Moduri învechite de a asculta muzică, clasate

Nu vreau să fiu prea „bătrânul țipă la nor”, dar zilele trecute mi-am dat seama că bobocul mediu care intră la facultate în această toamnă probabil că habar nu are cum este să nu aibă la dispoziție în câteva clipe orice melodie pe care vrea să o asculte.

Acești indivizi norocoși nu vor cunoaște niciodată chinul de a aștepta o jumătate de oră pentru ca un clip de 30 de secunde al noului single Weezer să se încarce prin acea conexiune prin modem de 28,8k, rugându-se ca nimeni să nu sune pentru a întrerupe transferul, astfel încât să poți în sfârșit – în sfârșit – să auzi acea muzică dulce care suna ca și cum ar fi fost difuzată printr-un radio AM prost aruncat pe un coș de gunoi în funcțiune.

Dar la sfârșitul anilor 1990 asta era viața. Acesta era viitorul. Odată am petrecut aproape patru ore pentru a descărca un singur cântec – o copie .WAV murdară a unui nou cântec R.E.M. – pe care apoi l-am ascultat prin două difuzoare de calculator murdare, cu un microfon conectat la casetofonul tatălui meu intercalat între ele, doar pentru a avea cântecul pe o casetă.

Credeam că sunt un geniu. „E ATÂT DE MARE”, proclamam peste vacarm, „VIITORUL E SPECTACULOS”. ASCULTAȚI DOAR ASTA. ȘI NU A TREBUIT SĂ PĂRĂSESC DIN CASĂ.”

Acum pot asculta orice melodie în 10 secunde după ce am ales-o, indiferent unde mă aflu.

Câteodată trebuie să te uiți în urmă pentru a aprecia cât de teribile erau chiar și cele mai moderne progrese la vremea respectivă. Așa că am făcut-o. Aici veți găsi un clasament al celor șapte moduri în care am ascultat muzică în ultimii 25 de ani sau cam așa ceva. Este o recunoaștere a instrumentelor pe care le foloseam înainte de Spotify, Apple Music și Pandora.

Aceasta nu este în niciun caz exhaustivă (lumea a fost inundată de software și aplicații … și probabil că va fi mereu). Așteptați doar încă 25 de ani, când albumul de revenire al lui Blue Ivy va fi difuzat direct în craniile noastre la nanosecunde după ce ne gândim la el.

Microsoft Zune

Ai fost prea frumos pentru această lume, Zune.

Ai fost prea frumos pentru această lume, Zune.
Imagine: Zune rămâne unul dintre cele mai mari eșecuri ale tehnologiei, cel puțin din anul 2000 încoace, dacă nu chiar dintotdeauna.

Când a fost lansat în 2006, playerul muzical personal al Microsoft a încercat să intre pe o piață care devenise deja saturată de iPod-ul superior și mai elegant al Apple, care ajunsese pe rafturi cu câțiva ani mai devreme.

Dacă Zune era destinat să joace la recuperare, atunci infamul bug „Leap Year”, care a blocat un anumit model al dispozitivului la sfârșitul anului 2008, a fost probabil greutatea finală care a tras în jos orice speranță.

Dispozitivul a dezvoltat un public cult, dar asta nu l-a ridicat peste nivelul de Newton al noului mileniu.

Minidisc

Este ca un CD player, dar cu o opțiune de înregistrare. Și mai mic. Și mai scump. Și mult mai greu de găsit. Așa cum Betamax a fost pentru VHS, playerul Minidisc oferea o mulțime de avantaje față de casete, pe care urmărea să le înlocuiască, și față de compact discuri, cealaltă tehnologie emergentă.

Dar, la fel ca și în cazul Betamax, Minidisc nu era la fel de ieftin ca și concurenții săi, un factor care a contribuit la dispariția sa în cele din urmă, după eforturi repetate de a-l rebrandui.

RealPlayer

RealPlayer trăiește până în ziua de azi, dar cel mai bine îmi amintesc întruchiparea sa originală, care îți permitea să faci streaming de fișiere audio și video direct de pe web, înainte de Spotify și YouTube. Într-un fel, RealPlayer a fost înaintea timpului său, fiind unul dintre primii care a oferit utilizatorilor această posibilitate.

Două versiuni vechi ale Real Player

Două versiuni vechi ale Real Player
Imagine:

Cu toate acestea, experiențele mele nu au fost întotdeauna grozave. (Aceasta a fost mai mult un produs al circumstanțelor decât un indiciu al calității slabe a playerului). Având în vedere că a debutat înainte ca internetul de mare viteză să devină accesibil și disponibil pe scară largă, transmisiunile au întârziat adesea și s-au scârțâit. Și, venind înainte ca formele mai comprimate de audio și video să fie larg răspândite, muzica suna adesea ca o versiune dezordonată de calitate AM.

Compania pare să aibă o amintire mai caldă a software-ului decât o avem eu și alți utilizatori. Dar, credit acolo unde se cuvine pentru că a fost acolo devreme.

Discman

Discuri compacte în mișcare! Îmi voi aminti mereu că trebuia să car cel puțin un mic dosar de CD-uri de fiecare dată când călătoream cu Discmanul meu, iar apoi trebuia să țin în mână playerul portabil în timp ce mergeam.

În cele din urmă, mi-am dat seama cum să înfășor Discmanul într-un tricou și să-l las în rucsac, întinzând căștile pentru a continua să ascult chiar și în timp ce mergeam. Trebuia să mă opresc și să sap înapoi pentru a schimba CD-urile din când în când. Când a devenit mai ușor să-ți inscripționezi propriile CD-uri de mixaj, asta a însemnat mai puține schimburi de CD-uri, dar nu a eliminat săriturile sau dimensiunea voluminoasă a Discman-ului în sine.

Uite, nu e vorba că nu sunt recunoscător că am avut un Discman. Îl puteam asculta în deplasare, îl puteam conecta la un sistem stereo, sau chiar îl puteam conecta la mașină și îl puteam asculta pe o frecvență FM nefolosită (bună ziua, statică) când conduceam peste tot în facultate. Pentru cei dintre voi care aveți sub 20 de ani, chiar aveam niște moduri incredibil de ciudate de a asculta muzică în mașini.

Walkman

Poveste adevărată: Când am început să alerg în mod regulat în 2004, eram prea sărac pentru a-mi permite un iPod, iar alergatul cu un Discman este aproape imposibil din cauza dimensiunilor sale incomode și a faptului că CD-ul ar sări la nesfârșit.

Ah, iubita mea.

Ah, iubita mea.
Imagine:

Sony

Așa că mi-am cumpărat un Walkman cu casete, deși era același an în care Walkman a inclus și o linie de playere MP3 (din nou, prețuri piperate). Era suficient de mic pentru a încăpea în mână în timp ce alergam, iar căștile erau relativ discrete.

În plus, pentru alergările mai lungi, era ușor să-mi întorc caseta de mixaj și să continui să alerg, fără să mă chinui cu discurile. Și în acest moment, existau casete de 120 de minute care să reziste cu mult peste orice casetă de 70 de minute pe care aș fi putut să o pun laolaltă.

Spuneți ce vreți despre casetele și Walkman-urile care devin învechite. Pentru o mică fereastră la începutul anilor 2000, înainte ca iPod-urile și toată lumea să aibă smartphone-uri, ele încă mai aveau un scop.

Sau cel puțin au avut pentru mine, iar aceasta este lista mea, așa că iată-ne aici.

Napster

Oh, Napster. Ai fost o problemă de la început, dar ai împins muzica în era digitală.

Oh, Napster. Ai fost o problemă de la început, dar ai împins muzica în era digitală.
Imagine:

Getty Images

Industria muzicală a fost târâtă în era muzicii digitale datorită lui Napster, care ne-a permis să descărcăm tone de MP3-uri de la trupele noastre preferate și să le ascultăm chiar atunci și acolo.

Sigur, era ilegal ca naiba, dar era atât de ușor de folosit și era inundat de muzica pe care o doreai. (Existau câteva dezavantaje.) Totuși, nu se poate subestima impactul pe care Napster l-a avut când a debutat.

O mulțime de cerneală digitală a fost vărsată vorbind despre Napster, inclusiv pe acest site chiar aici. Dar a adus MP3-urile în masă și a forțat industria muzicală să se adune. A stimulat imitatori din belșug, a fost în cele din urmă închis și forțat să intre în legalitate și, în 2011, a fuzionat cu Rhapsody.

S-ar putea să fi fost condamnat de la început, dar pentru câteva momente trecătoare, am văzut viitorul.

Winamp

Oh, Winamp. Ai fost regele softurilor de ascultare a muzicii pentru o bună parte din anii de facultate și chiar până la absolvirea facultății la începutul anilor 2000, mai ales înainte de a trece de la PC la Mac.

În epoca de dinainte de iTunes, Winamp era cel mai bun software de redare pentru MP3-uri pentru calitate, ușurință în utilizare și capacitatea de a reda fluxuri audio live. Redarea video a adus o versatilitate plăcută, la fel ca și skin-urile amuzante pe care le puteai descărca pentru a personaliza aspectul playerului.

Grație flexibilității sale – suportând o gamă incredibilă de fișiere de sunet, de la MP3 la FLAC și AAC – cam orice aveai pe calculator putea fi redat prin Winamp. Iar funcția sa de listă de redare era superbă, o modalitate ușoară de a face liste de ore întregi de melodii pentru petreceri sau pur și simplu pentru a petrece timpul în camera de cămin.

Nu am fost singurul. Winamp a atins un vârf de 60 de milioane de utilizatori în 2001.

Și, oh, acele vizualizări. Vorbind despre modalități grozave de a-ți petrece timpul ascuns în camera de cămin…

Nullsoft, compania care a creat Winamp, a fost cumpărată de AOL în 1999 pentru o grămadă de bani (80 de milioane de dolari), dar a fost închisă în 2013 și apoi vândută în 2014. Există o versiune bazată pe web a playerului pe care ați putea să o verificați de dragul vremurilor trecute, dacă doriți.

În cele din urmă, mulți dintre cei asociați cu software-ul au acuzat managementul defectuos al AOL pentru că a condamnat Winamp la rablele istoriei și l-a împiedicat să evolueze în ceva care ar fi putut concura cu iTunes sau chiar cu un serviciu de streaming de muzică.

Este al naibii de păcat. În loc să avem un concurent interesant pentru aceste servicii cu o loialitate încorporată a publicului, suntem lăsați să privim înapoi cu drag și să ne amintim ce a fost.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.