Oral immunterapi kan vara en förändring för många med matallergier

Matallergier förstör liv. Hos barn kan matallergier minska eller helt stoppa deltagandet i födelsedagsfester, organiserad sport och sommarläger. Föräldrar kan behöva minska sin arbetstid och hemundervisa sina barn. För vuxna blir det en prövning att handla mat eller äta ute. Oral immunterapi kan ändra på detta.

En del av svårigheten med födoämnesallergier är deras rena oförutsägbarhet – en livshotande allergisk reaktion kan inträffa när som helst, gömd i vad som ser ut att vara ett ”säkert” livsmedel. För vissa leder detta till psykologiska återverkningar som inkluderar depression och ångest.

Ett stort problem med livsmedelsallergier är att det för närvarande inte finns något botemedel mot dem. Under de senaste decennierna har allt läkare kunnat göra varit att passivt skriva ut adrenalinpennor – det bästa sättet att rädda någon som har en allvarlig allergisk reaktion – och rekommendera att man undviker det allergiframkallande livsmedlet.

reklam

Upp till 80 % av barnen växer bort från mjölk- och äggallergier, men bara cirka 20 % av jordnötsallergierna försvinner, vilket innebär att de blir ett livslångt problem. Dessutom har antalet födoämnesallergier ökat explosionsartat under de senaste 20 åren, så att vi befinner oss mitt i en epidemi av födoämnesallergier. För närvarande har nästan 6 miljoner barn och 26 miljoner vuxna i USA livsmedelsallergier, och varje år leder oavsiktliga intag till 9 500 sjukhusinläggningar och flera dödsfall.

Ett behandlingsalternativ är oral immunterapi. Det innebär i princip att man ger patienterna en liten mängd av det livsmedel de är allergiska mot och sedan, om det tolereras, gradvis ökar dosen.

annons

Jag har gjort oral immunterapi för mina patienter med jordnöts- och nötallergier i mer än två år, både i min praktik och som en del av Food Allergy Support Team, ett internationellt nätverk av allergologer som delar med sig av protokoll för oral immunterapi, svarar på frågor om dess finesser och publicerar data från sina erfarenheter.

Att genomföra ett oralt immunterapiprogram är en livsstilsförändring. Barn kan delta i mellanmålstid i skolan utan att oroa sig för att hamna på akutmottagningen och kan äta förpackade livsmedel med tvetydig märkning. Familjerna kan våga sig ut på restauranger igen. Vuxna berättar för mig om att delta i sina vänners grillkvällar på bakgården och att kunna ta en drink på en bar som också serverar nötter.

En andraårselev på gymnasiet som jag behandlade smakade Ghirardelli-choklad i godisbutiken för första gången, medan en elev på mellanstadiet kunde sluta träffa sin psykolog för födoämnesallergier. Jag ser att oral immunterapi har en betydande inverkan, en individ i taget.

I USA erbjuder cirka 200 allergologer sina patienter oral immunterapi. Eftersom det ännu inte är allmänt tillgängligt har vissa föräldrar gjort stora ansträngningar för att skriva in sina barn i dessa program. Jag har sett familjer flyga från New York till västkusten två gånger i månaden. En annan familj har flyttat från Australien till Utah. De är motiverade eftersom oral immunterapi ger dem en känsla av kontroll över födoämnesallergier samt en nyvunnen frihet att leva ett relativt normalt liv. För dessa familjer uppväger fördelarna vida riskerna.

Förvisso är oral immunterapi ingen mirakelkur. Efter cirka åtta månaders behandling kan en person med jordnötsallergi framgångsrikt äta en jordnöt. Det kanske inte låter så mycket, men för en person med svår jordnötsallergi kan det göra en livsavgörande skillnad.

Syftet med oral immunterapi är inte att någon ska kunna gå till en basebollmatch och inhalera en påse full av jordnötter. Istället ger den en försäkring – en buffertzon – så att risken för att en livshotande reaktion ska inträffa vid ett oavsiktligt intag minskar betydligt.

Och det finns viktiga förbehåll. Eftersom oral immunterapi inte är ett botemedel mot födoämnesallergier bör personer fortfarande ha med sig sina adrenalinpennor. Och behandlingen är inte riskfri: 10-20 procent av dem som påbörjar oral immunterapi avbryter den på grund av allergiska reaktioner och gastrointestinala problem, t.ex. buksmärtor, kräkningar och eosinofil esofagit, en inflammatorisk sjukdom i matstrupen. När behandlingsperioden är avslutad måste individerna fortsätta att ta en daglig dos av det allergiframkallande livsmedlet resten av livet. Det är i huvudsak den ”medicin” som de tar för att upprätthålla desensibiliseringen – personer som under en period går utan att inta födoämnet kan förlora det skydd de fått genom det.

Oral immunterapi kan komma att användas i större utsträckning om Food and Drug Administration följer rekommendationen från sin rådgivande kommitté och godkänner Palforzia, ett nytt jordnötsbaserat läkemedel för behandling av jordnötsallergier.

I vissa hörn av allergivärlden är oral immunterapi kontroversiell. I en rapport från Institute for Clinical and Economic Review (ICER) från juli konstaterades att på grund av bristen på långtidsdata om säkerhet och effektivitet, samt risken för reaktioner vid behandling, är de nuvarande bevisen otillräckliga för att rekommendera immunterapi framför strikt undvikande av livsmedel. Dessutom uppskattade ICER:s ekonomiska analys att oral immunterapi av jordnötter skulle kosta 4 200 dollar per år, en prislapp som organisationen hävdade inte var värd riskerna.

Ett internationellt konsortium av experter på födoämnesallergier pekade på brister i ICER:s rapport: körsbärsbärsplockning av studier, införlivande av data som endast har en kortvarig uppföljning och underlåtenhet att inkludera kliniska prövningar som visade på förbättrad livskvalitet. Dessa författare var oroliga för att de negativa resultaten i ICER-rapporten skulle kunna fördröja tillgången till oral immunterapi för de personer som behöver den mest.

En av fördelarna med oral immunterapi är förbättrad livskvalitet. Efter avslutad behandling blir barnen mindre oroliga och är mer villiga att prova okända livsmedel. Föräldrarna är inte lika stressade när deras barn lämnas i andras vård och behöver inte ägna lika mycket tid åt att förbereda måltider. Vuxna blir psykologiskt lugnade när de åker på semester, flyger tryggt på flygplan, övernattar på hotell och besöker främmande platser där kosten skiljer sig markant från den hemma.

Vi blir bättre som samhälle på att hantera födoämnesallergier. Flygbolagen har förbjudit jordnötter och trädnötter. Restauranger tar emot matgäster med matallergier. Lagar i Kalifornien, där jag bor och arbetar, och i några andra delstater kräver att alla skolor ska ha epinefrinpennor till hands. Samtidigt arbetar forskare och läkare hårt för att utveckla nya behandlingar för matallergier. Förutom oral immunterapi för jordnötsallergi är ett hudplåster för jordnötsallergi under granskning av FDA, och oral immunterapi för ägg befinner sig i klinisk fas 2.

Jag anser att utvecklingen av oral immunterapi för födoämnesallergier, inklusive det kommande FDA-godkännandet för oral immunterapi för jordnötter, är värd att fira. Tills ett botemedel mot födoämnesallergier upptäcks är oral immunterapi, även om den är ofullkomlig, den bästa åtgärd vi har just nu.

Charles Feng, M.D., är allergolog vid Palo Alto Medical Foundation och medgrundare av stiftelsens oral immunterapicenter.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.