Oasele unui copil îngropat acum 40.000 de ani rezolvă un vechi mister al Neanderthalului

Nu știm dacă era băiat sau fată. Dar acest copil străvechi, un Neanderthal, a ajuns doar până la vârsta de aproximativ doi ani.

Această viață scurtă, trăită acum aproximativ 41.000 de ani, a fost descoperită într-un celebru sit arheologic din sud-vestul Franței, numit La Ferrassie. Rămășițele mai multor neanderthalieni au fost găsite acolo, inclusiv cea mai recentă descoperire, copilul, cunoscut doar sub numele de La Ferrassie 8.

Când rămășițele antice au fost descoperite pentru prima dată – majoritatea în diferite etape de la începutul secolului al XX-lea – arheologii au presupus că scheletele reprezentau înmormântări intenționate, neanderthalienii așezându-și rudele plecate să se odihnească sub pământ.

Cu toate acestea, în arheologia contemporană, îndoielile se învârt acum în jurul întrebării dacă neanderthalienii își îngropau într-adevăr morții în acest fel, sau dacă acest aspect particular al riturilor funerare este un obicei exclusiv al lui Homo sapiens.

În parte, adresarea acestor întrebări se leagă de tehnicile arheologice și de ținerea evidenței folosite în trecut, deoarece metodele învechite folosite de arheologii și antropologii de la începutul secolului XX (și chiar mai devreme) înseamnă că nu putem fi întotdeauna pe deplin încrezători în descoperirile lor.

Cu un astfel de mister în minte, o echipă condusă de cercetători de la Le Centre national de la recherche scientifique (CNRS) și de la Muséum national d’histoire naturelle din Franța a efectuat acum o reevaluare amănunțită a rămășițelor antice de la Ferrassie 8, care au fost păstrate în muzeu timp de aproape 50 de ani, după ce au fost descoperite între 1970 și 1973.

„Descoperirea și contextul acestui schelet au fost în general considerate ca fiind slab documentate, dar, de fapt, această deficiență provine din lipsa prelucrării necesare a informațiilor și materialelor de la La Ferrassie legate de penultima fază de excavare (1968-1973)”, scriu cercetătorii în noua lor lucrare.

„Într-adevăr, o cantitate imensă de date a rămas neevaluată înainte de studiul nostru actual.”

În noua lucrare, cercetătorii au revizuit caietele de notițe și jurnalele de teren folosite de echipa originală de excavare, precum și analizarea oaselor de la La Ferrassie 8. Ei au efectuat, de asemenea, noi săpături și analize în situl adăpostului rupestru La Ferrassie, unde au fost găsite rămășițele copilului.

Rezultatele abordării lor multidisciplinare sugerează că – în ciuda naturii sub standarde a cercetărilor anterioare privind presupusa înmormântare a lui La Ferrassie 8 – vechile concluzii au fost corecte: copilul a fost îngropat.

„Datele antropologice, spațiale, geocronologice, tafonomice și biomoleculare combinate, analizate aici, sugerează că o înmormântare este cea mai parcimonioasă explicație pentru LF8”, explică autorii.

„Rezultatele noastre arată că LF8 este intrusiv în cadrul unui strat sedimentar mai vechi (și steril din punct de vedere arheologic). Propunem că neandertalienii au săpat în mod intenționat o groapă în sedimentele sterile, în care a fost așezat copilul LF8.”

Pentru a ajunge la această concluzie, echipa a confirmat faptul că oasele bine conservate au fost așezate fără a fi împrăștiate, rămânând în poziția lor anatomică, cu capul ridicat mai sus decât restul corpului, chiar dacă așezarea era înclinată la un unghi diferit (sugerând o înălțare artificială de către mâinile neandertalienilor).

În plus, nu existau urme de animale pe ele, ceea ce echipa consideră un alt semn probabil al unei înmormântări prompte și intenționate. Mai ales în comparație cu starea de alterare a diferitelor rămășițe de animale găsite în apropiere.

„Absența urmelor de carnivor, gradul scăzut de perturbare spațială, fragmentarea și alterarea atmosferică sugerează că acestea au fost acoperite rapid de sedimente”, explică cercetătorii.

„Nu putem găsi niciun proces natural (adică non-antropic) care ar putea explica prezența copilului și a elementelor asociate în cadrul unui strat steril cu o înclinație care nu urmează înclinația geologică a stratului. În acest caz, propunem că trupul copilului LF8 a fost așezat într-o groapă săpată în sedimentul steril.”

Nu este primul studiu din ultima vreme care susține că există noi dovezi că neanderthalienii și-au îngropat morții și probabil că nu va fi nici ultimul.

Echipa franceză spune că este timpul ca standardele analitice noi și îmbunătățite din ziua de azi să fie aduse în fața diferitelor rămășițe scheletice de la La Ferrassie 1 până la 7, oferindu-ne o evaluare actualizată a modului în care și ei au fost înmormântați.

Apoi, poate, cu toate acestea spuse și făcute, aceste suflete foarte bătrâne ar putea în sfârșit să se odihnească.

Constatările sunt raportate în Scientific Reports.

Acest articol a fost publicat inițial de ScienceAlert. Citiți articolul original aici.

Știri recente

{{{ articleName }}

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.