Fósseis da Antártica

A Coleção de Fósseis do Tipo e Figuras da Pesquisa da Antártica Britânica

A coleta de fósseis na Antártica é desafiadora e exigente. Tão poucas pessoas têm estado lá que quase tudo que você coleta representa um animal ou planta fóssil que antes era desconhecido pela ciência. A coleção de fósseis BAS tem crescido constantemente desde que foi iniciada nos anos 40, e agora contém cerca de 40.000 espécimes fósseis.

Caça ao Dinossauro em Sandwich Bluff, Ilha Vega. Restos fósseis de um dinossauro hypsilophodontid que tem cerca de 70 milhões de anos de idade. Os ossos fragmentados do crânio, membros anteriores e coluna vertebral de um animal de 5 metros de comprimento foram recolhidos num cruzeiro científico à Ilha James Ross

Fósseis marinhos, principalmente conchas de animais sem espinha dorsal, são importantes para nos ajudar a datar as rochas. As semelhanças entre grupos de organismos apontam para antigas ligações através e entre oceanos. Ossos e dentes de peixes e répteis marinhos também foram encontrados.

Antarctica hoje é um deserto frio e inóspito; no entanto, no passado mais distante, o clima era muito mais quente. Abundantes achados de folhas fósseis e madeira apontam para a existência de extensa florestamento em períodos geológicos anteriores, mesmo a poucos graus de latitude do próprio Pólo Sul. Dinossauros, e mais tarde, mamíferos marsupiais uma vez percorriam sua superfície.

Um arquivo fotográfico da coleção fóssil BAS “Tipo e Figurado” está disponível online. Ele contém mais de 3000 imagens de alta resolução de espécimes fósseis. Os dados científicos e quaisquer referências relacionadas com os espécimes são exibidos ao lado das imagens. Os espécimes podem ser encontrados navegando por grupos de animais e plantas; ou pesquisando usando a informação descritiva registrada para cada fóssil (quando conhecida), incluindo localização, estratigrafia, idade geológica e número de espécimes. Esta foi a era dos dinossauros, e uma era que melhorou muito a nossa compreensão das mudanças evolutivas, movimentos continentais e climas que levaram até hoje.

O que há na coleção fóssil?

Moluscos

Os moluscos são um grupo enormemente diversificado – os tipos de moluscos encontrados na Antártica incluem:

  • Gastrópodes (caracóis)
  • Bivalves (conchas semelhantes a amêijoas)
  • Cefalópodes (lulas em espiral, como as amonites; lulas com partes duras internas em forma de bala, como as belemnites; e polvos).

Artrópodes

Os artrópodes incluem insectos, crustáceos e aracnídeos e constituem globalmente 80% de todas as espécies vivas descritas. Importantes espécimes de artrópodes fósseis dentro da coleção incluem o primeiro craca sésseis a ser descrito do continente; e algum material de camarão em conservação impressionante.

Equinodermos

Equinodermos são um grupo de animais marinhos incluindo estrelas-do-mar, estrelas frágeis e ouriços-do-mar. A coleção abriga a primeira estrela-do-mar jurássica (200-145 milhões de anos atrás) da Antártica.

Plantas

Madeira fossilizada, pólen, esporos e folhas excepcionalmente preservadas aparecem na coleção fóssil BAS de uma variedade de plantas: de samambaias e pinheiros a musgos e ginkgoes.

Bosqueicultura crétacea 120 milhões de anos atrás na Península Antártica. Reconstrução baseada no trabalho de doutorado de Jodie Howe, Universidade de Leeds/BAS, pintado por Robert Nichols em 2003.
Esta imagem está associada com o programa BAS science 2005-2010: GEACEP (Greenhouse to Ice-House Evolution of the Antarctic Cryosphere and Palaeoenvironment).

Beautiful plant fossils are found preserved in abundance within sand stones and mudstones of the Antarctic Peninsula, most notably the Cretaceous (145-65 million years ago) rocks from Alexander Island and the South Shetland Islands.

A diversidade de fósseis de plantas tornou possível a reconstrução de uma floresta antártica – com pinheiros; e samambaias e musgos no mato. Os ginkgoes fósseis e as cicas do Hemisfério Sul também estão presentes.

As plantas floríferas (as angiospérmicas) aparecem mais tarde (~100 milhões de anos atrás), e incluem a faia Nothofagus do sul. Dado que esta parte da Antártica estava posicionada a cerca de 70°S nesta época, as plantas presentes – semelhantes às encontradas na Nova Zelândia e Tasmânia hoje – sugerem que o clima era relativamente quente e temperado no Mesozóico tardio.

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