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No ano passado escrevi um artigo (“Wall-E Wisdom”, AOPA Pilot, Abril 2018, página 28) que referia o livro Sapiens de Yuval Noah Harari. Um e-mail que recebi de um leitor em referência a essa peça começou por perguntar: “Como você sabe se alguém já leu Sapiens? Não se preocupe, eles lhe dirão”! Devo concordar – é uma das leituras mais cativantes e inspiradoras e recomendo-o vivamente.
O mais recente livro do Sr. Harari, Homo Deus, tem-me envolvido de forma semelhante e a sua premissa inicial é que a humanidade foi anteriormente ameaçada por três infortúnios: fome, peste e guerra. A segunda delas é a minha inspiração hoje. Enquanto a morte negra não é uma grande preocupação hoje em dia, outras doenças esotéricas ganham muitos centímetros de coluna. Por exemplo, embora longe de ser motivo de riso, o Ébola matou menos americanos do que algumas celebridades de Hollywood tiveram cônjuges. Mas há uma doença que é quase totalmente evitável, gera pouca atenção da mídia, mas a cada ano causa numerosas mortes (quase 80.000 só em 2017) e uma grande miséria e privação econômica: a gripe, ou a gripe.
Flu é uma doença altamente infecciosa causada por um vírus que se propaga como um incêndio florestal. Na pandemia de 1918, por exemplo, entre 50 – e 100 milhões de pessoas morreram em todo o mundo. Os vírus sofrem mutação com o abandono e podem se espalhar entre as espécies, com pedaços de informação genética mudando seu aparecimento ano após ano. Isto dá origem ao epíteto “gripe das aves” ou “gripe suína”. É certo que nos países menos desenvolvidos, onde as pessoas vivem nas proximidades dos seus animais domésticos, a transferência de informação entre espécies pode dar origem a novas e desagradáveis variantes. Portanto, como a sociedade ajuda aqueles que se encontram em circunstâncias mais carentes, o mundo inteiro se beneficia. E, claro, hoje é possível viajar de um lado do mundo para o outro em horas dentro do meio de cultura quente e úmido conhecido como avião comercial. Antes do embarque, uma pessoa atravessa ruas apinhadas, cai em um restaurante para comer e depois se mistura em um terminal de aeroporto lotado. O vírus a bordo pode tocar com alegria – e infectar – milhares de outras pessoas, que por sua vez podem infectar outras. É assim que as pragas começam.
Cada ano, as autoridades olham para as novas estirpes de vírus e as unem para projetar uma vacinação contra a gripe. Mas para que funcione, todos deveriam ter a vacina para proporcionar imunidade à multidão – se todos fossem vacinados, ninguém conseguiria pegar a doença. Obviamente, obtenha a perspectiva do seu médico pessoal. Por razões egoístas, a vacinação pessoal pode salvar vidas, especialmente para pessoas muito jovens, velhas e frágeis, com problemas do sistema imunológico ou cardiovascular. Ficar longe dos outros se estiver doente não é apenas um ato de altruísmo, já que um não fará os outros adoecerem, mas também faz sentido para a sua própria saúde – quando doente com gripe, seu sistema imunológico está esgotado e você está aberto a pegar outras infecções secundárias.
Os sintomas iniciais da gripe são uma sensação geral de mal-estar, dor de cabeça, dores musculares e febre. Um resfriado comum tende a ser caracterizado por tosse, espirros e dor de garganta; embora tais sintomas também possam ser encontrados com a gripe, uma leve febre é tudo o que se pode esperar com um resfriado. Se apanhados cedo, existem medicamentos antivirais que podem encurtar a duração de um episódio de gripe. Caso contrário, o tratamento consiste em repouso na cama, muitos líquidos, e sono, bem como alívio sintomático com dor e medicamentos redutores da febre.
Então, a minha mensagem de retirada é para agradar, todos os anos receba a sua vacina contra a gripe! Se tossir ou espirrar, cubra o nariz e a boca, de preferência com a manga ou com um lenço de mão ou tecido que depois deve ser eliminado. Use uma solução esterilizante para as mãos – guarde sempre uma comigo – e evite tocar no seu rosto. Este hábito sozinho pode reduzir a incidência de gripe, constipações e outras doenças transmissíveis. Se você pegar a gripe, fique em casa até a recuperação; é bom para a sua saúde e para qualquer pessoa com quem você trabalhe ou se encontre.
Embora atualmente pareça que a estação da gripe de 2018 a 2019 seja bastante amena, por favor permaneça alerta.
Voe bem!

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