Flygande influensaFlygande influensa

Förra året skrev jag en artikel (”Wall-E Wisdom”, AOPA Pilot, april 2018, sidan 28) där jag hänvisade till Yuval Noah Hararis bok Sapiens. Ett mejl jag fick från en läsare med hänvisning till den artikeln började med en fråga: ”Hur vet man om någon har läst Sapiens? Oroa dig inte, de kommer att berätta det för dig!” Jag måste hålla med – det är en av de mest fängslande och inspirerande läsningarna och jag kan varmt rekommendera den.
Mr Hararis nyare bok, Homo Deus, har engagerat mig på liknande sätt och hans utgångspunkt är att mänskligheten tidigare hotades av tre olyckor: hungersnöd, pest och krig. Den andra av dessa är min inspiration i dag. Även om den svarta döden inte är ett stort bekymmer nuförtiden, så är det andra esoteriska sjukdomar som får många spaltmeter. Ebola dödade till exempel, även om det är långt ifrån något att skratta åt, färre amerikaner än vad vissa Hollywoodkändisar har haft makar. Men det finns en sjukdom som nästan helt kan undvikas, som genererar lite uppmärksamhet i medierna, men som ändå varje år orsakar många dödsfall (nästan 80 000 bara under 2017) och en hel del elände och ekonomisk utsatthet: influensa, eller influensa.
Influensa är en mycket smittsam sjukdom som orsakas av ett virus som sprids som en löpeld. Under exempelvis pandemin 1918 dog mellan 50 – och 100 miljoner människor över hela världen. Virusen muterar i övergivenhet och kan spridas mellan arter, där bitar av genetisk information ändrar sitt utseende år efter år. Detta ger upphov till epitetet ”fågelinfluensa” eller ”svininfluensa”. Det är säkert att i mindre utvecklade länder där människor lever nära sina husdjur kan överföringen av information mellan arter ge upphov till nya, otäcka varianter. När samhället hjälper dem som har det sämre ställt gynnas därför hela världen. Och naturligtvis kan man i dag resa från den ena sidan av världen till den andra på några timmar i det varma, fuktiga kulturmedium som kallas trafikflygplan. Innan man går ombord går man genom trånga gator, går in på en restaurang för att äta en bit mat och minglar sedan i en fullpackad flygplatsterminal. Viruset ombord kan glatt beröra – och smitta – tusentals andra människor, som i sin tur kan smitta andra. Det är så farsoter börjar.
Varje år tittar myndigheterna på de nya virusstammarna och sammanställer dem för att utforma en influensavaccinering. Men för att den ska fungera måste alla få sprutan för att ge en allmän immunitet – om alla var vaccinerade kunde ingen få sjukdomen. Få självklart din personliga läkares perspektiv. Av själviska skäl kan personlig vaccination vara livräddande, särskilt för mycket unga, gamla och sköra personer med problem med immunförsvaret eller hjärt- och kärlproblem. Att hålla sig borta från andra om man är sjuk är inte bara en altruistisk handling eftersom man inte vill göra andra sjuka, utan det är också vettigt för din egen hälsa – när du är sjuk i influensa är ditt immunförsvar utarmat och du är öppen för att få andra, sekundära infektioner.
De tidiga symtomen på influensa är en allmän känsla av ohälsa, huvudvärk, muskelvärk och feber. En vanlig förkylning brukar kännetecknas av hosta, nysningar och ont i halsen; även om sådana symtom också kan förekomma vid influensa är en lätt feber allt man kan förvänta sig vid en förkylning. Om de upptäcks tidigt finns det antivirala läkemedel som kan förkorta längden på en influensaepisod. Annars består behandlingen av sängvila, mycket vätska och sömn samt symtomlindring med smärtstillande och febernedsättande mediciner.
Så mitt budskap är att varje år få sin influensavaccinering! Om du hostar eller nyser, täck dig för näsa och mun, helst med din ärm eller med en näsduk eller näsduk som sedan ska slängas. Använd en steriliserande handlösning – jag har alltid en med mig – och undvik att röra ansiktet. Enbart denna vana kan minska förekomsten av influensa, förkylningar och andra smittsamma sjukdomar. Om du får influensa, stanna hemma tills du är återställd; det är bra för din hälsa och för alla som du arbetar eller träffar.
Även om det för närvarande ser ut som om influensasäsongen 2018-2019 är ganska mild, var uppmärksam.
Flyg väl!

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.