Mina din Congo implementează arme digitale în lupta împotriva mineralelor de conflict

De Aaron Ross, Barbara Lewis

8 Min Read

RUBAYA, Republica Democrată Congo (Reuters) – Într-o baracă mică, cu vedere la gropile noroioase săpate pe dealurile verzi din estul Congo, un oficial guvernamental pune o etichetă cu cod de bare pe un sac de minereu bogat în tantal, un metal rar utilizat pe scară largă în smartphone-uri.

Un miner lucrează la intrarea unui puț la mina de coltan SMB din apropierea orașului Rubaya, în estul Republicii Democrate Congo, 16 august 2019. REUTERS/Baz Ratner

Cu ajutorul unui dispozitiv portabil conectat la un server în cloud, agentul scanează codul de bare, încărcând date, inclusiv greutatea sacului sigilat, când a fost etichetat și de către cine.

Este cea mai recentă inițiativă din estul Republicii Democrate Congo pentru a îmbunătăți sistemele menite să arate că mineralele care intră în lanțurile de aprovizionare globale provin din mine care nu folosesc munca copiilor sau finanțează războinici și soldați corupți.

Noul sistem dezvoltat de RCS Global, o companie din Berlin care auditează lanțurile de aprovizionare, a început în ianuarie la mina Societe Miniere de Bisunzu (SMB) de lângă Rubaya, care are unele dintre cele mai mari depozite de coltan din Africa, un minereu bogat în tantal.

„Le permite cumpărătorilor de material SMB să fie siguri că acesta provine de fapt din acel sit minier și nu este introdus în lanțul de aprovizionare din alte mine, pe cât posibil”, a declarat Ferdinand Maubrey, director general la RCS.

Dacă noua abordare digitală de urmărire a metalelor precum tantalul și cobaltul reușește să aibă succes este de mare interes pentru companii, în special pentru producătorii de automobile precum Tesla, General Motors și Ford, deoarece autoritățile de reglementare de pe ambele maluri ale Atlanticului exercită presiuni asupra utilizatorilor finali pentru a dovedi că lanțurile lor de aprovizionare sunt curate.

Acum, companiile se bazează în mare parte pe un sistem de certificare pe suport de hârtie. Dar experții ONU au documentat cazuri de etichete folosite pentru a identifica mineralele curate care au fost furate într-o altă parte a estului Congo și vândute contrabandiștilor – permițându-le acestora să treacă minereul din minele aflate pe lista neagră ca fiind de proveniență responsabilă.

Maubrey a declarat că noul sistem a ajutat la prevenirea amestecării minereului contaminat în produsele SMB prin crearea de noi obstacole. Pentru a folosi etichete furate, de exemplu, un contrabandist ar trebui, de asemenea, să fure atât scanerul, cât și laptopul legat de acesta – ceea ce, potrivit lui Maubrey, ar fi ușor de detectat.

Chiar și așa, Maubrey a recunoscut că sistemul are limitări. În primul rând, acesta nu folosește tehnologia disponibilă pentru a localiza în timp real coordonatele GPS ale locului în care a fost marcat minereul, în mare parte din cauza costurilor ridicate implicate, a spus el.

Președintele executiv al SMB, Ben Mwangachuchu, a declarat, de asemenea, că sistemele digitale ar putea fi corupte dacă agenții guvernamentali care etichetează sacii conspiră cu contrabandiștii pentru a introduce date incorecte încă de la început.

„Dacă ei colaborează și spun că vom introduce informațiile pe care le dorim … pentru propriul nostru beneficiu, nu veți ști niciodată”, a spus el.

Celebrele furate

Companii auto și firme de electronice precum Apple, Samsung și IBM sunt toate sub presiune pentru a arăta că metalele folosite în produse precum laptopurile, consolele de jocuri video sau bateriile vehiculelor electrice provin în mod responsabil.

Slideshow ( 23 imagini )

Ca răspuns la rolul pe care mineralele din Congo și din țările vecine din Africa de Est l-au jucat în finanțarea conflictelor, Statele Unite au adoptat în 2010 o legislație care impune ca SUAcompaniile listate la bursă să dezvăluie dacă produsele lor conțin tantal, staniu, tungsten sau aur din regiune – și să efectueze un proces de diligență.

O regulă similară a Uniunii Europene va intra în vigoare în 2021, iar Bursa de Metale din Londra ar putea interzice până în 2025 furnizorii de metale care nu provin din surse responsabile.

Serviciul geologic al SUA estimează că Congo a produs anul trecut 39% din tantalul din lume.

Datele de la ministerul minelor din Congo arată că SMB a furnizat anul trecut minereu către două companii de topire din Asia despre care Tesla, GM, Ford și Apple au declarat în declarații publice că se află, sau ar putea să se afle, în lanțurile lor de aprovizionare.

Solicitate de Reuters pentru comentarii, Tesla nu a răspuns, Apple a refuzat să comenteze, iar GM și Ford au făcut referire la declarațiile depuse la U.S.U.A. Securities and Exchange Commission, care descriu măsurile pe care le iau pentru a promova aprovizionarea responsabilă – cum ar fi sprijinul pentru audituri ale topitoriilor.

Experții spun că măsurile adoptate începând cu 2010 au ajutat la curățarea lanțurilor de aprovizionare. Dar lacunele persistă.

Un raport din aprilie al Serviciului Internațional de Informare pentru Pace (IPIS) din Belgia și al Institutului Danez pentru Studii Internaționale a înregistrat interferențe din partea armatei sau a milițiilor armate din Congo la 28% din cele 711 situri miniere pe care le-au vizitat între 2016 și 2018 – inclusiv 20 de mine monitorizate de ITSCI, principalul sistem de aprovizionare responsabilă din Congo.

Potrivit raportului, interferența la siturile miniere ar putea însemna un control direct de către unități ale armatei sau miliții, sau o influență indirectă prin taxe secrete sau participații în proprietate.

Rene Masumbuko, reprezentantul ministerului minelor pentru provincia Kivu de Nord din estul Congo, a declarat că interferențele armate la mine au fost rare, deși a recunoscut că agenții guvernamentali nu au putut avea acces în unele zone controlate de rebeli.

Kay Nimmo, care conduce ITSCI, o inițiativă a Asociației Internaționale a Staniului, a recunoscut cazurile de fraudă. Ea a declarat că ITSCI a lucrat pentru a îmbunătăți depozitarea în siguranță a etichetelor și că raportul a constatat că sistemul a făcut progrese semnificative.

SMB s-a orientat către noul sistem de trasabilitate, cunoscut sub numele de programul Better Mining, după ce a părăsit ITSCI în decembrie.

TEHNOLOGIE GPS

La groapa SMB de lângă Rubaya, minerii în cizme de cauciuc verzi și albastre își spală minereul în fluxuri rapide și îl transportă câteva sute de metri până la punctul de etichetare, care a fost mutat mai aproape de gropi pentru a facilita monitorizarea.

Angajații CRS care implementează sistemul urmăresc agenții guvernamentali în timp ce atașează și scanează etichetele și încarcă datele. Exercițiul se repetă pe măsură ce sacii călătoresc spre un loc de depozitare din apropiere, spre un depozit pentru a fi eșantionați și stabiliți prețurile, și mai departe, prin Goma, spre coasta Oceanului Indian pentru a fi expediați în Asia.

Maubrey a declarat că echipele RCS din Germania pot examina toate datele în timp real, ceea ce le permite să identifice orice anomalie, cum ar fi vârfurile de producție, și să raporteze riscurile cumpărătorilor.

Alte proiecte din afara estului Congo au folosit o tehnologie mai avansată pentru a urmări mineralele de-a lungul lanțurilor complexe de aprovizionare.

În sudul Congo, RCS a încheiat parteneriate cu companii precum Ford și IBM pentru a urmări cobaltul, o componentă a bateriilor litiu-ion. Acest sistem folosește blockchain, tehnologia din spatele bitcoin, pentru a crea o înregistrare inviolabilă.

Stup-ul Circulor, cu sediul în Londra, a ajutat, de asemenea, la cartografierea cobaltului reciclat în China folosind blockchain pentru Volvo Cars a lui Geely în acest an.

Circulor a monitorizat, de asemenea, minele din Rwanda, folosind smartphone-uri înarmate cu GPS pentru a localiza cu exactitate locul în care a fost marcat minereul și software de recunoaștere facială pentru a confirma identitatea minerilor.

În timp ce aceste proiecte se concentrează pe minele mai puțin riscante, departe de zonele de conflict, directorul general al Circulor, Douglas Johnson-Poensgen, a declarat că inovațiile ar putea fi aplicate în estul Congo.

ITSCI intenționează să introducă în curând sisteme digitale în Burundi, Rwanda și Uganda, în timp ce RCS operează sistemul său de coduri de bare în două mine din Rwanda. Dar ambele spun că ar fi dificil să facă același lucru în Congo din cauza infrastructurii precare și a costurilor ridicate.

Sistemele de certificare spun că au resurse limitate, deoarece finanțarea lor provine în principal de la membri – predominant mineri, comercianți și topitori – mai degrabă decât de la multinaționalele bogate care utilizează în cele din urmă mineralele din Congo.

„Companiile din aval și grupurile din industrie … nu sunt dispuse să plătească pentru a sprijini măsurile care îmbunătățesc condițiile de muncă din mine”, a declarat Maubrey de la RCS.

Johnson-Poensgen a refuzat să spună cât costă proiectele Circulor, dar a spus că prețurile sunt înclinate către producătorii aflați mai jos în lanțul de aprovizionare care au cea mai mare nevoie să demonstreze o aprovizionare responsabilă.

Utilizatorii majori de minerale congoleze nu au răspuns la întrebările Reuters cu privire la faptul dacă ar fi dispuși să plătească mai mult pentru sisteme de trasabilitate mai bune, mai avansate și mai sigure.

Sistemele noi de aprovizionare se confruntă, de asemenea, cu dificultăți de pătrundere în estul Congo și în țările vecine, deoarece piața a fost dominată din 2011 de ITSCI.

Aaron Ross a relatat din Rubaya, în Republica Democratică Congo, iar Barbara Lewis a relatat din Londra; reportaj suplimentar realizat de Giulia Paravicini în Rubaya, Alwyn Scott în New York, Joe White și Ben Klayman în Detroit, Stephen Nellis, Alexandria Sage și Paresh Dave în San Francisco; scris de Aaron Ross; editare de Tim Cocks și David Clarke

Standardele noastre: Principiile de încredere ale Thomson Reuters.

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.