Isiah Thomas Quebra a Educação, Liderança e Negócios com o Barão Davis

BD: Isso é droga. Você também foi presidente da NBPA durante a sua carreira. O que o levou a querer fazer isso? O que te fez querer ser presidente naquela época?

IT: Então, Dave Bing e Archie Clark se aproximaram de mim durante minha temporada de novato e disseram: “Ei, você tem que se envolver com o sindicato”. E eu disse: “Meu, eu só tenho algum dinheiro, sabes? Eu não quero estar no sindicato.” E o Archie disse, tipo, “Não, tens de te envolver.” Então eles fizeram-me tornar num representante de jogadores. Quando me tornei representante de jogadores, todos os outros, até os Chicago Bulls, votaram todos em mim para ser presidente do sindicato. E eles disseram: “Tens de ser o presidente.” E felizmente para mim, aceitando a responsabilidade – não só aceitando a responsabilidade mas lutando pelos nossos direitos individuais, lutando pelos nossos benefícios, lutando por salários, lutando por melhores quartos de hotel …

BD: Podes mergulhar nisso? Chris Paul é agora o presidente e todas estas coisas fantásticas estão acontecendo. Quais eram as coisas pelas quais você estava lutando como presidente que agora estão começando a pegar a onda que você imaginou?

IT: Nossas equipes de Detroit Pistons, que eram conhecidas como os “Bad Boys”, na verdade nós éramos os rebeldes da NBA não necessariamente na quadra, mas do que estávamos falando fora da quadra. E depois ser o presidente do sindicato, a primeira coisa que você sempre quer, quer melhores empregos, quer salários mais altos, quer benefícios e depois quer que suas condições de vida sejam melhoradas. Então fomos a primeira equipa a ter o nosso próprio avião, começámos a fretar o nosso próprio avião. Deixámos de ficar no aeroporto Marriott. Lembras-te do aeroporto Marriotts? Camas curtas, tudo o resto. E melhorámos as condições de vida.

Agora, nessa altura, a NBA e todos os outros pensavam que eu era maluco porque olho para este quarto neste momento e é um quarto muito diversificado. Quando entrei na NBA, basicamente, se esta era uma sala relacionada com a mídia, era um caucasiano branco do sexo masculino. Era só isso que estava na sala que cobria o desporto. Não havia fêmeas. As fêmeas não tinham entrado na NBA em termos de cobertura do desporto. E tudo o que dizíamos era: “Ei, queremos que todos façam parte deste tecido.” Então começámos a falar sobre diversidade. Começámos a falar de inclusão. Começámos a falar de raça, está bem? Começámos a falar de todas as coisas difíceis. E, a propósito, estávamos a ganhar. Então eles não podiam nos expulsar do palco, então eles tinham que lidar conosco.

Consequentemente, ao lidar conosco, tudo melhorou, nós avançamos. O primeiro acordo coletivo de negociação que veio junto com o teto salarial, os Detroit Pistons foram a primeira equipe que votou “não” contra. E então eles tiveram que refazê-lo. E então finalmente votamos “sim” e viemos, mas a razão pela qual votamos “não” é porque, quando se fala em agência livre e se fala em ser livre e se fala, naquela época, de como os contratos eram estruturados, muitos deles eram realmente baseados em contratos de serviço indentados.

E a razão pela qual eu digo isso, e as pessoas não gostam de ouvir essa linguagem, mas eu vou te bater com alguma linguagem dura, certo? Quando você for recrutado e depois se tornar um agente livre, pense nas etiquetas e nos termos que estamos usando. Então estávamos a criticar tudo isso e dizíamos: “Espera aí, o que queres dizer com “agente livre, livre”?” E depois voltas aos livros de história e vês o que significa toda essa linguagem. Então começámos a criticar a linguagem. Queríamos ter conversas reais sobre a língua. E todas essas coisas de repente começaram a mudar, e isso levou à raça e como é que temos conversas sobre raça?

Corporate America naquela altura estava a dizer, “Nós não vamos ver os afro-americanos a jogar”. Uma sala como esta nunca virá para ver afro-americanos a jogar basquetebol. Então a América corporativa tinha-se despojado e tirado todo o seu dinheiro da NBA. David Stern, Charlie Grantham, Alex English, Junior Bridgeman, Bob Lanier, eu próprio, estávamos todos à volta da mesa e dissemos: “Pensamos que a América voltará se nos deixarem ficar com o microfone, contar as nossas histórias, quem realmente somos – não quem vocês escreveram sobre quem éramos, mas deixem-nos falar”

Porque naquela altura, não era uma sala como hoje. Você tinha que sentar e fazer uma entrevista, e então um cara que era igualmente tendencioso ou, você sabe, tinha suas próprias agendas – lembre-se, não havia mulheres – então eles tiveram que interpretar o que você disse e depois voltar e dizer aos Estados Unidos o que você estava dizendo. E nessa altura, nós na NBA dizíamos: “Não, eu não sou assim.” Eu estava a dizer: “Eu não sou assim.” Mas isso foi um obstáculo difícil de ultrapassar. Agora, estamos aqui hoje, e a América corporativa ama a NBA e a NBA ama a América corporativa.

BD: Você fez tudo isso. Quanto a mim, olhando para alguém e dizendo: “Tudo bem, eu quero ser um dono. Raios, ele fez isso. Oh, eu quero ser o presidente do sindicato. Raios, ele fez isso. Ser o GM dos Knicks. Ele fez isso. Pipocas.” Então sentamo-nos nas traseiras no TNT e ele diz: “Sim, meu, acabei de sair do meu negócio das pipocas.” Porque é que estás ainda tão motivado, como empresário e como homem de negócios?

IT: Primeiro, estou motivado por causa da oportunidade que temos e do exemplo que tento dar. Mas isso foi-me transmitido pela geração anterior. Por isso, não tive todas estas ideias. Alguém disse: “Ei, é assim que deve ser”. Somos todos treináveis, por isso ouvimos. Em termos da minha empresa de pipocas, fui co-fundador de uma empresa de pipocas que todos vocês viram e experimentaram e provavelmente não sabiam que era minha, chamada Indiana Popcorn. O saco vermelho de pipoca de milho que se passa no aeroporto, que se vê em todo o lado, que foi minha criação, por assim dizer. Agora, por que mudamos as cores no saco? Se te lembras como eram as pipocas, as pipocas vinham num saco de plástico transparente. E, como todos nós, queríamos um pouco de sabor, certo? Então eu disse: “Vamos colocar algumas cores no saco.” Então ao pôr cores no saco, agora vês pipocas, batatas fritas, toda a gente tem sacos coloridos. Sai da minha empresa de pipocas.

Então agora, estou em champanhe. Temos 200 hectares na velha região de Champagne , e somos a maior primeira prensa de champanhe de uva que existe nos Estados Unidos, e é isso que lhe damos. A maioria dos champanhes que você tem bebido nos Estados Unidos são o segundo e terceiro lagar da uva. E irmã, é por isso que quando você bebe, você fica com dor de cabeça depois de dois copos, e irmão, quando você bebe, se você beber demais, você vai vomitar. Vais vomitar fisicamente. Agora, porque é que isso acontece? A segunda e a terceira prensa, particularmente a terceira prensa de champanhe, é usada para fazer perfume e vinagre. O que eles fizeram aqui foi carregar açúcar, por isso, o açúcar na terceira prensa é o que te está a deixar doente, mas eles têm uma grande campanha de marketing por trás disso. E o Barão sempre me disse: “Você não sabe nada sobre marketing. Deixe-me fazer isto.” Então o que lhe damos é a primeira imprensa. A primeira imprensa é a melhor imprensa. 4808>

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado.