Antioxidantes podem aliviar neblina cerebral diabética, achados do estudo

Num estudo recente apresentado na conferência da Society for Endocrinology, pesquisadores de Glasgow, Escócia, usaram um modelo de rato para investigar se os antioxidantes podem mitigar a neblina cerebral associada à diabetes.

Níveis de açúcar no sangue sobem normalmente depois de comer. Em resposta, o pâncreas segrega um hormônio chamado insulina na corrente sanguínea para sinalizar às células para usar o açúcar como energia, ou para armazená-lo sob a forma de gordura. O pâncreas irá parar a produção de insulina quando os níveis de glicose no sangue forem suficientemente reduzidos.

Diabetes é uma doença crônica na qual o corpo torna-se incapaz de regular os níveis de açúcar no sangue. Com o tempo, os níveis elevados de açúcar no sangue danificam os vasos sanguíneos, órgãos e nervos. O controle do diabetes envolve mudanças no estilo de vida, monitoramento cuidadoso dos níveis de glicose no sangue, e tomar medicamentos diariamente para diminuir o açúcar no sangue.

Yet, a terapia com insulina frequentemente resulta em episódios de baixo nível de açúcar no sangue, referido como hipoglicemia. A hipoglicémia recorrente ou prolongada tem sido associada a um declínio na função cognitiva. Como resultado, pessoas com diabetes tipo 1, que devem tomar insulina, podem ter dificuldade em aprender e executar tarefas que envolvam memória a longo prazo.

Crescendente com base em pesquisas anteriores sobre episódios recorrentes de baixo nível de açúcar no sangue que mostraram níveis elevados de radicais livres no cérebro, um novo estudo liderado pelo Dr. Alison McNeilly investigou se os antioxidantes para remover radicais livres poderiam melhorar a capacidade cognitiva em tarefas de memória.

Em conjunto com seus colegas da Universidade de Dundee na Escócia, a Dra. McNeilly usou implantes de insulina para induzir diabetes tipo 1 em 8 camundongos masculinos. Os camundongos foram então divididos em três grupos:

  • 3 ratos com diabetes tipo 1 e hipoglicemia recorrente
  • 3 ratos com diabetes tipo 1 e hipoglicemia recorrente que receberam o antioxidante sulforafano
  • 3 ratos com diabetes tipo 1 que foram o grupo controle

Os pesquisadores descobriram que os três ratos que receberam sulforafano tiveram melhor desempenho em tarefas envolvendo reconhecimento de objetos novos. Além disso, os níveis de radicais livres no cérebro eram mais baixos. Mais pesquisas sobre a ativação de vias antioxidantes são necessárias, no entanto, esta pesquisa indica que o aumento do sistema antioxidante do corpo pode melhorar a saúde cerebral para pacientes diabéticos que experimentam episódios recorrentes de hipoglicemia.

Escrito por Debra A. Kellen, PhD

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