Fossiler från Antarktis

The Type and Figured Fossil Collection at the British Antarctic Survey

Ansamling av fossil i Antarktis är utmanande och krävande. Så få människor har varit där att nästan allt du samlar in representerar ett fossilt djur eller en fossil växt som tidigare var okänd för vetenskapen. BAS:s fossilsamling har vuxit stadigt sedan den startade på 1940-talet och innehåller nu cirka 40 000 fossilprover.

Dinosauriejakt på Sandwich Bluff, Vega Island. Fossila rester av en hypsilophodontid dinosaurie som är cirka 70 miljoner år gammal. De fragmenterade benen från skallen, frambenen och kotpelaren från ett 5 meter långt djur samlades in under en vetenskaplig kryssning till James Ross Island

Marinfossil, främst skal från djur utan ryggrad, är viktiga för att hjälpa oss att datera stenar. Likheter mellan grupper av organismer pekar på tidigare förbindelser över och mellan haven. Ben och tänder från fiskar och marina reptiler har också hittats.

Antarktis är idag en kall, ogästvänlig öken, men i ett mer avlägset förflutet var klimatet mycket varmare. Rikliga fynd av fossila löv och trä tyder på att det under tidigare geologiska perioder funnits omfattande skogsplanteringar, till och med inom några få latitudgrader från själva Sydpolen. Dinosaurier och senare pungdjur strövade en gång i tiden över dess yta.

Ett fotografiskt arkiv över BAS:s fossilsamling ”Type and Figured” finns tillgängligt på nätet. Det innehåller mer än 3 000 högupplösta bilder av fossila exemplar. Vetenskapliga data och eventuella referenser som rör exemplaren visas tillsammans med bilderna. Exemplar kan hittas genom att bläddra bland djur- och växtgrupper eller genom att söka med hjälp av den beskrivande information som registrerats för varje fossil (när den är känd), inklusive plats, stratigrafi, geologisk ålder och exemplarnummer.

Geologisk tidsskala - Mesozoisk tid

Fossilsamlingens tidsintervall

De flesta av fossilerna är från Mesozoisk tid (för 250-65 miljoner år sedan), vilket återspeglar åldern på de bergarter som bevarats på Antarktishalvön där de kommer ifrån. Detta var dinosauriernas tidsålder och en epok som i hög grad har förbättrat vår förståelse för evolutionära förändringar, kontinentala rörelser och klimat som leder fram till idag.

Vad finns i den fossila samlingen?

Mollusker

Molluskerna är en enormt mångfacetterad grupp – de typer av mollusker som finns i Antarktis är bland annat:

  • Gastropoder (snäckor)
  • Bivalver (musselliknande snäckor)
  • Cephalopoder (bläckfiskar med spiralskal, t.ex. ammoniter, bläckfiskar med kulformade inre hårda delar, t.ex. belemniter, och bläckfiskar).

Arthropoder

Arthropoderna omfattar insekter, kräftdjur och spindeldjur och utgör globalt sett 80 % av alla beskrivna levande arter. Viktiga fossila leddjursexemplar i samlingen omfattar den första fastsittande havstulpan som beskrivits från kontinenten och en del fantastiskt bevarade räkmaterial.

Stickor

Stickor är en grupp marina djur som omfattar sjöstjärnor, spröda stjärnor och sjöborrar. I samlingen finns den första asteroidstjärnan från jura (200-145 miljoner år sedan) från Antarktis.

Plantor

Fossiliserat trä, pollen, sporer och exceptionellt bevarade blad förekommer i BAS:s fossilsamling från en rad olika växter: från ormbunkar och tallar till mossor och ginkgos.

Kristallskog för 120 miljoner år sedan på den antarktiska halvön. Rekonstruktion baserad på doktorandarbete av Jodie Howe, University of Leeds/BAS, målad av Robert Nichols 2003.
Denna bild är förknippad med BAS vetenskapsprogram 2005-2010: GEACEP (Greenhouse to Ice-House Evolution of the Antarctic Cryosphere and Palaeoenvironment).

Vackra växtfossil finns bevarade i riklig mängd i sandstenar och lerstenar på Antarktiska halvön, framför allt i kritaktiva (145-65 miljoner år sedan) bergarter från Alexander Island och South Shetland Islands.

Den mångsidiga sammansättningen av växtfossil har gjort det möjligt att rekonstruera en antarktisk skog – med tallar och ormbunkar och mossor i undervegetationen. Fossila ginkgoar och cycader från södra halvklotet förekommer också.

Blommande växter (angiospermerna) dyker upp senare (för ~100 miljoner år sedan) och inkluderar den sydliga boken Nothofagus. Med tanke på att denna del av Antarktis var placerad på ungefär 70°S vid denna tid, tyder de närvarande växterna – som liknar dem som finns i Nya Zeeland och Tasmanien idag – på att klimatet var relativt varmt och tempererat under senmesozoisk tid.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.