Fosile din Antarctica

Colecția de fosile tipizate și figurate de la British Antarctic Survey

Colectarea fosilelor în Antarctica este dificilă și solicitantă. Atât de puțini oameni au fost acolo încât aproape tot ceea ce colectați reprezintă un animal sau o plantă fosilă care a fost anterior necunoscută științei. Colecția de fosile BAS a crescut în mod constant de când a fost începută în anii 1940, iar acum conține aproximativ 40.000 de specimene fosile.

Vânătoare de dinozauri pe Sandwich Bluff, insula Vega. Rămășițele fosile ale unui dinozaur hypsilophodontid care are o vechime de aproximativ 70 de milioane de ani. Oasele fragmentate ale craniului, membrelor anterioare și coloanei vertebrale de la un animal de 5 metri lungime au fost colectate în timpul unei croaziere științifice pe insula James Ross

Fosilele marine, în principal cochilii de animale fără coloană vertebrală, sunt importante pentru a ne ajuta să datăm rocile. Asemănările dintre grupurile de organisme indică fostele conexiuni între oceane și între oceane. Au fost găsite, de asemenea, oase și dinți de pești și reptile marine.

Antarctica este astăzi un deșert rece și neospitalier; cu toate acestea, în trecutul mai îndepărtat, clima era mult mai caldă. Abundantele descoperiri de frunze și lemn fosil arată existența unei împăduriri extinse în perioadele geologice anterioare, chiar și la câteva grade de latitudine de însuși Polul Sud. Dinozaurii și, mai târziu, mamiferele marsupiale au cutreierat cândva pe suprafața sa.

O arhivă fotografică a colecției de fosile „Type and Figured” a BAS este disponibilă online. Aceasta conține mai mult de 3000 de imagini de înaltă rezoluție ale specimenelor fosile. Datele științifice și orice referințe legate de specimene sunt afișate alături de imagini. Specimenele pot fi găsite navigând printre grupurile de animale și plante; sau căutând folosind informațiile descriptive înregistrate pentru fiecare fosilă (atunci când sunt cunoscute), inclusiv locația, stratigrafia, vârsta geologică și numărul specimenului.

Scala timpului geologic - Era mezozoică

Date din colecția de fosile

Majoritatea fosilelor sunt din era mezozoică (acum 250-65 milioane de ani), ceea ce reflectă vârsta rocilor conservate în Peninsula Antarctică de unde provin. Aceasta a fost epoca dinozaurilor și o eră care a îmbunătățit foarte mult înțelegerea noastră a schimbărilor evolutive, a mișcărilor continentale și a climei care au condus până în zilele noastre.

Ce se află în colecția de fosile?

Moluște

Moluștele sunt un grup extrem de divers – tipurile de moluște găsite în Antarctica includ:

  • Gastropode (melci)
  • Bivalve (cochilii marine asemănătoare scoicilor)
  • Cefalopode (calamari cu cochilie spiralată, cum ar fi amoniții; calamari cu părți dure interne în formă de glonț, cum ar fi belemniții; și caracatițe).

Artropode

Artropodele includ insectele, crustaceele și arahnidele și, la nivel global, reprezintă 80% din toate speciile vii descrise. Printre exemplarele importante de artropode fosile din cadrul colecției se numără primul barnac sibilin care a fost descris de pe continent; și unele materiale de creveți conservate în mod uimitor.

Echinoderme

Echinodermele sunt un grup de animale marine care includ stelele de mare, stelele casante și arici de mare. Colecția găzduiește prima stea de mare asteroidă din Jurasic (acum 200-145 milioane de ani) din Antarctica.

Plante

Lemn fosilizat, polen, spori și frunze excepțional conservate apar în colecția de fosile BAS de la o gamă largă de plante: de la ferigi și pini la mușchi și ginkgoes.

Pădure cretacică acum 120 de milioane de ani în Peninsula Antarctică. Reconstrucție bazată pe lucrarea de doctorat a lui Jodie Howe, Universitatea din Leeds/BAS, pictată de Robert Nichols în 2003.
Această imagine este asociată cu programul științific BAS 2005-2010: GEACEP (Greenhouse to Ice-House Evolution of the Antarctic Antarctic Cryosphere and Palaeoenvironment).

Fosile de plante frumoase se găsesc conservate din abundență în gresiile și pietrele noroioase din Peninsula Antarctică, mai ales în rocile cretacice (acum 145-65 milioane de ani) din Insula Alexander și Insulele Shetland de Sud.

Asamblul divers de fosile vegetale a făcut posibilă reconstituirea unei păduri antarctice – cu pini; și ferigi și mușchi în subarboret. Fosilele de ginkgo și cicadele din emisfera sudică sunt, de asemenea, prezente.

Plantele cu flori (angiospermele) apar mai târziu (acum ~100 de milioane de ani), și includ fagul meridional Nothofagus. Având în vedere că această parte a Antarcticii era poziționată la aproximativ 70°S în această perioadă, plantele prezente – similare cu cele care se găsesc astăzi în Noua Zeelandă și Tasmania – sugerează că clima era relativ caldă și temperată în Mesozoicul târziu.

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.