Isiah Thomas bryter ner utbildning, ledarskap och affärer med Baron Davis

BD: Det är dope. Du var också ordförande för NBPA under din karriär. Vad fick dig att vilja göra det? Vad fick dig att vilja bli ordförande vid den tiden?

IT: Så Dave Bing och Archie Clark kontaktade mig under min rookiesäsong och sa: ”Hej, du måste engagera dig i facket”. Och jag sa: ”Jag har bara lite pengar, du vet? Jag vill inte vara med i facket.” Archie sa: ”Nej, du måste engagera dig”. Så de fick mig att bli spelarrepresentant. När jag väl blev spelarrepresentant röstade alla andra – till och med Chicago Bulls – för att jag skulle bli ordförande i facket. De sa: ”Du måste bli ordförande”. Och som tur var för mig accepterade jag ansvaret – inte bara att acceptera ansvaret utan också att kämpa för våra individuella rättigheter, kämpa för våra förmåner, kämpa för löner, kämpa för bättre hotellrum …

BD: Kan du dyka ner i det? Chris Paul är nu ordförande och alla dessa fantastiska saker händer. Vad var det du kämpade för som president som nu börjar få den våg som du hade tänkt dig?

IT: Våra Detroit Pistons-lag, som var kända som ”Bad Boys”, vi var faktiskt rebellerna i NBA, inte nödvändigtvis på planen, men vad vi pratade om utanför planen. När man är ordförande för facket är det första man alltid vill ha, man vill ha bättre jobb, högre löner, förmåner och sedan vill man att levnadsvillkoren ska höjas. Så vi var det första laget som skaffade ett eget plan, vi började chartra vårt eget plan. Vi slutade att bo på flygplatsens Marriott. Minns ni flygplats Marriott? Korta sängar och allt annat. Och vi uppgraderade levnadsstandarden.

Nu, på den tiden trodde NBA och alla andra att jag var galen eftersom jag tittar ut i det här rummet just nu och det är ett mycket varierat rum. När jag kom in i NBA var det i princip, om det här var ett medierelaterat rum, vita manliga kaukasier. Det var allt som fanns i rummet som bevakade sporten. Det fanns inga kvinnor. Kvinnor hade inte kommit in i NBA när det gällde att bevaka sporten. Allt vi sa var: ”Vi vill att alla ska vara en del av den här strukturen”. Så vi började tala om mångfald. Vi började tala om inkludering. Vi började prata om ras, okej? Vi började prata om alla de svåra sakerna. Och förresten, vi vann. Så de kunde inte sparka av oss från scenen, så de var tvungna att hantera oss.

Följaktligen blev allting bättre när de hanterade oss, vi gick vidare. I det första kollektivavtalet som kom med lönetaket var Detroit Pistons det första laget som röstade ”nej” mot det. Och sedan var de tvungna att göra om det. Men anledningen till att vi röstade nej är att när man pratar om fria avtal och att man pratar om att vara fri och att man pratar om hur kontrakten var utformade på den tiden, så var många av dem verkligen baserade på kontrakt om tjänstgöring.

Och anledningen till att jag säger det, och folk tycker inte om att höra det språket, men jag ska slå dig med ett hårt språk, eller hur? När du blir uttagen och sedan blir en fri agent, tänk på etiketterna och termerna som vi använder. Så vi kritiserade allt detta och sa: ”Vänta lite, vad menar du med fri, fri agent?”. Sedan går man tillbaka till historieböckerna och ser vad allt detta språk betyder. Så vi började kritisera språket. Vi ville ha riktiga samtal om språket. Och alla dessa saker började plötsligt förändras, och det ledde till ras och hur vi kan föra samtal om ras?

Företagens Amerika på den tiden sa: ”Vi kommer inte att titta på afroamerikaner när de spelar”. Ett rum som detta kommer aldrig att komma och se afroamerikaner spela basket. Så företagsamerika hade avyttrat och tagit bort alla sina pengar från NBA. David Stern, Charlie Grantham, Alex English, Junior Bridgeman, Bob Lanier, jag själv, vi satt alla runt bordet och sa: ”Vi tror att Amerika kommer att komma tillbaka om ni låter oss ha mikrofonen, berätta våra historier, vilka vi verkligen är – inte vad ni har skrivit om oss, utan låt oss prata.”

För att på den tiden var det inte ett rum som i dag. Du var tvungen att sitta och göra en intervju, och sedan en kille som var lika partisk eller, du vet, hade sina egna agendor – kom ihåg att det inte fanns några kvinnor – så de var tvungna att tolka vad du sa och sedan gå tillbaka och berätta för Amerika vad du sa. Och på den tiden sa vi i NBA: ”Nej, jag är inte sån”. Jag sa: ”Jag är inte sån”. Men det var ett svårt hinder att ta sig över. Nu är vi här i dag, och Corporate America älskar NBA och NBA älskar Corporate America.

BD: Du gjorde allt. När det gäller mig som tittar på någon och säger: ”Okej, jag vill bli ägare. Fan, det gjorde han. Åh, jag vill bli ordförande för facket. Fan, det gjorde han. Jag vill bli GM för Knicks. Det gjorde han. Popcorn.” Så vi sitter i baksätet på TNT och han säger: ”Ja, jag har precis lämnat min popcornverksamhet”. Varför är du fortfarande så driven, som entreprenör och affärsman?

IT: För det första är jag driven på grund av den möjlighet vi har och det exempel jag försöker föregå med. Men det har jag fått i arv från generationen innan. Så jag har inte kommit på alla dessa idéer. Någon sa: ”Hej, det är så här det borde vara”. Vi är alla coachbara, så vi lyssnar. När det gäller mitt popcornföretag var jag medgrundare av ett popcornföretag som ni alla har sett och upplevt, men som ni förmodligen inte visste att det var mitt, som heter Indiana Popcorn. Den röda påsen med kettle corn som man går igenom på flygplatsen, som man ser överallt, det var min skapelse, så att säga. Varför ändrade vi färgerna på påsen? Om du kommer ihåg hur popcorn brukade vara, så kom popcorn i en genomskinlig plastpåse. Och som alla vi andra ville vi ha lite smak, eller hur? Så jag sa: ”Låt oss sätta lite färger på påsen”. Så genom att sätta färg på påsen ser du nu popcorn, chips, alla har färgade påsar. Jag lämnar mitt popcornföretag.

Nu är jag i champagne. Vi har 200 tunnland i den gamla regionen Champagne, och vi är den största första pressningen av druvchampagne som finns i USA, och det är vad vi ger er. De flesta champagner som du har druckit i USA är andra och tredje pressningen av druvorna. Och syster, det är därför som du får huvudvärk efter två glas när du dricker det, och broder, om du dricker det för mycket kommer du att spy om du dricker för mycket. Du kommer fysiskt att spy. Varför är det så? Den andra och den tredje pressningen, särskilt den tredje pressningen av champagne, den används för att göra parfym och vinäger. Vad de har gjort här är att de har laddat upp med socker, så följaktligen är det sockret i den tredje pressningen som gör dig sjuk, men de har en fantastisk marknadsföringskampanj bakom det. Och Baron sa alltid till mig: ”Du vet ingenting om marknadsföring. Låt mig göra det här. Så vad vi ger dig är den första pressningen. Den första pressen är den bästa pressen.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.