Isiah Thomas vorbește despre educație, conducere și afaceri cu Baron Davis

BD: Asta e grozav. Ai fost, de asemenea, președinte al NBPA în timpul carierei tale. Ce te-a determinat să faci asta? Ce te-a făcut să vrei să fii președinte la acea vreme?

IT: Deci, Dave Bing și Archie Clark m-au abordat în timpul sezonului meu de începător și mi-au spus: „Hei, trebuie să te implici în sindicat”. Iar eu am zis: „Omule, am doar niște bani, știi? Nu vreau să fiu în sindicat.” Iar Archie a spus: „Nu, trebuie să te implici.” Așa că m-au făcut să devin un reprezentant al jucătorilor. După ce am devenit reprezentant al jucătorilor, toți ceilalți – chiar și cei de la Chicago Bulls – au votat pentru mine ca președinte al sindicatului. Au spus: „Trebuie să fii președinte”. Și, din fericire pentru mine, acceptând responsabilitatea – nu doar acceptând responsabilitatea, ci și luptând pentru drepturile noastre individuale, luptând pentru beneficiile noastre, luptând pentru salarii, luptând pentru camere de hotel mai bune …

BD: Poți să te scufunzi în asta? Chris Paul este acum președinte și toate aceste lucruri minunate se întâmplă. Care au fost lucrurile pentru care ați luptat în calitate de președinte și care acum încep să prindă valul pe care l-ați imaginat?

IT: Echipele noastre Detroit Pistons, care erau cunoscute sub numele de „Bad Boys”, noi eram de fapt rebelii din NBA nu neapărat pe teren, ci ceea ce vorbeam în afara terenului. Și apoi, fiind președintele sindicatului, primul lucru pe care ți-l dorești întotdeauna, vrei locuri de muncă mai bune, vrei salarii mai mari, vrei beneficii și apoi vrei să ți se mărească condițiile de trai. Așa că am fost prima echipă care și-a luat propriul avion, am început să ne închiriem propriul avion. Am încetat să mai stăm la aeroportul Marriott. Vă amintiți de Marriott din aeroport? Paturi scurte, orice altceva. Și am îmbunătățit standardele de viață.

Acum, la acea vreme, NBA și toți ceilalți au crezut că sunt nebun, pentru că mă uit la această cameră chiar acum și este o cameră foarte diversă. Când am intrat în NBA, practic, dacă aceasta era o cameră legată de mass-media, era formată din bărbați albi caucazieni. Asta era tot ce era în camera care acoperea acest sport. Nu existau femei. Femeile nu ajunseseră în NBA în ceea ce privește acoperirea sportului. Și tot ceea ce spuneam noi era: „Hei, vrem ca toată lumea să facă parte din această țesătură”. Așa că am început să vorbim despre diversitate. Am început să vorbim despre incluziune. Am început să vorbim despre rasă, bine? Am început să vorbim despre toate lucrurile dificile. Și, apropo, am câștigat. Așa că nu ne puteau da afară de pe scenă, așa că a trebuit să se ocupe de noi.

În consecință, ocupându-se de noi, totul s-a îmbunătățit, am avansat. La primul contract colectiv de muncă care a apărut cu plafonul salarial, Detroit Pistons a fost prima echipă care a votat „nu” împotriva lui. Și apoi au fost nevoiți să îl refacă. Și apoi, în cele din urmă, am votat „da” și am mers mai departe, dar motivul pentru care am votat „nu” este pentru că, atunci când vorbești despre agenție liberă și vorbești despre a fi liber și vorbești, la acea vreme, despre modul în care erau structurate contractele, multe dintre ele se bazau cu adevărat pe contracte de servitute.

Și motivul pentru care spun asta, iar oamenilor nu le place să audă acest limbaj, dar o să vă lovesc cu un limbaj dur, nu-i așa? Când ești recrutat și apoi devii un agent liber, gândește-te la etichetele și termenii pe care îi folosim. Așa că am criticat toate astea și spuneam: „Stați puțin, cum adică liber, agent liber?”. Și apoi te întorci în cărțile de istorie și vezi pur și simplu ce înseamnă tot acest limbaj. Așa că am început să criticăm limbajul. Am vrut să avem conversații reale despre limbaj. Și toate aceste lucruri au început brusc să se schimbe, iar asta a dus la rasă și la modul în care purtăm conversații despre rasă?

America corporatistă de la acea vreme spunea: „Nu vom veni să vedem cum joacă afro-americanii”. O sală ca aceasta nu va veni niciodată să vadă afro-americani jucând baschet. Așa că corporațiile americane s-au dezinvestit și și-au scos toți banii din NBA. David Stern, Charlie Grantham, Alex English, Junior Bridgeman, Junior Bridgeman, Bob Lanier, eu însumi, eram cu toții în jurul mesei și am spus: „Credem că America se va întoarce dacă ne lăsați să luăm microfonul, să ne spunem poveștile noastre, cine suntem cu adevărat – nu cine ați scris voi despre noi, dar lăsați-ne să vorbim.”

Pentru că pe atunci nu era o sală ca astăzi. Trebuia să stai jos și să iei un interviu, iar apoi un tip care era la fel de părtinitor sau, știți, avea propriile agende – amintiți-vă, nu existau femei – așa că trebuia să interpreteze ceea ce spuneai și apoi să se întoarcă și să spună Americii ceea ce ai spus. Iar la acea vreme, noi, cei din NBA, spuneam: „Nu, eu nu sunt așa”. Eu spuneam: „Eu nu sunt așa”. Dar a fost un obstacol greu de trecut. Acum, suntem aici astăzi, iar America corporatistă iubește NBA și NBA iubește America corporatistă.

BD: Ați făcut totul. În ceea ce privește faptul că m-am uitat la cineva și am spus: „În regulă, vreau să fiu proprietar. La naiba, el a făcut asta. Oh, vreau să fiu președintele sindicatului. La naiba, el a făcut asta. Să fiu directorul general al lui Knicks. El a făcut asta. Popcorn.” Stăteam în spate la TNT și el spunea: „Da, omule, tocmai am ieșit din afacerea mea cu popcorn.” De ce ești atât de motivat în continuare, ca antreprenor și ca om de afaceri?

IT: În primul rând, sunt motivat din cauza oportunității pe care o avem și a exemplului pe care încerc să îl dau. Dar acest lucru mi-a fost transmis de la generația anterioară. Așa că nu eu am venit cu toate aceste idei. Cineva a spus: „Hei, așa ar trebui să fie”. Suntem cu toții antrenabili, așa că ascultăm. În ceea ce privește compania mea de popcorn, am fost cofondator al unei companii de popcorn pe care toți ați văzut-o și ați experimentat-o și probabil că nu știați că este a mea, numită Indiana Popcorn. Punga roșie de kettle corn prin care treceți în aeroport, pe care o vedeți peste tot, a fost creația mea, ca să zic așa. Acum, de ce am schimbat culorile de pe pungă? Dacă vă amintiți cum erau floricelele de porumb pe vremuri, floricelele veneau într-o pungă de plastic transparent. Și, ca noi toți, am vrut puțină aromă, nu? Așa că am zis: „Hai să punem niște culori pe pungă”. Așa că, punând culori pe pungă, acum vedeți popcorn, chipsuri de cartofi, toată lumea are pungi colorate. Ieșiți din compania mea de floricele de porumb.

Atunci acum, sunt în șampanie. Avem 200 de acri în vechea regiune de Champagne , și suntem cea mai mare primă presă de șampanie din struguri care este în Statele Unite, și asta vă oferim. Majoritatea șampaniei pe care o beți în Statele Unite sunt din a doua și a treia presă de struguri. Și soră, de aceea, când o bei, te doare capul după două pahare, iar frate, când o bei, dacă bei prea mult, vei vomita. Vei vomita fizic. Acum, de ce se întâmplă asta? A doua și a treia presare, în special a treia presare a șampaniei, este folosită pentru a face parfum și oțet. Ceea ce au făcut aici este că au încărcat-o cu zahăr, așa că, în consecință, zahărul din a treia presă este cel care vă îmbolnăvește, dar au o campanie de marketing grozavă în spatele ei. Iar Baron îmi spunea mereu: „Tu nu știi nimic despre marketing. Lasă-mă pe mine să fac asta”. Deci, ceea ce vă oferim este prima presă. Prima presă este cea mai bună presă.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.