Pantheism eller panentheism?

Fråga &Svar

Q: Av Matt

Jag önskar fortsätta min andliga resa genom att vandra Kristi väg som är och har varit mitt livs väg. Jag tror att Gud är källan till liv, kärlek och grunden för tillvaron. Jag tror inte att Gud är en personlig varelse som kristendomen och Bibeln ofta definierar eller illustrerar. Med detta sagt, är progressiv kristendom, som samfundet definierar den, panteistisk eller panentheistisk? Om Gud inte är personlig, vad har vi som progressiva kristna anhängare för skäl att tro att Gud är större och ligger bortom vårt universum (panteism) snarare än att han bara är vårt universum (panteism)? Innebär det att fortsätta att vandra på Kristi väg att jag måste ta till mig föreställningen/tron på att Gud är något som är större än allting?

Jag funderar på att gå i en United Universalist Church, det närmaste progressiv kristendom jag kan hitta i mitt område. Jag tvekar eftersom jag inte vill förlora mitt fokus på Kristusvägen eftersom den har varit så fruktbar i mitt liv.
A: Av Joran Slane Oppelt

Skillnaden mellan panteism (”allt är Gud”) och panenteism (”allt är i Gud och Gud är i allt”) är en subtil förskjutning – en mikrojustering – längs ett spektrum som innefattar mytiska, traditionella, moderna, pluralistiska, mystiska och unitiska övertygelser. Detta spektrum (som ses i Spiral Dynamics, Fowlers Stages of Faith etc.) är en evolutionär modell som gäller för alla världsreligioner. Enligt min mening kan varje kristet uttryck på pluralistisk nivå och därutöver (och till och med vissa modernister) säkert betecknas som en ”progressiv” kristendom.

Men den där lilla förskjutningen längs det religiösa spektrumet kan resultera i katastrofala förändringar för individen och dennes världsåskådning.

Eftersom kristendomen uppstod relativt nyligen i historien måste vi, när vi diskuterar panenteism, också göra en åtskillnad mellan begrepp som en levande, monoteistisk och abrahamitisk Gud och en förkristen, animistisk Skapare (Ande) vars kropp är det levande universum. Vi behöver både historia och mytologi för att ta itu med de stora frågorna.

Jag kan förstå din frustration över bristen på klarhet i ämnet samt att du söker ett kyrkligt hem i ditt område. Jag känner till den ensamma känslan. Jag förstår den personliga betydelsen av att tydligt vilja anpassa sig till den kosmologiska synen på en organisation. Det är så vi delar språk, värderingar, idéer och erfarenheter inom en praktikgemenskap. Det avgör hur vi visar oss och tjänar andra. Det är så vi hör hemma. Men jag har en föraning om att denna fråga (Guds natur) kommer att vara en personlig fråga – och en fråga som vi brottas med tills vi går in i nästa värld.

Att klargöra vad progressiv kristendom ”tror” eller var de står i fråga om doktrin kan vara svårt. Rörelsen ”progressiv kristendom” är ett spretigt virrvarr av rötter och grenar som omfattar den framväxande, kontemplativa, integrala och evangelikala. Vissa kyrkor är mer progressiva än kristna (andra mer kristna än progressiva).

De 8 punkterna i progressiv kristendom (enligt listan på ProgressiveChristianity.org) anger att Kristus lär oss om ”allt livs helighet, enhet och enhet”. De säger ingenting alls om Gud.

Och för mig är detta kärnan i saken. Mystisk religiös erfarenhet – ett personligt förhållande till det gudomliga – är Kristi väg. Att vandra på Kristi väg kräver inte att du tror något om Gud eller universum, det kräver helt enkelt att du älskar Gud av hela ditt hjärta.

Gud behöver inte vara en ”personlig varelse” för att jag ska kunna ha en personlig relation med Gud. Det är här mystikerna (Eckhart, Hildegard, Teresa, Merton m.fl.) hade rätt. Vi kan uppskatta deras poesi om kristallslott och porlande bäckar och det ”innersta” och den heliga resan ”Christward” som en beskrivning av denna kärlek.

Som Ilia Delio beskriver: ”Gud är ett namn som pekar på ett outgrundligt mysterium av outsläcklig kärlek och ovärderlig godhet. Det finns inget mänskligt sinne som skulle kunna få sig själv att slå sig in i den oändliga eller eviga kärlek som Gud är.”

I Psalm 139 – en dikt om just Guds allsidighet (”Var kan jag fly från din ande?”) – kan vi veta att Gud finns i allt (ljushet, mörker), men först efter att vi själva har visat oss där.

Jag kanske njuter av att spela fånga med denna boll (”Guds natur”) i slow motion med dig via Internet, men andan i denna fråga kommer verkligen till liv när den blir till midrash, konversation, tolkning – när den diskuteras och debatteras med andra som följer vägen och vandrar tillsammans med dig på vägen.

Det för mig till UU.

Jag antar att när du säger att du överväger att gå till en ”United Universalist”-kyrka i ditt område, så menar du ”Unitarian Universalism”. Jag har två tankar:

1) Du ska inte tveka att söka gemenskap i vilken kyrka du vill. Gå till en annan kyrka varje vecka om du vill. Det betyder inte att du behöver bli medlem eller gå med i en kommitté eller ändra din religiösa tillhörighet.

2) Unitarian Universalism har en rik historia av att vara en öppen, välkomnande, tolerant och kärleksfull kyrka med ett engagemang för social rättvisa och gemenskap. Varje UU-gemenskap jag har varit i har varit en plats där både kristna, buddhister och ateister kan samlas, sjunga, fira, tjäna och växa tillsammans. Vad UU vanligtvis inte erbjuder (och det finns naturligtvis undantag) är praktikgemenskaper för dem som följer mystikerns eller den kontemplativa människans mycket personliga väg. Tyvärr är det alltför sällsynt även i de kristna kyrkorna.

UUU är progressiva och liberala och skulle helhjärtat välkomna debatten om deism/teism eller panteism/panenteism, men om ditt fokus är att hålla Kristus i centrum för allting, så känner jag att du kanske är bättre betjänt av en kristen (inte en interreligiös) gemenskap. Det är värt att ha ett uppriktigt samtal med din lokala UU-präst för att se om det finns ett hem för dig där.

Oavsett var du hamnar kommer de att vara lyckligt lottade att ha dina gåvor i form av fokus, insikt och nyfikenhet. Jag kommer att be för din fortsatta urskiljningsförmåga när du navigerar på vägen.

Vi ser framåt,

~ Joran Slane Oppelt

Denna Q&A publicerades ursprungligen på Progressing Spirit – Som medlem i denna onlinegemenskap får du varje vecka insiktsfulla essäer, tillgång till alla essäer i arkiven (inklusive alla av Bishop John Shelby Spong), och svar på dina frågor i vår kostnadsfria veckovisa Q&A. Klicka här för att se gratis provuppsatser.

Om författaren
Joran Slane Oppelt är en internationell talare, författare, interreligiös präst, livscoach och prisbelönt producent och singer/songwriter. Han är ägare till Metta Center of St Petersburg och grundare av Integral Church – en interreligiös och interspirituell organisation i Tampa Bay som engagerar sig för ”transformativ praktik, samhällstjänst och religiös läskunnighet”. Joran är författare till Sentences, The Mountain and the Snow och medförfattare till Order of the Sacred Earth (tillsammans med Matthew Fox), Integral Church: A Handbook for New Spiritual Communities och Transform Your Life: Expert Advice, Practical Tools, and Personal Stories. Han är ordförande för Interfaith Tampa Bay och har talat runt om i världen om andlighet och religionens förnyelse.

Han har presenterat vid South by Southwest i Austin, TX; Building the New World Conference i Radford, VA; Parliament of the World’s Religions i Salt Lake City; Embrace Festival i Portland, OR och Integral European Conference i Siófok, Ungern.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.