende muziek maakt als groep, en dat is wat we proberen te bereiken op een nachtelijke basis.”

Naast het geven van solide optredens, ongeacht welke richting de muziek neemt, streeft het String Cheese Incident er ook naar om een positieve, leuke sfeer te creëren voor concertbezoekers. “Wij zijn een West Coast-band, en ons leven draaide om ontspanning en plezier maken,” concludeerde Kang. “We gingen elke dag skiën. Dat is een deel van onze identiteit, en dat willen we graag doorgeven aan iedereen die met ons in contact komt.”

The String Cheese Incident werd in 1993 opgericht in het Coloradostadje Crested Butte. Oorspronkelijk bestond de groep uit vier muzikaal ingestelde skizwervers: Kang, akoestisch gitarist Bill Nershi, bassist Keith Moseley, en drummer/percussionist Michael Travis, die toegeeft dat hij weinig professionele ervaring had voordat hij zijn bandgenoten ontmoette. “In het begin was ik strikt handpercussie-conga’s en bongo’s-“, vertelde hij Josephson. “Ik volgde een cursus dorpsdrummen toen ik op school zat in Santa Cruz, verhuisde naar Colorado en begon met een paar bands te spelen. Toen begon ik met Kang en die jongens te spelen, en we speelden zo goed samen dat ik dacht dat ik hier misschien iets van kon maken.”

Volgens de andere leden van het String Cheese Incident voelde het kwartet inderdaad een unieke en onmiddellijke chemie tussen hen. Het duurde niet lang of de vier verkozen samen te jammen boven de skipistes op te gaan. Met de bedoeling om een breder publiek te vinden, verhuisde het String Cheese Incident naar de grotere stad Boulder, Colorado, waar ze in 1996 pianist/organist Kyle Hollingsworth ontmoetten en in dienst namen, de enige opgeleide jazzmuzikant in het String Cheese Incident en al lang een toegewijde van toetsenist Herbie Hancock.

Als resultaat van regelmatige optredens in kleinere zalen werd het String Cheese Incident misschien wel Colorado’s favoriete jam band, en onophoudelijk toeren daarna bracht de groep nationale aandacht. Eind 1996 bracht de groep op hun eigen label, SCI Fidelity Records, hun eerste studio album uit, Born on the Wrong Planet. De set legde het live geluid van de band vast, toonde een meer akoestische, bluegrass kant, en bevatte versies van fan favorieten zoals “Texas,” “Black Clouds,” “Johnny Cash,” en “Jellyfish.” Een live album, A String Cheese Incident, volgde in 1997.

In 1998, de String Cheese Incident bracht een tweede studio-inspanning. Round the Wheel bevatte versies van

For the Record…

De leden zijn Kyle Hollingsworth (geboren op 2 maart 1968, in Maryland; lid van de groep, 1996), piano, orgel, accordeon; Michael Kang (geboren op 13 mei 1971, in Zuid-Korea), elektrische en akoestische mandoline, viool; Keith Moseley (geboren op 5 februari 1965 in Oklahoma), elektrische bas met vijf snaren, akoestische bas met vier snaren; Bill Nershi (geboren op 16 september 1961 in New York), akoestische gitaar met zes snaren; Michael Travis (geboren op 20 april 1965 in Zuid-Californië), drums, conga’s, djembe, percussie.

Groep opgericht in Crested Butte, CO, 1993; na verhuizing naar Boulder, CO, eerste studio-album uitgebracht, Born on the Wrong Planet, 1996; uitgebracht Round the Wheel, 1998; uitgebracht Outside Inside, 2001.

Adressen: Platenmaatschappij -SCI Fidelity Records, 2405 Broadway, Boulder, CO 80304, telefoon: (303) 544-818, fax: (303) 544-919. Management en reserveringen -Madison House, Inc., 2405 Broadway, Boulder, CO 80304, telefoon: (303) 544-9900. Website – The String Cheese Incident Officiële Website: http://www.stringcheeseincident.com.

songs als “Come as You Are” en “On the Road,” evenals het titelnummer. Meer eclectisch dan hun debuut, toonde de set het vermogen van de band om met gemak van het ene genre naar het andere te springen, zoals blijkt uit het Latin-geïnfundeerde “MLT,” het bluegrass deuntje “Good Times Around the Bend,” en het jazz-geïnspireerde “Galactic.” Een ander live album, Carnival ’99, verscheen het jaar daarop. De dubbele disc set bevatte muziek van 13 verschillende optredens en toonde de diverse capaciteiten van String Cheese Incident en hun bereidheid om te experimenteren terwijl ze zich bewogen van geëlektrificeerde bluegrass en progressieve rock tot fusion en funk. Sommige critici klaagden echter over een gebrek aan focus, een neiging om weg te spelen van hun sterke punten, en een te grote afhankelijkheid van coversongs.

Voor hun volgende project brak het String Cheese Incident met hun traditionele geluid. Zelfs hun vorige studio albums, Born on the Wrong Planet en Round the Wheel, waren grotendeels een reflectie van hun live energie, instrumentale vaardigheden en improvisatie capaciteiten. Met Outside Inside, uitgebracht in mei 2001, wilde de band ook mensen buiten de String Cheese gemeenschap bereiken. “Weet je, we zijn in een groeipositie met de band, waar we echt veel mensen kunnen bereiken,” legde Moseley uit aan St. Louis Post-Dispatch medewerker Alan Sculley. “Dat was een beetje in onze gedachten toen we met het project bezig waren, en dit is de eerste keer dat we eigenlijk een beetje radio-airplay zouden kunnen krijgen, of de eerste keer dat we misschien 100.000 exemplaren van het album zouden kunnen verkopen.”

Daarom richtte de band zijn energie meer op het solide songschrijven en arrangeren. “We probeerden de dingen terug te brengen tot de essentie van het liedje zonder alle extra’s,” merkte Moseley verder op. “Dat was het idee, om de songs echt te laten schitteren op het album en op zichzelf. We wilden er een album van maken met echt opvallende nummers.” Outside Inside, geproduceerd door Los Lobos’ Steve Berlin, bleek het meest samenhangende en toegankelijke album van String Cheese Incident. Desondanks behield de band zijn gevoel voor avontuur door te putten uit een scala aan invloeden: R&B, soul, reggae, country, latin (“Latinissmo”), en Cajun (“Up the Canyon”).

Ter ondersteuning van het album, bracht de String Cheese Incident de zomer door op tournee, headliner van verschillende data en optredens op festivals en met groepen zoals Widespread Panic. “We komen in de buurt van 1.200 shows in de afgelopen zeven jaar,” zei Moseley tegen Dan Julian van de University Wire voor een concert op de Michigan State University. “Dingen beginnen een beetje vaag te worden.”

Selected discography

Born on the Wrong Planet, SCI Fidelity, 1996.

A String Cheese Incident (live), SCI Fidelity, 1997.

Round the Wheel, SCI Fidelity, 1998.

Carnival ’99 (live), SCI Fidelity, 1999.

Outside Inside, SCI Fidelity, 2001.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.