U maakt gebruik van een verouderde browser

In mijn laatste eenheid van de Master studie, ben ik me steeds meer bewust geworden van de belangrijke rol die de amygdala speelt in stress-management en angst-reductie.

De gezondheidszorg kan een bijzonder stressvolle omgeving zijn en verpleegkundigen worden vaak geconfronteerd met tijdsdruk, ethische dilemma’s en de noodzaak om onder druk te presteren.

Job Stress and Nursing Burnout

Elk persoon interpreteert stress anders, wat voor sommigen positief kan zijn en voor anderen als een bedreiging kan worden gezien (Jennings, 2008). Jobstress is zowel een gezondheidsprobleem als een gevaar voor de werkplek (Jennings, 2008).

In 1960 identificeerde Menzies “vier bronnen van angst bij verpleegkundigen: patiëntenzorg, besluitvorming, verantwoordelijkheid nemen, en verandering” (geciteerd in Jennings, 2008). Terwijl werkstress voor verpleegkundigen betrekking kan hebben op ‘fysieke arbeid, menselijk lijden, werktijden, personeelsbezetting en interpersoonlijke relaties’ (Jennings, 2008).

Verondersteld wordt dat werkstress voor verpleegkundigen kan toenemen als gevolg van het toenemende gebruik van technologie, stijgende zorgkosten en wanorde in de zorgsetting (Jennings, 2008).

Verpleegkundige ‘burnout’ kan het gevolg zijn van chronische stress; burnout komt vaak voor bij direct interpersoonlijke werkrollen zoals in de verpleging (Jennings, 2008). Burnout wordt omschreven als een “syndroom dat gekenmerkt wordt door emotionele uitputting, de-personalisatie, en verminderde persoonlijke verwezenlijking” (Jennings, 2008).

Voor verpleegkundigen kunnen werk en gezinsleven helaas niet volledig gescheiden worden en de collectieve stress die gepaard gaat met het multitasken tussen werk, het opvoeden van kinderen als primaire verzorger, en huwelijksrelaties kunnen verpleegkundigen vatbaar maken voor burnout en stress (Jennings, 2008).

Job-stress en burnout treffen niet alleen de verpleegkundigen individueel, maar ook de organisaties in de gezondheidszorg (Jennings, 2008). Gezondheidsproblemen kunnen voortkomen uit de fysiologische reacties op neuro-endocriene stressreacties (Jennings, 2008). Dit kan leiden tot ziekteverzuim, personeelsverloop en vervolgens een verminderde kwaliteit van zorg voor cliënten (Jennings, 2008). Daarom is het noodzakelijk dat gezondheidszorgorganisaties hun werkomgeving omvormen tot een plaats die de tevredenheid over het werk, de veiligheid van de cliënten en het welzijn van alle betrokkenen bevordert (Jennings, 2008).

Neuroplasticiteit om de Amygdala te hertrainen

Een interessant perspectief werd naar voren gebracht door Bergland (2013), waarin hij benadrukte dat neuroplasticiteit meestal wordt besproken in termen van het bouwen van nieuwe paden, maar misschien is het nodig om te overwegen de afbraak van negatieve/ongewenste neurale paden te vergemakkelijken bij aandoeningen zoals angst.

Retraining the Amygdala - Neuroplasticity to Retrain the Amygdala Brain

Neuro-imaging heeft een verhoogde activering van de amygdala aangetoond bij verschillende angststoornissen (Shin & Liberzon, 2010). De Calm Clinic (n. d.) beschrijft de amygdala als een “set van kleine, amandelvormige clusters van kernen in de buurt van de basis van je hersenen”. De amygdala zet de vecht- of vluchtreactie in werking wanneer het gevaar bespeurt als gevolg van emotionele of milieutriggers (Calm Clinic, n. d.).

Meer over de amygdala (Calm Clinic, n. d.):

  • Het is een deel van de hersenen dat reageert in plaats van denkt
  • ‘Zijn rol is niet om uit te zoeken waarom je bang bent, maar om je te waarschuwen als slechte herinneringen een vecht- of vluchtreactie ondersteunen, en, als ze dat doen, om die vecht- of vluchtreactie te laten plaatsvinden.’ (Calm Clinic, n. d.)
  • Daarom is het misschien niet mogelijk om jezelf uit de stressreactie te praten
  • Blootstelling aan angst kan de amygdala ongevoelig maken
  • ‘Omdat gedachten en herinneringen je amygdala triggeren, zit je ook vast aan lichamelijke sensaties die je niet prettig vindt.’ (Unlearning Anxiety, 2017)

Anxiety Chain Reaction

De Calm Clinic (n. d.) schetst het volgende voorbeeld van de kettingreactie van angst:

  1. Een emotionele of omgevingstrigger (bijv.b.v. een obsessieve negatieve gedachte)
  2. Amygdala reageert met vechten of vluchten (b.v. u kunt het gevoel hebben dat u moet vluchten)
  3. Adrenale actie (b.v. epinefrine komt vrij in de bloedbaan en lichaamsprocessen ‘versnellen’)
  4. Bloedsuikerspiegel stijgt voor snel energiegebruik als gevolg van de epinefrine
  5. Schokken treedt op als gevolg van de toegenomen energie en om ‘het bloed aan te moedigen de ledematen van het lichaam te bereiken’
  6. Hartkloppingen als gevolg van de epinefrine
  7. als gevolg van de epinefrine en de verhoogde hartslag
  8. Schudden is naar verluidt het gevolg van bloed dat niet door de spieren wordt gebruikt
  9. Verhoogde ademhalingsfrequentie voor zuurstofvoorziening
  10. Ongemak aan de borst door een verhoogde belasting van hart en longen

Hoe kunnen we de amygdala hertrainen?

  • Het trainen van gedrag en herinneringen – je gedragen zonder angst en herinneringen herkaderen om positiever te worden (Unlearning Anxiety 2017)
  • De amygdala leren dat een geconditioneerde reactie geen bedreiging is voor je veiligheid (Unlearning Anxiety 2017)
  • Gezond eten en bewegen kan gezondheidscomplicaties van stress/angst voorkomen of ervoor zorgen dat je je beter in staat voelt om ermee om te gaan (Calm Clinic n. d.)
  • Bezoek https://www.unlearninganxiety.com/tools/ voor meer informatie over Mindfulness, Acceptance Commitment Theory (ACT), Dialectical Behaviour Therapy en Positieve Psychologie en deze kunnen helpen om angst te beheersen

Interessant citaat van Unlearn Anxiety (2017):

‘Leonardo di Caprio liep vrijwillig in de OCD voor zijn baan. Ja, dat klopt. Na zijn rol in ‘The Aviator’ heeft Leonardo ongeveer een jaar lang OCD ontwikkeld. Om dit in context te plaatsen, betekent dit dat hij zijn eigen amygdala gevoelig maakte. Dat is hoe plastisch het menselijk brein is. Vervolgens, nadat hij behandeld was met mindfulness, herbedraadde hij opnieuw zijn hersenen om zijn OCD te genezen. Hij de-sensitiseerde toen zijn amygdala. Zijn ervaring was als een schakelaar om zijn hersenen te veranderen – aan-uit, aan-uit. Zelf-gestuurde neuroplasticiteit. Conclusie? Vertel uzelf NOOIT dat angst levenslang is’

Note: Alle bovenstaande informatie dient te worden gebruikt voor een beter begrip, maar niet voor behandeling – zoek medische en psychologische hulp en begeleiding van gekwalificeerde professionals om stress, angst en andere zorgen met betrekking tot uw welzijn te beheersen.

Neem contact op met: 000 voor dringende hulp of voor een minder dringend voorbeeld, raadpleeg ondersteunende diensten zoals Nurse & Midwife Support, Lifeline en Beyondblue of bezoek uw huisarts.

  • Bergland, C 2013, ‘De grootte en connectiviteit van de amygdala voorspelt angst’, in Psychology Today, bekeken 2 september 2017, https://www.psychologytoday.com/blog/the-athletes-way/201311/the-size-and-connectivity-the-amygdala-predicts-anxiety.
  • Calm Clinic (n. d.), How the amygdala affects anxiety, Calm Clinic, bekeken 2 september 2017, http://www.calmclinic.com/anxiety/amygdala.
  • Jennings, BM 2008, ‘Work Stress and Burnout Among Nurses: Role of the Work Environment and Working Conditions’, in: Hughes RG, (editor), Patient Safety and Quality: An Evidence-Based Handbook for Nurses. Rockville (MD): Agency for Healthcare Research and Quality (US), 2008 Apr, Chapter 26 viewed 3 October 2017, https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK2668/.
  • Shin, LM & Liberzon, I 2010, ‘The Neurocircuitry of Fear, Stress, and Anxiety Disorders’, Neuropsychopharmacology, vol. 35, no. 1, pp. 169-91, bekeken 3 oktober 2017, http://doi.org/10.1038/npp.2009.83.
  • Unlearning Anxiety 2017, Anxiety & de amygdala, Unlearning Anxiety, bekeken 2 september 2017, https://www.unlearninganxiety.com/amygdala/.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.