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In my final unit of Master’s study, I have become increasingly aware of the important role that the amygdala plays in stress-management and anxiety-reduction.

O ambiente de saúde pode ser um lugar particularmente stressante e os enfermeiros são frequentemente confrontados com restrições de tempo, dilemas éticos e uma necessidade de desempenho sob pressão.

Esforço no trabalho e esgotamento da enfermagem

Cada pessoa interpreta o stress de forma diferente, o que para uns pode ser positivo e para outros pode ser uma ameaça (Jennings, 2008). O stress no trabalho é uma preocupação de saúde, bem como um risco no local de trabalho (Jennings, 2008).

Em 1960, Menzies ‘identificou quatro fontes de ansiedade entre os enfermeiros: cuidados com o paciente, tomada de decisões, assumir responsabilidades e mudança’ (citado em Jennings, 2008). Considerando que o stress do trabalho para enfermeiros pode estar relacionado ao ‘trabalho físico, sofrimento humano, horas de trabalho, pessoal e relações interpessoais’ (Jennings, 2008).

Pensa-se que o stress do trabalho para enfermeiros pode estar a aumentar como resultado do uso crescente da tecnologia, do aumento dos custos dos cuidados de saúde e da desordem no contexto dos cuidados de saúde (Jennings, 2008).

O ‘burnout’ de enfermagem pode resultar de estresse crônico; burnout é comum a funções de trabalho diretamente interpessoais, como na enfermagem (Jennings, 2008). Burnout é descrito como uma “síndrome caracterizada por exaustão emocional, despersonalização e redução da realização pessoal” (Jennings, 2008).

Felizmente para os enfermeiros, a vida profissional e familiar não pode ser completamente separada e os stressores colectivos relacionados com a multi-tarefa entre o trabalho, a educação dos filhos como cuidadores primários e as relações conjugais podem tornar os enfermeiros propensos ao esgotamento e ao stress (Jennings, 2008).

O stress laboral e o esgotamento não afectam apenas os enfermeiros individualmente, mas também as organizações de saúde (Jennings, 2008). Os problemas de saúde podem surgir das reacções fisiológicas às respostas ao stress neuroendócrino (Jennings, 2008). Evidentemente, isto pode levar a absentismo, rotatividade de pessoal e subsequente diminuição da qualidade dos cuidados aos clientes (Jennings, 2008). Assim, é imperativo que as organizações de saúde transformem o ambiente de trabalho para um lugar que promova a satisfação do trabalho, a segurança do cliente e o bem-estar de todos os interessados (Jennings, 2008).

Neuroplasticidade para reter a Amygdala

Uma perspectiva interessante foi levantada por Bergland (2013), na qual ele destacou que a neuroplasticidade é normalmente discutida em termos de construção de novos caminhos, mas talvez seja necessário considerar facilitar a quebra de caminhos neurais negativos/não desejados em condições como a ansiedade.

Treinamento da Amígdala - Neuroplasticidade para Retrecer o Cérebro da Amígdala

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Neuro-imagem tem mostrado um aumento da ativação da amígdala para vários distúrbios de ansiedade (Shin & Liberzon, 2010). A Clínica Calm (n. d.) descreve a amígdala como um “conjunto de pequenos núcleos em forma de amêndoa perto da base do seu cérebro”. A amígdala desencadeia a luta ou resposta de voo quando sente o perigo devido a estímulos emocionais ou ambientais (Calm Clinic, n. d.).

Mais sobre a amígdala (Calm Clinic, n. d.).):

  • É parte do cérebro que reage em vez de pensar
  • ‘O seu papel não é descobrir porque tem medo, mas alertá-lo se más memórias suportam uma luta ou reacção de voo, e, se suportam, provocar essa luta ou reacção de voo’. (Calm Clinic, n. d.)
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  • Por isso, pode não ser possível falar da resposta ao stress
  • A exposição ao medo pode dessensibilizar a amígdala
  • ‘Porque os pensamentos e as memórias despoletam a sua amígdala, você também está preso a sensações corporais que não gosta’. (Unlearning Anxiety, 2017)

Anxiety Chain Reaction

The Calm Clinic (n. d.) esboça o seguinte exemplo da reacção em cadeia da ansiedade:

  1. Um gatilho emocional ou ambiental (e.por exemplo, um pensamento negativo obsessivo)
  2. Amígdala reage com luta ou voo (por exemplo, você pode sentir que precisa fugir)
  3. Acção adrenal (por exemplo A epinefrina é libertada na corrente sanguínea e os processos corporais ‘aceleram’)
  4. O nível de açúcar no sangue aumenta para uma utilização rápida de energia como resultado da epinefrina
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  6. Shaking occurs due to increased energy and to ‘encourage the blood to reach the extremities of the body’
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  8. Pounding heart as um resultado da epinefrina e aumento da frequência cardíaca
  9. Flushing reportedly resulta de sangue não utilizado pelos músculos
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  11. Increased respiratory rate for oxygenation
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  13. Desconforto do peito devido ao aumento da procura no coração e pulmões

How May We Be Able to Retrain the Amygdala?

  • Treinamento de comportamentos e memórias – comportando-se sem ansiedade e reenquadrando memórias para se tornar mais positivo (Unlearning Anxiety 2017)
  • Ensine à amígdala que uma reação condicionada não é uma ameaça à sua segurança (Unlearning Anxiety 2017)
  • A alimentação saudável e o exercício físico podem prevenir complicações de estresse/ansiedade ou fazer você se sentir mais capaz de lidar (Calm Clinic n. d.)
  • Visita https://www.unlearninganxiety.com/tools/ para mais informações sobre Mindfulness, Acceptance Commitment Theory (ACT), Dialectical Behaviour Therapy, and Positive Psychology e estas podem ajudar a lidar com a ansiedade

Citação interessante de Unlearn Anxiety (2017):

‘Leonardo di Caprio entrou voluntariamente no TOC para o seu trabalho. Sim, é isso mesmo. Depois de seu papel no ‘The Aviator’, Leonardo desenvolveu o TOC por cerca de um ano. Para colocar isto em contexto, isto significa que ele sensibilizou a sua própria amígdala. É assim que o cérebro humano é plástico. Então, depois de ser tratado com cuidado, ele voltou a ligar o seu cérebro para curar o seu TOC. Ele então des-sensibilizou a sua amígdala. A sua experiência foi como um interruptor para alterar o seu cérebro – on-off, on-off. Neuroplasticidade autodirigida. Conclusão? NUNCA lhe diga que a ansiedade é vitalícia’

Nota: Todas as informações acima devem ser usadas para aumentar a compreensão, mas não para tratamento – por favor, procure apoio médico e psicológico e orientação de profissionais qualificados para lidar com o estresse, ansiedade e outras preocupações relativas ao seu bem-estar.

Por favor, ligue: 000 para assistência urgente ou para um exemplo menos urgente, consulte serviços de apoio como a Enfermeira & Apoio a Parteira, Linha da Vida e Beyondblue ou visite o seu Médico de Família.

  • Bergland, C 2013, ‘The size and connectivity of the amygdala predicts anxiety’, in Psychology Today, viewed 2 September 2017, https://www.psychologytoday.com/blog/the-athletes-way/201311/the-size-and-connectivity-the-amygdala-predicts-anxiety.
  • Calm Clinic (n. d.), How the amygdala affects anxiety, Calm Clinic, viewed 2 September 2017, http://www.calmclinic.com/anxiety/amygdala.
  • Jennings, BM 2008, ‘Stress no trabalho e esgotamento entre enfermeiros: Papel do Ambiente de Trabalho e Condições de Trabalho’, in: Hughes RG, (editor), Segurança e Qualidade dos Pacientes: Um Manual Baseado em Evidências para Enfermeiros. Rockville (MD): Agency for Healthcare Research and Quality (US), 2008 Abr, Chapter 26 viewed 3 October 2017, https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK2668/.
  • Shin, LM & Liberzon, I 2010, ‘The Neurocircuitry of Fear, Stress, and Anxiety Disorders’, Neuropsychopharmacology, vol. 35, no. 1, pp. 169-91, visto a 3 de Outubro de 2017, http://doi.org/10.1038/npp.2009.83.
  • Ansiedade de Aprendizagem 2017, Ansiedade & a amígdala, Ansiedade de Não Aprendizagem, visto a 2 de Setembro de 2017, https://www.unlearninganxiety.com/amygdala/.

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