Vliegende griep

Vorig jaar schreef ik een artikel (“Wall-E Wisdom,” AOPA Pilot, april 2018, pagina 28) waarin ik verwees naar het boek Sapiens van Yuval Noah Harari. Een e-mail die ik ontving van een lezer naar aanleiding van dat stuk begon met de vraag: “Hoe weet je of iemand Sapiens heeft gelezen? Maak je geen zorgen, ze zullen het je vertellen!” Ik moet toegeven dat het een van de meest boeiende en inspirerende boeken is die je kunt lezen en ik beveel het van harte aan.
Harari’s recentere boek, Homo Deus, heeft me op dezelfde manier beziggehouden en zijn uitgangspunt is dat de mensheid vroeger werd bedreigd door drie kwellingen: hongersnood, pest en oorlog. De tweede van deze is mijn inspiratiebron vandaag. Hoewel de zwarte dood tegenwoordig geen grote zorg meer is, staan andere esoterische ziekten in de kranten. Zo heeft ebola, hoewel het verre van een lachertje is, minder Amerikanen gedood dan sommige Hollywood-beroemdheden echtgenoten hebben gehad. Maar er is één ziekte die bijna volledig vermijdbaar is, weinig media-aandacht genereert, maar toch elk jaar talloze doden veroorzaakt (alleen al in 2017 bijna 80.000) en veel ellende en economische ontbering: griep, of de griep.
Griep is een zeer besmettelijke ziekte die wordt veroorzaakt door een virus dat zich als een lopend vuurtje verspreidt. Bij de pandemie van 1918 bijvoorbeeld stierven wereldwijd tussen de 50 en 100 miljoen mensen. De virussen muteren met overgave en kunnen zich tussen soorten verspreiden, waarbij stukjes genetische informatie van jaar tot jaar van uiterlijk veranderen. Dit geeft aanleiding tot de bijnaam “vogelgriep” of “varkensgriep”. Het staat vast dat in minder ontwikkelde landen, waar de mensen in de nabijheid van hun huisdieren leven, de overdracht van informatie tussen soorten kan leiden tot nieuwe, vervelende varianten. Als de samenleving de minderbedeelden helpt, heeft de hele wereld daar dus baat bij. En natuurlijk kan men tegenwoordig in uren van de ene kant van de wereld naar de andere kant reizen in het warme, vochtige cultuurmedium dat bekend staat als een commercieel vliegtuig. Voordat men aan boord gaat, doorkruist men overvolle straten, gaat men naar een restaurant om een hapje te eten en mengt zich vervolgens in een overvolle luchthaventerminal. Het virus aan boord kan met vreugde duizenden andere mensen aanraken en besmetten, die op hun beurt weer anderen kunnen besmetten. Zo beginnen plagen.
Elk jaar bekijken de autoriteiten de nieuwe virusstammen en trekken ze samen om een griepvaccinatie te ontwerpen. Maar om die te laten werken, moet iedereen de prik krijgen om immuniteit voor de massa te bieden – als iedereen gevaccineerd zou zijn, zou niemand de ziekte kunnen oplopen. Uiteraard moet u het standpunt van uw persoonlijke arts inwinnen. Om egoïstische redenen kan persoonlijke vaccinatie levensreddend zijn, vooral voor zeer jonge, oude en zwakke mensen met problemen met het immuunsysteem of hart- en vaatziekten. Bij anderen uit de buurt blijven als je ziek bent, is niet alleen een daad van altruïsme omdat je anderen niet ziek wilt maken, maar het is ook zinvol voor je eigen gezondheid: als je griep hebt, is je immuunsysteem uitgeput en loop je het risico andere, secundaire infecties op te lopen.
De eerste symptomen van griep zijn een algemeen gevoel van malaise, hoofdpijn, spierpijn en koorts. Een gewone verkoudheid wordt meestal gekenmerkt door hoesten, niezen en keelpijn; hoewel dergelijke symptomen ook bij griep kunnen voorkomen, is een lichte koorts alles wat men bij een verkoudheid kan verwachten. Er bestaan antivirale geneesmiddelen die de duur van een griepepisode kunnen verkorten als ze in een vroeg stadium worden genomen. Voor de rest bestaat de behandeling uit bedrust, veel vocht, slaap en verlichting van de symptomen met pijn- en koortsverlagende medicijnen.
Dus mijn boodschap is: haal alsjeblieft elk jaar je griepprik! Als u hoest of niest, bedek dan uw neus en mond, bij voorkeur met uw mouw of met een zakdoek of tissue die u vervolgens weggooit. Gebruik een steriliserende handoplossing – ik heb er altijd een bij me – en vermijd het aanraken van uw gezicht. Deze gewoonte alleen al kan de incidentie van griep, verkoudheid en andere overdraagbare ziekten verminderen. Als u toch griep krijgt, blijf dan thuis tot u hersteld bent; dat is goed voor uw gezondheid en voor iedereen met wie u werkt of ontmoet.
Hoewel het er momenteel naar uitziet dat het griepseizoen 2018-2019 vrij mild is, blijf alstublieft alert.
Vlieg voorspoedig!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.