HÄRSKAP AV KÄLLSKAPADE INDISKA KRAFTAR

Kryddornas historia i Indien

En kortfattad beskrivning av de indiska kryddornas utveckling under flera decennier

Indianska kryddorIndianska kryddor har varit nära förknippade med kulturella traditioner, magi, konservering, medicin och balsameringsmetoder sedan mänsklighetens tidigaste tid.

För omkring 7000 år sedan och långt innan de grekiska och romerska civilisationerna uppstod, var indiska kryddor en viktig del av dess utrikeshandel med länderna i Mesopotamien, Kina, Sumerien, Egypten och Arabien, tillsammans med parfymer och textilier. Kryddnejlikan omnämns i Ramayana och till och med i skrifter som går tillbaka till romarriket på 1000-talet e.Kr.

Karavaner med kameler rörde sig regelbundet från Calicut, Goa och Orienten under antiken för att transportera dessa kryddor till avlägsna destinationer, bland annat Karthago, Alexandria och Rom. Även om dessa är lätt tillgängliga i dag fanns det en tid då människor var beredda att gå så långt att de riskerade sina liv för att få tillgång till indiska kryddor. Ur det indiska perspektivet förde det med sig både handelsmän och inkräktare – århundrade efter århundrade.

Kvalitetsförbättring av indiska kryddor

Kryddornas historiaKvaliteten var en självklarhet, men att skaffa kryddor från Indien innebar att man måste ge sig ut på långa och mödosamma sjöresor och stå emot den hårda konkurrensen från andra mäktiga imperier som var angelägna om att dominera kryddhandeln.

Mellan det sjunde och femtonde århundradet levererade arabiska köpmän indiska kryddor till västvärlden, men de var noga med att hålla källan hemlig.

Historien om kryddor i Indien har några dramatiska historier. Européerna tog sina fartyg på långa expeditioner i sin jakt på det exakta ursprunget till de kryddor som gav liv åt deras mat.

Och hur efterfrågade dessa än var, var kryddor oerhört svåra att skaffa fram, vilket gjorde dem ännu mer värdefulla än guld under den perioden.

Under medeltiden har det sagts att ett pund ingefära var värt ett får, ett pund muskot var värt tre får eller en halv ko, och en säck peppar sades vara värd en mans liv!

Enlig en annan uppskattning importerade Västeuropa omkring 1 000 ton peppar och 1 000 ton andra vanliga kryddor årligen under senmedeltiden. Dessa kryddor motsvarade i värde den årliga spannmålsförsörjningen för 1,5 miljoner människor.

Efterfrågan på kryddor ledde till krig, fördrag och upptäckter till havs. Man tror att de parthiska krigen främst fördes av romarna för att se till att handelsvägen till Indien förblev öppen för dem.

De sägs också vara den viktigaste faktorn bakom korstågen. De hjälpte Västeuropa att återfå tillgång till krydd- och sidenvägarna till Indien och Kina som hade gått förlorade efter det västeuropeiska imperiets nedgång. Ferdinand Magellan, Christopher Columbus och Vasco da Gama letade efter en ny väg till Asiens kryddländer när de gav sig ut på sina historiska expeditioner.

Men medan Columbus i stället upptäckte Amerika lyckades Vasco da Gama för första gången i historien segla runt Afrika. Denna portugisiska expedition leddes framför allt av lockelsen av peppar från Indien. Efter att Vasco da Gama 1498 framgångsrikt upptäckte vägen till Indien via Kap det goda hoppet fick Portugal ett monopol på kryddhandeln som tjänade landet underbart under en tid.

Under 1500-talet kom över hälften av den portugisiska regeringens inkomster från västafrikanskt guld och indiska kryddor, där kryddorna var mer värdefulla än guldet. Men det skulle inte hålla länge, och på 1580-talet ökade Venedig snabbt sin pepparimport på Portugals bekostnad.

Under 1600-talet kom handeln i händerna på holländarna, som höll den ivrigt tills britterna tog över. Kampen mellan de västeuropeiska makterna Frankrike, Spanien, Portugal, Storbritannien och Holland om kontrollen över kryddhandeln pågick i över tre århundraden.

Historia om kryddornas export från Indien

I dag är det knappast lika knepigt eller farligt att skaffa fram kryddor som förr, men deras lockelse är fortfarande intakt. Curries baserade på indiska kryddor är en integrerad del av köken i flera länder, däribland Storbritannien, Tyskland,

Thailand, Malaysia, Indonesien, Japan, Sydafrika, Trinidad & Tobago, Filippinerna, Fiji, Tonga och de karibiska öarna. År 2001 förklarade den brittiska utrikesministern att kyckling tikka var Storbritanniens nationalrätt.

Peppar, ingefära och gurkmeja från Indien, blandat med spiskummin och koriander från araberna, är nu basen i flera rätter i hela Sydasien. Detta har spridits globalt av britterna som currypulver. På många sätt kan man säga att kryddor var avgörande för att forma den globala historiens gång.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.