Formas desatualizadas de ouvir música, classificadas

Não ser muito “velho grita com a nuvem”, mas eu percebi no outro dia que o calouro médio que entra na faculdade neste outono provavelmente não tem idéia do que é não ter nenhuma música que eles querem ouvir disponível dentro de momentos.

Essas pessoas sortudas nunca saberão o tormento de esperar meia hora por um clipe de 30 segundos do novo single do Weezer para carregar sobre aquela conexão de modem de 28.8k, rezando para que ninguém ligue para interromper a transferência para que você possa finalmente – finalmente – ouvir aquela música doce que parecia ter sido tocada através de uma rádio AM ruim derrubou um triturador de lixo correndo.

Mas no final dos anos 90 essa era a vida. Isso era o futuro. Uma vez passei quase quatro horas baixando uma única música – um rip .WAV cruddy de uma nova música do R.E.M. – que depois toquei através de duas caixas de som cruddy do computador com um microfone ligado ao tape deck do meu pai, no meio, só para ter a música em um cassete.

Pensei que eu era um génio. “É TÃO GRANDE”, eu proclamava sobre o bar, “O FUTURO É FANTÁSTICO”. OUVE SÓ ISTO. E NÃO TENHO DE DEIXAR DA MINHA CASA.”

Agora posso ter qualquer música a tocar em 10 segundos depois de a escolher, não importa onde estou.

Às vezes é preciso olhar para trás para apreciar como foram terríveis até os avanços mais recentes na altura. Por isso eu fiz. Aqui você vai encontrar um ranking de sete maneiras que ouvimos música nos últimos 25 anos ou assim. É um grito para as ferramentas que usávamos antes de Spotify, Apple Music, e Pandora.

Isto não é exaustivo de forma alguma (o mundo foi inundado por software e aplicações … e provavelmente sempre será). Basta esperar mais 25 anos, quando o álbum de regresso de Blue Ivy é transmitido directamente para os nossos nanossegundos crânios depois de pensarmos nisso.

Microsoft Zune

You were too beautiful for this world, Zune.

You were too beautiful for this world, Zune.
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Getty Images

HAHAHAHAHAHAHAHAHAHAHAHA.

Desculpa, tive de tirar isso do meu sistema. O Zune continua sendo um dos maiores flops da tecnologia, pelo menos desde o ano 2000, se não nunca.

Quando foi lançado em 2006, o leitor de música pessoal da Microsoft tentou tocar uma buzina num mercado que já estava a ficar saturado com o iPod superior e mais elegante da Apple, que tinha chegado às prateleiras anos antes.

Se o Zune estava destinado a tocar, então o infame bug do “Ano Bissexto” que trespassou um determinado modelo do aparelho no final de 2008 foi provavelmente o peso final que arrastou qualquer esperança para uma paragem.

O dispositivo desenvolveu um culto que se seguiu, mas que não o elevou acima do nível do Newton do novo milênio.

Minidisc

É como um leitor de CD mas com uma opção para gravar. E mais pequeno. E mais caro. E muito mais difícil de encontrar. Como o Betamax era para o VHS, o Minidisc player oferecia muitas vantagens sobre os cassetes, que ele pretendia substituir, e os discos compactos, a outra tecnologia emergente.

Mas, como no Betamax, o Minidisc não era tão barato como os seus concorrentes, um factor que ajudava a sua eventual extinção após repetidos esforços para o rebranding.

RealPlayer

RealPlayer vive até hoje, mas lembro-me melhor da sua encarnação original, que lhe permitiu transmitir ficheiros de áudio e vídeo directamente da web antes do Spotify e do YouTube. De certa forma, o RealPlayer estava à frente do seu tempo, um dos primeiros a oferecer esta capacidade aos utilizadores.

Duas versões antigas do Real Player

Duas versões antigas do Real Player
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No entanto, as minhas experiências nem sempre foram grandes. (Isso foi mais um produto das circunstâncias do que indicativo de má qualidade do jogador). Uma vez que estreou antes da internet de alta velocidade se tornar acessível e amplamente disponível, os fluxos muitas vezes se atrasavam e cuspiavam. E, vindo antes que mais formas comprimidas de áudio e vídeo se difundissem, a música muitas vezes soava como uma versão desordenada de qualidade AM.

A empresa parece ter uma memória mais quente do software do que eu e outros usuários temos. Mas, crédito onde é devido por estar lá cedo.

Discman

Discos compactos em movimento! Sempre me lembrarei de ter que carregar pelo menos um pequeno fichário de CDs cada vez que viajei com o meu Discman, e depois ter que segurar o leitor portátil enquanto andava.

Eventualmente, descobri como embrulhar o Discman em uma camiseta e deixá-lo na minha mochila, esticando os fones de ouvido para continuar ouvindo mesmo enquanto andava. Eu teria que parar e escavar para trocar os CDs de vez em quando. Quando se tornou mais fácil gravar seus próprios CDs de mixagem, isso significou menos trocas de CDs, mas não acabou com o pulo ou o tamanho volumoso do próprio Discman.

Look, não é que eu não esteja grato por ter um Discman. Eu poderia ouvi-lo em movimento, ligá-lo a um aparelho de som, ou até ligá-lo ao meu carro e ouvi-lo numa frequência FM não utilizada (olá, estática) quando eu conduzia por todo o lado na faculdade. Para aqueles de vocês que têm menos de 20 anos de idade, nós realmente tivemos algumas formas incrivelmente estranhas de ouvir música em nossos carros.

Walkman

Verdadeira história: Quando comecei a correr regularmente em 2004, era demasiado pobre para comprar um iPod, e correr com um Discman é praticamente impossível devido ao seu tamanho incómodo e ao facto de o CD saltar infinitamente.

Ah, meu amado.

Ah, meu amado.
Image:
Sony

Então comprei uma cassete Walkman, apesar de este ter sido o mesmo ano que o Walkman incluiu uma linha de leitores de MP3 (mais uma vez, preços íngremes). Era pequeno o suficiente para caber na minha mão enquanto corria, e os fones de ouvido eram relativamente discretos.

Plus, para corridas mais longas, foi fácil virar a minha mixtape e continuar correndo, sem atrapalhar com discos. E neste momento, havia fitas cassete de 120 minutos para durar muito mais que qualquer mixtape de 70 minutos que eu conseguisse juntar.

Diga o que quiser sobre cassetes e Walkmans ficarem obsoletos. Para uma pequena janela no início dos anos 2000 antes dos iPods e todos tinham smartphones, eles ainda tinham um propósito.

Or pelo menos eles fizeram por mim, e esta é a minha lista, então aqui estamos.

Napster

Oh, Napster. Você foi um problema desde o início, mas você empurrou a música para a era digital.

Oh, Napster. Você foi um problema desde o início, mas você empurrou a música para a era digital.
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Getty Images

A indústria musical foi arrastada para a era da música digital graças ao Napster, o que nos permitiu baixar toneladas de MP3 das nossas bandas favoritas e ouvi-los logo ali mesmo.

Claro, era ilegal como o inferno, mas era tão fácil de usar e inundado de música que você queria. (Havia várias desvantagens.) Mesmo assim, não há sub-venda do impacto que o Napster teve quando estreou.

Foi derramada muita tinta digital falando sobre Napster, inclusive neste site aqui mesmo. Mas trouxe MP3s para as massas e forçou a indústria da música a se organizar. Ele estimulou imitadores em abundância, acabou sendo fechado e forçado a se tornar legal, e, em 2011, fundiu-se com a Rhapsody.

Pode ter sido condenado desde o início, mas por alguns momentos fugazes, vimos o futuro.

Winamp

Oh, Winamp. Você foi o rei do software de escuta de música por uma boa parte dos meus anos de faculdade e até mesmo na faculdade no início dos anos 2000, especialmente antes de eu me mudar do PC para o Mac.

Na era pré-iTunes, o Winamp era o melhor software de reprodução de MP3 para qualidade, facilidade de uso e a capacidade de reproduzir streams de áudio ao vivo. Reprodução de vídeo feita para uma versatilidade agradável, assim como as peles divertidas que você podia baixar para personalizar o visual e a sensação do player.

Obrigado pela sua flexibilidade – suportando uma incrível variedade de arquivos de som de MP3, FLAC e AAC – praticamente tudo o que você tinha no seu computador podia ser reproduzido através do Winamp. E a sua função de lista de reprodução era soberba, uma forma fácil de fazer listas de horas de improviso para festas ou apenas para estar no seu dormitório.

Eu não era o único. Winamp atingiu um pico de 60 milhões de usuários em 2001.

E, oh, essas visualizações. Fale sobre ótimas maneiras de passar o tempo escondido no seu dormitório…

Nullsoft, a empresa que criou o Winamp, foi comprada pela AOL em 1999 por um pacote de dinheiro ($80 milhões), mas foi fechado em 2013 e depois vendido em 2014. Há uma versão web do player que você poderia conferir pelos velhos tempos, se quiser.

No final, muitos associados ao software culparam o Winamp pela má gestão da AOL por ter condenado o Winamp aos escombros da história e impedi-lo de evoluir para algo que poderia ter competido com o iTunes ou mesmo um serviço de streaming de música.

É uma grande pena. Em vez de termos um concorrente interessante para esses serviços com fidelidade de público incorporada, ficamos a olhar para trás com carinho e lembrar o que era.

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