Sugar Is Wreaking Havoc on Your Hormonal Health

O culpado. Unsplash

Seu alarme dispara às 7:00 da manhã. Você sai da cama, sai correndo pela porta, e vai trabalhar. Você pega um muffin (açúcar) e um café com leite e açúcar (açúcar) para o café da manhã. Você está morrendo de fome às 10:00 da manhã, então pegue um resto de bagel (açúcar) na cozinha do escritório. Ao meio-dia, você tem um sanduíche com pão branco (açúcar) para o almoço. Você tem um encontro nessa noite onde você tem alguns copos de vinho (açúcar), massa (açúcar), e você não pode deixar de querer sobremesa (açúcar).

Não é à toa que a nossa sociedade é viciada em açúcar – está em todo lugar! É mesmo nos lugares aparentemente menos óbvios como iogurte, molho de tomate e barras proteicas “saudáveis”. Para manter a saúde, a energia sustentada, o peso, a saúde cognitiva e o equilíbrio hormonal, o açúcar no sangue deve ser equilibrado ao longo do dia. Mas se você é o exemplo acima, isto é impossível de fazer. A sua dieta deixa-o exausto, esgotado e constantemente com fome. As suas hormonas estão em excesso, e está a lutar para sentir o seu melhor dia após dia.

Embora seja óbvio que comer demasiado açúcar refinado pode causar aumento de peso, já parou para pensar no efeito que tem na sua saúde hormonal? Provoca dores de cabeça, problemas digestivos, sintomas de TPM, cólicas, acne, nevoeiro cerebral e muito mais. E se você se encontrar a tentar comer um lanche doce poucos minutos depois de ter terminado uma refeição bem balanceada, bem, o vício em açúcar apanhou-o em flagrante.

O vício em açúcar é real. Na verdade, a ciência mostra que o vício em açúcar é comparável ao vício em cocaína. Os sintomas de abstinência, desejos e comportamentos de “recaída” são semelhantes aos de um viciado em drogas. Não, você não é louco, e não está tudo na sua cabeça. Com a pessoa comum (provavelmente inconscientemente) consumindo 82 gramas de açúcar (ou seja, 19,5 colheres de chá) por dia, não é de se admirar que sejamos uma sociedade de viciados. E os efeitos do açúcar na sua saúde são desastrosos.

O nosso corpo usa açúcar (sob a forma de glicose) para rajadas rápidas de energia. Nossos ancestrais usavam essas explosões rápidas de energia para fazer coisas como fugir de um animal ameaçador. Os seus níveis de cortisol subiam (aumentando a quantidade de glucose libertada na corrente sanguínea) apenas para a queimar rapidamente depois de terem escapado ao ataque (o açúcar no seu sangue seria consumido, e o açúcar no sangue voltaria à linha de base).

Então, o açúcar só era encontrado sob a forma de frutos e bagas, e eram um tratamento raro – não uma indulgência diária. Nós, humanos modernos, consumimos açúcar no café da manhã, almoço, jantar e sobremesa, graças à indústria alimentícia que o infiltrava em praticamente tudo. Então, o que realmente acontece no nosso corpo quando comemos açúcar?

Quando consumimos carboidratos simples ou açúcar refinado (seja açúcar ou carboidratos que foram processados, o que significa que os seus nutrientes foram retirados deles) estes “alimentos” aumentam o nosso açúcar no sangue, uma vez que não existem nutrientes ou fibras ligadas a eles para retardar a digestão. A insulina, uma hormona que regula o nosso açúcar no sangue, entra em excesso para limpar a sujidade na nossa corrente sanguínea. Logo depois, nosso açúcar no sangue cai drasticamente, mergulhando abaixo de uma linha de base saudável. Isto, por sua vez, causa um desejo por mais açúcar e carboidratos para trazer o nosso açúcar no sangue de volta à linha de base. Se continuarmos a consumir açúcares vazios e refinados, a montanha-russa continua.

Quando o nosso açúcar no sangue é aumentado, a insulina inunda a corrente sanguínea. Ao longo do tempo, isto pode fazer com que a sua glicemia deixe de responder à insulina. Porque a insulina está constantemente na corrente sanguínea, os açúcares não são removidos. Isto pode levar a diabetes, neblina cerebral, exaustão, fome constante e depressão.

Se as células estão sobrecarregadas com açúcar armazenado e não podem mais ingerir, a insulina então carrega o excesso de açúcar para o nosso fígado, onde é armazenado como glicogênio. Uma vez que o glicogénio armazenado no fígado é preenchido, este glicogénio é armazenado como ácidos gordos e triglicéridos nos nossos tecidos (olá, aumento de peso!).

E não é tudo. Depois de consumir açúcar, o seu sistema imunitário fica deprimido durante algumas horas, o que significa que está mais susceptível a apanhar uma constipação ou outra doença enquanto monta aquela onda de açúcar. O açúcar refinado também é conhecido por stressar as suas glândulas supra-renais (que regulam o cortisol, a hormona do stress e a aldosterona, que controla a sua pressão arterial) e a sua tiróide (que segrega as hormonas responsáveis pela manutenção do seu metabolismo, função cognitiva e temperatura corporal). Os níveis de cortisol muitas vezes aumentam quando há um aumento dos níveis de açúcar no sangue, o que significa que os nossos níveis de stress se tornam menos controláveis, e é provável que nos sintamos exaustos, com fios e ansiosos.

O açúcar também ataca o colagénio, a proteína estrutural responsável pela elasticidade e força da pele e pela reparação das células mortas da pele. Assim, o consumo excessivo de açúcar pode nos deixar com rugas prematuras e uma tez envelhecida.

O açúcar também exaure as vitaminas B das lojas do nosso corpo. As vitaminas B são cruciais para a nossa saúde mental, saúde hormonal e níveis globais de energia. Sem elas, sentimos um aumento dos sentimentos de ansiedade e depressão, temos uma maior probabilidade de insónia, o nosso cortisol está fora de controlo, a nossa produção hormonal sexual diminui (adeus, libido!), e temos mais probabilidades de ter problemas de fertilidade. O consumo excessivo de açúcar também está ligado a sintomas PMS exacerbados, tais como dores de cabeça, cólicas, irritação e humor.

A chave para manter os nossos desejos de açúcar à distância é comer para estabilizar o nosso açúcar no sangue. Comer uma dieta equilibrada de carboidratos ricos em fibras, proteínas de qualidade e gorduras saudáveis irá saciá-lo, libertá-lo dos desejos constantes, e manter as suas hormonas em equilíbrio e o açúcar no sangue normalizado. O exercício regular e o sono também diminuem o açúcar no sangue activo e reduzem os níveis de cortisol. Isto irá mantê-lo cheio e são, dando um pontapé nos seus desejos de açúcar.

Jamie Forward é um treinador de saúde holístico.

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