Porque é que os americanos ainda não gostam de ateus?

Muito depois dos negros e judeus terem feito grandes progressos, e mesmo quando os homossexuais ganham respeito, aceitação e novos direitos, ainda há um grupo que muitos americanos simplesmente não gostam muito: os ateus. Aqueles que não acreditam em Deus são amplamente considerados imorais, perversos e irados. Eles não podem se juntar aos Escoteiros. Os soldados ateus são classificados como potencialmente deficientes quando não pontuam como suficientemente “espirituais” nas avaliações psicológicas militares. Pesquisas constatam que a maioria dos americanos se recusa ou relutam em se casar ou votar em não-intérpretes; em outras palavras, os não-crentes são uma minoria ainda comumente negada em termos práticos o direito de assumir o poder, apesar da proibição constitucional de testes religiosos.

Raramente denunciada pela corrente dominante, esta espantosa discriminação anti-atheísta é incentivada por conservadores cristãos que estridentemente – e incivilmente – declaram que a falta de fé piedosa é prejudicial à sociedade, tornando os não-crentes intrinsecamente suspeitos e cidadãos de segunda classe.

Esta aversão a ateístas é justificada? Nem de perto.

Um corpo crescente de pesquisa das ciências sociais revela que os ateus, e as pessoas não-religiosas em geral, estão longe dos seres desagradáveis que muitos assumem ser. Sobre questões básicas de moralidade e decência humana – questões como o uso governamental da tortura, a pena de morte, o espancamento punitivo de crianças, racismo, sexismo, homofobia, anti-semitismo, degradação ambiental ou direitos humanos – os irreligiosos tendem a ser mais éticos do que seus pares religiosos, particularmente comparados com aqueles que se descrevem como muito religiosos.

Considerar que, a nível social, as taxas de homicídio são muito mais baixas em nações secularizadas, como o Japão ou a Suécia, do que nos Estados Unidos, muito mais religiosos, que também têm uma parcela muito maior da sua população na prisão. Mesmo dentro deste país, os estados com os mais altos níveis de freqüência à igreja, como Louisiana e Mississippi, têm taxas de homicídio significativamente mais altas do que estados muito menos religiosos, como Vermont e Oregon.

Como indivíduos, os ateus tendem a pontuar alto em medidas de inteligência, especialmente habilidade verbal e alfabetização científica. Eles tendem a criar seus filhos para resolver problemas racionalmente, para se decidirem quando se trata de questões existenciais e para obedecerem à regra de ouro. São mais propensos a praticar sexo seguro do que os fortemente religiosos, e são menos propensos a ser nacionalistas ou etnocêntricos. Eles valorizam a liberdade de pensamento.

Embora muitos estudos mostrem que os americanos seculares não se saem tão bem quanto os religiosos quando se trata de certos indicadores de saúde mental ou bem-estar subjetivo, novos estudos estão mostrando que as relações entre ateísmo, teísmo, e saúde mental e bem-estar são complexas. Afinal, a Dinamarca, que está entre os países menos religiosos da história do mundo, classifica consistentemente como a mais feliz das nações. E os estudos dos apóstatas – pessoas que eram religiosas, mas mais tarde rejeitaram sua religião – relatam sentir-se mais felizes, melhores e libertos em suas vidas pós-religiosas.

Nonheísmo não é tudo balões e gelados. Alguns estudos sugerem que as taxas de suicídio são mais altas entre os não-religiosos. Mas pesquisas que indicam que os religiosos americanos estão em melhor situação podem ser enganosas porque incluem entre os não-religiosos que têm a mesma probabilidade de acreditar em Deus, enquanto os ateus que estão mais convencidos estão fazendo sobre assim como os crentes devotos. Em numerosas medidas respeitadas de sucesso social – taxas de pobreza, gravidez na adolescência, aborto, doenças sexualmente transmissíveis, obesidade, uso de drogas e crime, assim como economia – altos níveis de secularidade estão consistentemente correlacionados com resultados positivos em nações do primeiro mundo. Nenhuma das democracias laicas avançadas sofre dos males sociais combinados que se vêem aqui na América cristã.

Mais de 2.000 anos atrás, quem escreveu o Salmo 14 afirmou que os ateus eram tolos e corruptos, incapazes de fazer qualquer bem. Estes put-downs têm tido um poder de colagem. Os estereótipos negativos dos ateus estão vivos e bem. No entanto, como todos os estereótipos, eles não são verdadeiros – e talvez eles nos digam mais sobre aqueles que os abrigam do que aqueles que são malignos por eles. Por isso, quando os como Glenn Beck, Sarah Palin, Bill O’Reilly e Newt Gingrich se envolvem na política de divisão e destruição por ateístas malignos, fazem-no em desconsideração da realidade.

Como com outros grupos minoritários nacionais, o ateísmo está a desfrutar de um rápido crescimento. Apesar do fanatismo, o número de não ateus americanos triplicou como proporção da população em geral desde os anos 60. A tolerância das gerações mais jovens para com as disputas intermináveis da religião está diminuindo rapidamente. Pesquisas destinadas a superar a compreensível relutância em admitir o ateísmo descobriram que cerca de 60 milhões de americanos – um quinto da população – não são crentes. Aos nossos compatriotas não religiosos deve ser dado o mesmo respeito que a outras minorias.

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Gregory Paul é um pesquisador independente em sociologia e evolução. Phil Zuckerman, professor de sociologia no Pitzer College, é o autor de “Sociedade Sem Deus”.

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