Ingen kalkonjakt i mars

Och hur går det för hjortarna efter frysningen?

Ja, det stämmer – för första gången under den här författarens livstid är det ingen kalkonjakt i Louisiana i mars. Naturligtvis växte jag upp med jakt i norra Louisiana på 60-talet och det fanns inga kalkoner att jaga på den tiden. LDWF försökte återinföra fåglar i det området, men av olika anledningar fungerade inte återinförandet.

Förhoppningsvis har du läst jaktbestämmelserna och sett att den statliga säsongen inte öppnar förrän den 7 april. Så vad exakt är det som pågår – har LDWF:s kalkonbiologer gått överstyr? Även om vissa förmodligen tror det, är denna nya säsongsstruktur ett försök att se till att hönorna har blivit avlade och sitter på ägg när säsongen öppnar innan tompojkarna tas bort från populationen. Den senare säsongsstrukturen har varit i kraft i många år i norra Louisiana och den verkar fungera. När jag jagar rådjur i Bossier Parish på min väns arrendeplats ser jag vuxna gobblers, jakes och höns. Livsmiljön är mycket lik den vi har i East Feliciana Parish: mycket tallskog, lövträdsdräneringar och fält. Men faktum är att vi inte har en bra population av kalkoner i mitt område av socknen och jag är redo att se om den här sena säsongen kommer att hjälpa.

Under 2015 hade jag en bra population av kalkoner som besökte vår fastighet – men när marsöversvämningen 2016 slog till försvann kalkonerna. Vår fastighet översvämmas inte, så jag är inte säker på vad som fick fåglarna att flytta ut. Tre hönor kom tillbaka i början av sommaren med några kycklingar, men sedan kom översvämningen i augusti 2016 och kalkonerna var borta igen – och den här gången har de inte återvänt. Säsongen 2016 var ett fiasko, liksom säsongen 2017. Jag hittade en död kalkon på fastigheten under säsongen 2017 som dog av en sjukdom som påverkar immunförsvaret och orsakar organsvikt. Tyvärr har denna sjukdom hittats på andra platser i delstaten.

Fakten är att Louisiana inte har den kalkonpopulation som andra sydöstra delstater som Mississippi och Alabama har. Denna nya säsongsstruktur är ett försök av LDWF att öka antalet kalkoner där populationerna har minskat. Det kommer att ta flera år att avgöra om denna strategi kommer att fungera. Utan tvekan finns det jägare i delstaten som är mycket emot denna nya säsongsstruktur och som kommer att göra försök att ändra den. Ett citat från boken ”Turkey Hunting- A One-Man Game” av den framlidne Ken Morgan sammanfattar detta: ”Vårsäsongerna för kalkoner fastställs ofta av politiska skäl och har ibland inte mycket att göra med de sunda biologiska skäl som ges av viltbiologer. Detta måste ändras för kalkonens bästa.”

I vilket skick är din hjortflock?

LDWF-biologer har börjat titta på avverkningsdata från de hjortar som avlivades under den gångna säsongen i hela delstaten. Som jägare eller hjortförvaltare bör du redan ha en uppfattning om i vilket skick din hjortstam är. Skäggkvalitet, kroppsvikt och reproduktion är alla indikatorer på hjordarnas hälsa. Big Buck-tävlingen vid Louisiana Sportsman Show kommer att ge en viss inblick i hjortdjursstammens tillstånd. Hjortar som får 130 poäng eller mer är hjortar av god kvalitet, medan vuxna hjortar som får 110 poäng eller mindre förmodligen tyder på att det finns problem i det paradis du jagar.

En bättre fråga skulle kunna vara: ”Vet du i vilket skick din livsmiljö är?”. Mars är vanligtvis den månad då green-out börjar i staten, även om green-out under tidigare år med milda vintrar började tidigare i februari. I år upplevde vi en bittert kall vinter; det fanns tre fronter som förde med sig stränga frystemperaturer till Bayou State i december och januari. Två av dessa fronter kom med snö, och snön från den sista fronten varade i flera dagar. Vad jag såg så gömde sig hjortarna och rörde sig inte särskilt mycket, men livsmiljön tog det hårt.

Frusvädret dödade eller satte tillbaka en stor del av den inhemska vegetationen. Om din livsmiljö saknar kvalitativ broddarbete och näring kan hjortarna tillbringa mycket tid i vår med att försöka komma ikapp med kroppens tillväxt och underhåll. Detta kan leda till lägre kroppsvikt och mindre horn nästa säsong. Om du å andra sidan har skött din livsmiljö och utfört timmerarbetet för att få fram kvalitetsväxter som björnbär, grönbär, kaprifol, fläder och några andra arter på marken och tillgängliga för hjortarna, bör populationen vara i gott skick när det börjar grönska. Utöver timmerarbetet skulle även foderplättar planterade med näringsrika foderväxter ha gynnat hjortarna under frysdagarna.

Trots vad du kanske har hört genom åren är ekollonskörden viktig för våra hjortbestånd i Louisiana. I början av säsongen fanns det en hyfsad skörd av ekollon från vit- och ko-ekar som hjortarna festade på. Skörden av röda ekar, förutom strimmig ek i en del av skogarna i bottenlandet, var dålig och följaktligen var detta ett år då majsutfodring skulle ha gynnat hjortarna. Striped oaks är de sista ekollonen som faller på senvintern, och i vissa områden som jag besökte åt både hjortar och svin mycket av dem. Njurfett är en indikator på god hälsa i besättningen, och jag såg lågt njurfett i mitt område på grund av den dåliga ekollonskörden – men i de bottenområden som hade en god skörd av strimmig ek var njurfettnivåerna höga.

Under de kommande månaderna kommer jag att skriva om skördedata och vad de betyder för jägare och förvaltare. Jag ser fram emot att träffa dig på Louisiana Sportsman Show denna månad i Gonzales.

JOIN THE CLUB, få obegränsad tillgång för 2,99 dollar/månad

Var den mest välinformerade idrottsutövaren som du känner med ett medlemskap i Louisiana Sportsman Magazine och LouisianaSportsman.com.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.