John Thompson Jr., o primeiro treinador negro a ganhar o campeonato da NCAA, morre aos 78

(CNN) John Thompson Jr., o primeiro treinador de basquete negro a ganhar o Campeonato Nacional da NCAA, morreu em sua casa, em Arlington, Virgínia, na noite de domingo, de acordo com sua família. Ele tinha 78 anos.

Thompson tinha sofrido de múltiplos desafios de saúde, disse uma fonte familiar. A causa da morte é desconhecida. Ele estava rodeado de família e amigos quando faleceu.

Thompson treinou na Universidade de Georgetown durante 27 anos, levando os Hoyas ao seu título solitário em 1984. Mais tarde ele falou sobre ser apontado como o primeiro treinador afro-americano a ganhar o Campeonato Nacional.

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“Eu estava muito orgulhoso de ganhar o campeonato nacional e estava muito orgulhoso do fato de ser um negro-americano, mas não gostei que a declaração implicasse que eu era o primeiro negro que tinha inteligência suficiente para ganhar o campeonato nacional”, disse ele à ESPN.

“Eu poderia ter sido a primeira pessoa negra a ter tido a oportunidade de competir por este prémio, que vocês discriminaram milhares dos meus antepassados para lhes negar esta oportunidade”.

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John Thompson faleceu aos 78 anos. John Thompson faleceu aos 78 anos de idade.

Acima de uma equipa que tinha um recorde de 3-23, Thompson iria ganhar cerca de 600 jogos, terminando depois da época 1998-1999 com um recorde de treino de 596-239. Ele venceu o treinador nacional do ano três vezes e também o treinador do ano do Big East em três ocasiões.

O lendário treinador levou os Hoyas a três Fours finais (em 1982, 1984 e 1985), 24 partidas consecutivas na pós-temporada (19 NCAA, cinco Torneios Nacionais de Convite), e sete campeonatos do Big East tournament.

“Nosso pai foi uma inspiração para muitos e dedicou sua vida ao desenvolvimento dos jovens não simplesmente dentro, mas principalmente fora da quadra de basquete”, disse uma declaração da família Thompson.

“Ele é reverenciado como um pastor histórico do esporte, dedicado ao bem-estar de sua comunidade acima de tudo.

“No entanto, para nós, o seu maior legado permanece como pai, avô, tio e amigo”. Mais do que um treinador, ele foi a nossa fundação. Mais do que uma lenda, ele era a voz no nosso ouvido todos os dias.

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“Sentiremos a sua falta, mas estamos fundados na certeza de que carregamos em nós a sua fé e determinação. Estimaremos para sempre a sua força, coragem, sabedoria e ousadia, assim como o seu amor infalível. Sabemos que ele será profundamente sentido por muitos e a nossa família agradece as suas condolências e orações.

“Mas não se preocupe com ele, porque como ele sempre gostou de dizer, ‘Grande Ás é legal'”

>Vinte e cinco dos 77 jogadores de Thompson que ficaram todos os quatro anos receberam diplomas universitários e 26 dos seus jogadores foram recrutados na NBA, incluindo o Hall of Famers Patrick Ewing, Dikembe Mutumbo, Alonzo Mourning e Allen Iverson.

“Vou sentir sua falta, mas tenho certeza que você está nos olhando com um grande sorriso”, Iverson escreveu em homenagem a Thompson nas mídias sociais.

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Thompson jogou bola no Providence College e foi convocado pelo Boston Celtics, ganhando dois títulos da NBA em seus dois anos de carreira.

Ele foi admitido no Salão da Fama do Basquetebol em 1999.

Nakia McNabb contribuiu para este relatório

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