Barnben begravda för 40 000 år sedan löser långvarigt mysterium om neandertalare

Vi vet inte om det var en pojke eller en flicka. Men detta uråldriga barn, en neandertalare, hann bara bli ungefär två år gammal.

Detta korta liv, som levde för cirka 41 000 år sedan, avslöjades på en berömd arkeologisk plats i sydvästra Frankrike, kallad La Ferrassie. Resterna av flera neandertalare har hittats där, inklusive det senaste fyndet, barnet, som bara är känt som La Ferrassie 8.

När de forntida resterna först hittades – de flesta i olika skeden i början av 1900-talet – hade arkeologer antagit att skeletten representerade avsiktliga begravningar, där neandertalare lade sina avlidna släktingar till vila under jorden.

När det gäller den samtida arkeologin, så råder nu tvivel om huruvida neandertalarna verkligen begravde sina döda på detta sätt, eller om denna särskilda aspekt av begravningsritualerna är en unik sedvänja för Homo sapiens.

Det faktum att dessa frågor ställs har delvis att göra med de arkeologiska tekniker och den arkeologiska registrering som användes tidigare, eftersom de föråldrade metoder som användes av arkeologer och antropologer från början av 1900-talet (och till och med tidigare) innebär att vi inte alltid kan vara helt säkra på deras resultat.

Med ett sådant mysterium i åtanke har ett team lett av forskare från Le Centre national de la recherche scientifique (CNRS) och Muséum national d’histoire naturelle i Frankrike nu genomfört en grundlig omvärdering av La Ferrassie 8:s fornlämningar, som nu har förvarats i museet i nästan 50 år efter att ha upptäckts mellan 1970 och 1973.

”Upptäckten av och sammanhanget kring detta skelett har i allmänhet betraktats som dåligt dokumenterat, men i själva verket beror denna brist på en brist på nödvändig bearbetning av den information och det material från La Ferrassie som rör den näst sista utgrävningsfasen (1968-1973)”, skriver forskarna i sin nya artikel.

”Faktum är att en enorm mängd data förblev obedömd före vår nuvarande studie.”

I det nya arbetet gick forskarna igenom de anteckningsböcker och fältdagböcker som användes av det ursprungliga utgrävningsteamet, samt analyserade La Ferrassie 8:s ben. De utförde också nya utgrävningar och analyser vid La Ferrassie-grottans skyddsplats där barnets kvarlevor hittades.

Resultaten av deras multidisciplinära tillvägagångssätt tyder på att – trots den undermåliga karaktären hos den tidigare forskningen om La Ferrassie 8:s påstådda begravning – de gamla slutsatserna var korrekta: barnet var begravt.

”De kombinerade antropologiska, rumsliga, geokronologiska, tafonomiska och biomolekylära data som analyserats här tyder på att en begravning är den mest sparsamma förklaringen till LF8”, förklarar författarna.

”Våra resultat visar att LF8 är intrusivt inom ett äldre (och arkeologiskt sterilt) sedimentärt lager. Vi föreslår att neandertalare avsiktligt grävde en grop i sterila sediment i vilken LF8-barnet lades.”

I samband med att de kom fram till denna slutsats bekräftade teamet att de välbevarade benen lades till vila på ett osammanhängande sätt, och att de stannade kvar i sin anatomiska position, med huvudet upphöjt högre än resten av kroppen, trots att markens läge lutade i en annan vinkel (vilket tyder på en konstgjord upphöjning av neandertalarnas händer).

Det fanns dessutom inga djurmärken på dem, vilket teamet anser vara ett annat troligt tecken på en snabb, avsedd begravning. Särskilt om man jämför med det vittrade tillståndet hos olika djurrester som hittats i närheten.

”Avsaknaden av köttätarmärken, den låga graden av rumslig störning, fragmentering och vittring tyder på att de snabbt täcktes av sediment”, förklarar forskarna.

”Vi kan inte hitta någon naturlig (dvs. icke-antropisk) process som skulle kunna förklara närvaron av barnet och tillhörande element inom ett sterilt skikt med en lutning som inte följer den geologiska lutningen hos lagret. I det här fallet föreslår vi att LF8-barnets kropp lades i en grop som grävdes i det sterila sedimentet.”

Det är inte den första studien på senare tid som hävdar nya bevis för att neandertalmänniskor begravde sina döda, och det kommer troligen inte att vara den sista.

Det franska teamet menar att det är dags att dagens nya och förbättrade analysstandarder används för att undersöka de varierande skelettresterna från La Ferrassie 1 till 7, så att vi får en uppdaterad bedömning av hur de också begravdes.

Sedan kanske dessa mycket gamla själar, när allt är sagt och gjort, äntligen kan få vila.

Fynden rapporteras i Scientific Reports.

Den här artikeln publicerades ursprungligen av ScienceAlert. Läs den ursprungliga artikeln här.

Renoverade nyheter

{{ articleName }}

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.