Cortado: Como Cultivar Microgreens

Microgreens representam mais do que apenas a última loucura culinária. Eles também podem render sérios dividendos agrícolas sem muito investimento em termos de dinheiro ou espaço (veja “The Bottom Line for Microgreens”, abaixo). Então, qual é o senão? Um prazo de validade que corresponde à baixa estatura da cultura: uma semana, no máximo, mesmo quando refrigerada.

Um termo geral, micro-verdes refere-se à folhagem colhida na fase de crescimento do cotilédone (logo após a germinação), e não a uma planta em particular. Em teoria, qualquer folha comestível se qualifica, mas chefs e cozinheiros domésticos procuram aquelas com sabor, cor ou textura únicos, como rabanete e mostarda verde (veja “Micro-verdes para experimentar”, abaixo).

Muitas vezes confundidas com brotos, as micro-verdes diferem em que germinam no solo – não na água – e são colhidas mais tarde. As folhas pequenas ostentam até 40 vezes mais nutrientes, incluindo as vitaminas C, E e K, do que as suas equivalentes maduras. Como os químicos também tendem a ser mais concentrados no crescimento jovem, não deixe de escolher sementes orgânicas, que não foram tratadas com inseticidas ou fungicidas.

Plantio

Se você estiver crescendo dentro ou fora de casa, plante as sementes em 1020 apartamentos, em mesas elevadas para facilitar os cuidados e a colheita. Preencha cada apartamento com cerca de uma polegada de terra orgânica para vaso, e semeie as sementes através do topo, visando uma proporção de aproximadamente 10 por polegada quadrada com sementes menores e cerca de metade com as maiores. Com suavidade, tampar e regar com uma névoa lenta. No exterior, posicione as mesas numa área que receba pelo menos 6 horas de luz solar diariamente. No interior, contar com esteiras de aquecimento e lâmpadas fluorescentes T5 para fornecer o calor e a luz necessários. Cubra cada plano com um filme plástico para manter a humidade; retire ao primeiro sinal de germinação. (Enquanto as estufas oferecem uma opção produtiva para o crescimento fora da estação, elas podem gerar muito calor no verão.)

Cuidado e Colheita

As plantas cultivadas para microverduras nunca atingirão a maturidade, o desbaste não é necessário. Névoa diariamente após a remoção do plástico, para manter o solo úmido, mas não molhado. O fluxo contínuo de ar também é importante para prevenir o bolor. Posicione um ventilador de caixa para que sopre diretamente sobre as planícies, dentro ou fora de casa. As microverduras estão prontas para serem colhidas logo que tenham produzido as primeiras folhas verdadeiras, geralmente quando as plantas atingiram ½ a 2 polegadas de altura, duas a quatro semanas após a sementeira, dependendo do tipo de planta. Devido à sua natureza frágil, as folhas de bebé requerem um manuseamento cuidadoso. Corte-as ao nível do solo com uma tesoura de cozinha afiada directamente na sua embalagem final. Então comece o seu próximo ciclo de crescimento com terra fresca e sementes.

Marketing

Por serem altamente perecíveis, você não quer colher mais microgreens do que você pode vender em uma determinada semana. Comece pequeno enquanto você constrói uma base de clientes. Caso sua oferta supere a demanda, deixe as plantas crescerem mais algumas semanas, e tente comercializá-las como microverdes.

Microverdes para experimentar

Desde que praticamente qualquer planta comestível colhida na fase de cotyledon se qualifica como microverde, as opções são quase infinitas. Estas representam alguns dos mais populares cultivadores rápidos e lentos. Os asteriscos denotam aqueles que são particularmente fáceis de germinar a partir da semente.

Cultivo rápido (2 semanas)

Rabanete de Long Vit* caules de rábano; sabor suave de rabanete
Folhas de couve-vermelha roxa; sabor suave, doce
Couve chinesa ‘Kogane’* folhas verde brilhante; sabor suave de couve-flor
Folhas de mostarda ‘Ruby Streaks’ verde e folhas castanhas; doce e picante
‘Mostarda verde Wave’ folhas desbotadas; picante
Caules brancos de rabanete Daikon; picante
Cressida agrião* folhas trilobadas; apimentado
Mizuna roxa escura de caules roxos claros; sabor suave de mostarda

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Cultivo de crescimento lento (4 semanas)

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‘Bright Lights’ chard* caules vermelhos, amarelos e rosa; Sabor a terra
Folhas verde-cilantro; sabor suave de coentro
Folhas verde-parsley* lóbulo; sabor suave de salsa
‘Purple Delight’ folhas roxas de manjericão; doce e picante
‘Red Giant’ folhas verdes de mostarda com veias vermelhas; picante
Folhas verdes de manjericão limão brilhante; sabor picante de limão
‘Bull’s Blood’ folhas vermelhas de beterraba; folhas de terra, espinafre – sabor a especiarias
Folhas de aipo verde claro; sabor a aipo suave

O resultado final para Microgreens

Alegância a um ciclo de cultivo curto e baixos custos de arranque, os produtores comerciais de microgreens podem fazer um belo retorno – especialmente se cultivam dentro de casa durante as épocas baixas.

Custo por saco de sementes ¼-pound: $5″”$35, dependendo do tipo de planta
Sementes para quarenta 1020 flats: ¼ libra total
Rendimento máximo por quarenta 1020 flats: Cerca de 40 libras totais para cada ciclo de cultivo de duas ou quatro semanas
Preço por libra: $20″”$25 por libra se estiver a vender a granel para uma cozinha comercial; caso contrário, provavelmente venderá por onça, a um preço de cerca de $2 por onça
Rendimento líquido máximo por quarenta 1020 apartamentos: $975″”$1.225 por ciclo de crescimento (os cálculos assumem $15 para as sementes mais os custos de arranque do equipamento e do solo)

Encontrará uma boa selecção de sementes microverdes orgânicas a granel na johnnyseeds.com e highmowingseeds.com. Escolha uma única colheita ou uma mistura picante ou suave. Um guia útil para o cultivo em interior pode ser encontrado em microgreengarden.com.

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